Главная » 2016 » Октябрь » 4 » Третий час. Часть 1

Третий час. Часть 1

Автор материала:
...
Логин на сайте: ...
Группа: ...
Статус: ...
О материале:
Дата добавления материала: 04.10.2016 в 17:01
Материал просмотрен: 54 раза
Категория материала: Сказки
К материалу оставлено: 0 комментариев
Иллюстрация взята из интернета (художник Marcel Marlier)

Сказочная повесть

Жизнь маленького, пугливого котенка до поры, до времени не выходит за пределы родного двора. Когда там появляются озорной, но отважный щенок Жюль и веселый, очень добрый и умный мальчик Вася, котенку приходится не только покинуть свой двор, но и совершить путешествие в другое измерение. Друзья оказались отброшенными от привычной обстановки на сотню лет назад. Однако и по возвращении в родные места им предстоят новые испытания, преодолеть которые можно лишь будучи смелым, отзывчивым и ответственным. Самое удивительное: все особенно интересные и сложные приключения случаются с ними почему-то в третьем часу дня...

Глава 1. Первые приключения
Глава 2. Неожиданная встреча
Глава 3. Мечтать – и не сдаваться!
Глава 4. Необычное семейство
Глава 5. Первые испытания
Глава 6. Новый друг
Глава 7. Знакомство с «белым дворцом»
Глава 8. Сюрпризы при пробуждении
Глава 9. Сытный ужин
Глава 10. Прогулка
Глава 11. Неудачные попытки возвращения, дальнейшее знакомство со странным домом и его жителями
Глава 12. Любопытный Кузя и его неожиданное открытие
Глава 13. Хулиганство Евгения и «разоблачение» Васи
Глава 14. Дождевой кот
Глава 15. Происшествие в саду
Глава 16. Глупый Геня
Глава 17. Урок математики
Глава 18. Гостья
Глава 19. Чемодан с красным крестом
Глава 20. Ангел надежды
Глава 21. Возвращение
Глава 22. Собачьи надзиратели и исчезновение Жюля
Глава 23. Старый воробей
Глава 24. Смелый Кузя
Глава 25. План созрел
Глава 26. Заслуженная победа
Глава 27. Забытый рисунок

Глава 1. Первые приключения

Те весенние дни, когда котенку разрешили первые прогулки во дворе, надолго запечатлелись в его памяти.
Это был самый обычный, ничем не примечательный для случайного наблюдателя дворик. Напротив небольшого домика расположился старый покосившийся сарай, а в самом дальнем углу - собачья будка. Сначала котенок с опаской обходил последнюю, боясь встретить там какого-нибудь лохматого злобного пса, но, когда он наконец осмелился подойти поближе, оказалось, что будка пустовала. Спустя какое-то время котенок совсем перестал бояться и стал проводить возле нее довольно много времени.
Вскоре он обнаружил, что это не единственное развлечение, которое можно было найти, гуляя по этому дворику, который стал первым, что он увидел в своей теперь самостоятельной, и, как ему представлялось, взрослой жизни. Образовавшаяся от растаявшего снега лужа казалась котенку огромным водоемом. Он забавлялся тем, что, пройдясь по ней, затем оставлял на асфальте следы своих лап.
На эту лужу были и другие претенденты. В ней любила купаться старая гусыня, за которой частенько следила тоже не столь молодая, но любопытная ворона, почти каждый день прилетающая проведать постоянных жителей дворика. Сидя на своем неизменном и, как ей казалось, предназначенном именно для нее выступе изгороди, который действительно облетали даже случайные гости-воробьи, она не сводила с гусыни маленьких, хитрых и черных бусинок-глаз. Так продолжалось изо дня в день, пока однажды любопытство вороны все-таки не взяло верх.
- Ну и как вода? – спросила она гусыню, подлетев поближе.
- Отлично, - отвечала та, вылезая с довольным видом.
- Неужели тебе не холодно? Ведь сейчас даже солнца нет, его заслонили облака. Наверняка ты вся промокла! – продолжала ворона.
- Вовсе нет! Под внешним оперением у меня теплый пух, а сами перышки покрыты защитной смазкой, благодаря которой они и не намокают в воде.
- Надо же, как здорово! Я тоже хочу искупаться!
- Нет-нет! Тебе нельзя, ты обязательно вымокнешь!
- Почему это? Ведь ты же не мокрая! – возражала ворона.
- Понимаешь, у тебя нет такой смазки на оперении, как у меня и моих гусят, - объяснила гусыня. - Поэтому ты тут же промокнешь, едва окунувшись. Зато мы не можем полететь туда, куда захотим, так, как ты!
- Вот еще, кар-р! Что за чушь! – не поверила ворона. – Да, я могу еще и летать, а тебе завидно! - хвастливо заявила она.
И, слетев с забора, окунулась в лужу.
Но пробыла там ворона весьма недолго. Уже спустя пару секунд глупая птица пулей вылетела из воды и снова уселась на прежнее место, сердито отряхиваясь. Вид у нее был далеко не торжествующий, от былого хвастовства не осталось и следа. Пристыженная, ворона поспешила туда, где бы никто ее не увидел.
Котенок следил за происходящим с одного из дальних уголков дворика. Этот день выдался на редкость теплым, и яркое весеннее солнце освещало начавшие распускаться на дворовых клумбах желтые, красные и фиолетовые цветы.
Посмеявшись над глупой вороной, котенок, по обыкновению, подбежал к клумбам, за которыми ухаживала добродушная с виду старушка. Обычно она поливала цветы рано утром и больше возле клумб не появлялась уже до следующего дня. Но стоило котенку подбежать к цветам чуть поближе, когда, как ему казалось, никого не было рядом, бабуля непременно вырастала как из-под земли и, замахнувшись палкой, гнала его прочь. В эти моменты от ее былого добродушия не оставалось и следа. Котенок решительно не понимал, что же он такого сделал. Ведь он только хотел поймать бабочку, севшую на один из цветков. И, конечно, совсем не ожидал, что вместо этого грохнется на клумбу и весь перепачкается в земле, а бабочка как ни в чем не бывало полетит на другие цветы. Какая несправедливость!
Но несправедливости вокруг хватало. Когда котенок попытался забраться на будку, его тоже ждало полное поражение. Что уж говорить, нечего было и думать о том, чтобы залезть на крышу сарая и перепрыгнуть через ограду, а ему так хотелось посмотреть на то, что находилось за пределами дворика! Видел он пока лишь крону рябины, возвышающейся над забором, где расположилась стайка воробьев, которые громко смеялись, когда котенок тщетно скреб коготками по стенке будки.
- Смотрите, кот, а не может вскарабкаться даже на маленькую будку. А на дерево и подавно не сможет взобраться, куда там!
Котенок сердито фыркал на них:
- Рано радуетесь, насмешники! Вот подрасту, доберусь до вас и выщипаю хвосты, только перья полетят!
А воробьи только громче смеялись и кружили над сараем. В тот момент обиженный котенок едва ли мог догадываться, что служило истинной причиной такого веселья. Что не так давно, когда вся земля была еще покрыта снегом, а голый ствол рябины с редкими гроздочками ягод подпирал почти упавшее на дворик хмурое грязное небо и есть было практически нечего, воробьям было не до смеха. Когда же под первыми солнечными лучами снег начал темнеть, а большая сосулька на крыше домика превратилась в поток маленьких, золотистых капель, котенок был еще совсем маленьким и мог только слушать, как они ударялись об асфальт под окном, исполняя в сочетании с радостным чириканьем приветствующих наступление весны воробьев звонкую весеннюю песенку…
Во дворе часто появлялся грузный и усатый пожилой мужчина с довольно хмурым лицом: прохаживаясь возле сарая, он раскуривал большую, коричневую трубку. Каждый раз, когда он выходил из дома, котенок пугливо прятался в будку. А хозяин докуривал трубку, оставлял в стоявшей рядом миске еду и снова скрывался в доме.
И лишь однажды пока котенок увидел здесь молодую женщину, державшую за руку маленькую девочку. Маленькая гостья тоже заметила котенка, но, когда она подошла ближе и протянула к нему руку, чтобы погладить, тот поспешил залезть в свое укрытие. Тем временем усатый хозяин вышел навстречу гостям. Котенок с интересом следил, как его сердитое лицо осветила улыбка, когда взгляд его упал на девочку, которая со всех ног бросилась к нему, и в тот момент невозможно было узнать в нем прежнего грозного дядьку с трубкой. На пороге гостей уже ждала хорошо знакомая котенку старушка, и вскоре все они скрылись в доме.
В общем, до поры до времени жизнь котенка протекала весьма обыденно и однообразно, и ее вполне можно было «уместить» в тех нескольких на тот момент самых ярких ее событиях, описанных выше. Хотя, несомненно, гораздо насыщеннее, нежели в маленьком чулане, где не так давно он впервые открыл глаза и долгое время не наблюдал ничего, кроме поросших мхом деревянных стен, едва освещаемых пробивавшимися сквозь маленькое оконце у потолка солнечными лучами. Главное, самому ему так вовсе не казалось, и он радовался даже тем, быть может, скудным на взгляд постороннего читателя событиям и кратковременным встречам, которыми располагал этот самый обычный и небольшой дворик, каких на свете огромное множество.

Глава 2. Неожиданная встреча

Как-то в один из таких вот солнечных весенних деньков, когда котенок, по обыкновению, выбежал во двор и направился к будке, оказалось, что та уже не пустовала. Котенок замер от страха, ожидая, что огромный злой пес растерзает его на клочки. Когда он немного опомнился, то увидел перед собой маленького щенка, почти такого же, как он сам, который насмешливо смотрел на него.
- Ты чего на меня так уставился? У тебя такой вид, как будто перед тобой внезапно возникло чудовище! – засмеялся щенок.
- Простите…я думал, что тут никого нет, – котенок еще не пришел в себя. - А откуда ты взялся? Еще вчера здесь было пусто!
- Я поселился здесь вчера вечером.
- Наверное, меня в это время уже не было во дворе, – предположил котенок. – Потому-то я тебя и не видел.
- Вполне возможно, - ответил щенок, и, к немалому изумлению котенка, запрыгнул на крышу будки.
- Как тебе это удалось? Я уже много раз пробовал сюда забраться, и у меня до сих пор ничего не вышло.
- У меня тоже поначалу ничего не получалось, но потом я научился. И ты когда-нибудь обязательно научишься!
- Когда же ты успел научиться, если поселился здесь только вчера?
- Раньше мне приходилось жить в будке гораздо больше этой, и мне очень нескоро удалось на нее взобраться, к тому же там была очень тяжелая цепь, которая не позволяла мне далеко отходить.
- Но теперь ты можешь гулять по всему двору! И даже попасть по ту сторону забора, если, конечно, сможешь прыгнуть на крышу сарая!
После этих слов щенок снова весело рассмеялся. Сначала котенок непонимающе посмотрел на него, а потом рассердился и обиделся.
- Почему ты все время надо мной смеешься? По-моему, я не сказал ничего смешного!
- А ты не обижайся! Смотри, сейчас ты все увидишь!
И щенок, как ни в чем не бывало, легко запрыгнул на сарай, затем перескочил через забор и был таков. Котенок, который все это время смотрел на него широко раскрытыми глазами, очень испугался, когда щенок исчез из поля зрения.
- Эй, щенок, ты здесь? – крикнул он.
Сначала ему никто не ответил, но уже через мгновение над забором появилась веселая лохматая морда, и скоро щенок снова был возле будки и продолжал смеяться над недогадливым котенком. Тот, в свою очередь, еще больше обиделся.
- Если ты забрался на крышу и даже перепрыгнул через забор, это не значит, что ты самый умный и можешь вот так потешаться надо мной! Я еще докажу тебе, что тоже смогу, и еще быстрее, чем ты!
И котенок снова попытался взобраться на будку, но его попытки не увенчались успехом и лишь вызывали у щенка новые приступы веселья, а у него самого – стыд и горькое разочарование. Наконец, щенок сказал:
- Я придумал! Ты сначала прыгнешь ко мне на спину, а потом легко сможешь залезть на крышу!
- Так будет нечестно, получается, я ведь не сам забрался! – возразил котенок.
- Когда-нибудь научишься и заберешься сам. А сейчас попробуем вот так!
- Думаешь, действительно когда-нибудь научусь? – сомневался котенок. – Я уже столько раз пробовал, но ничего не выходит. Даже воробьи, и те смеются надо мной!
- Главное – не сдаваться! Я ведь тоже когда-то ничего не умел. Но понял одно: чтобы чего-то добиться, чтобы все получилось, нужно трудиться и обязательно верить, что когда-нибудь это удастся!
- Откуда ты все это знаешь?
- Так рассказывал мой хозяин!
- А где сейчас твой хозяин? – поинтересовался котенок.
- Он умер, – глаза щенка наполнились печалью. – И теперь я - уличный пес…
Котенку очень хотелось узнать про его бывшего хозяина, но, видя, как грустно стало щенку при упоминании о нем, решил, что сделает это в другой раз. С помощью щенка он смог наконец-то взобраться на будку, и к ним опять вернулось радостное настроение. Они теперь гуляли вместе каждый день, бегали и носились по двору, временами позволяя себе небольшие шалости. Котенок умирал со смеху, когда щенок изображал степенную походку гусыни, которая шествовала по двору после купания, а после они вместе залезли в лужу…и потом во дворе повсюду можно было увидеть загадочные следы, оставленные не только на дорожке, но и на стенах и крыше будки и сарая.
Послышалось хлопанье крыльев, и в следующий миг на заборе уже сидела ворона. «Да, кар-р!» – протянула она, разглядывая следы. – «Кто это может быть? Одни следы поменьше, это, наверное, котенок…но те, другие, что на будке и еще и на заборе! Ведь котенок не умеет залезать даже на будку. Не иначе, во дворе завелся какой-нибудь страшный зверь, а значит, мне надо держаться отсюда подальше. Совсем не хочется, чтобы рядом с этими следами во дворе валялись мои перья!» И ворона поспешила убраться восвояси.
Пока котенок и щенок, прятавшиеся все это время в будке, потешались над вороной, во дворе появился усатый хозяин, чтобы, как всегда, оставить для котенка еду. Посмотрев на это безобразие, он нахмурился и заглянул в будку. Сердце котенка замерло: обнаружив нового обитателя, хозяин мог выгнать его со двора. Пристально посмотрев на щенка, тот молча ушел. Вскоре он вернулся и поставил возле будки еще одну миску с едой. Котенок сразу повеселел: это означало, что хозяева приняли щенка.
- Вот видишь, ты теперь не уличный пес, – говорил он. – И у тебя есть свой дом!
- Мне хотелось бы верить, что это так, - щенок снова погрустнел. - Когда-то я думал, что всегда буду жить в своем доме и каждый день видеть человека, ради которого, как мне представлялось, стану учиться бороться со своими слабостями и ничего не бояться. Но в один день, когда его не стало, я оказался на улице совершенно один, практически ничего еще не успев познать. И неизвестно, что ждет меня дальше.
- Да что еще может случиться! – возразил котенок. - Наверняка все самое плохое, что с тобой произошло, уже позади, и теперь мы всегда будем жить здесь вместе!
Щенок молчал, грустно глядя куда-то в сторону дерева, которое уже оккупировали воробьи…

Глава 3. Мечтать - и не сдаваться!

- Знаешь, люди бывают такими разными! – рассуждал котенок, когда друзья, сидя возле будки, следили за старушкой, поливающей цветы. – Вот, например, эта старушка сейчас выглядит такой доброй и безобидной. Но, стоит мне только приблизиться к клумбам, сразу же становится грозной! Или наш хозяин, который всегда кажется таким мрачным и сердитым. А когда к нам во двор приходят гости, особенно та маленькая девочка, он становится таким радостным, и, кажется, ничто в мире не помешает его счастью! Как же это понять?
- А чему тут удивляться? – отвечал Щенок. – Люди не могут быть постоянно добрыми или злыми. В каждом из нас заложены разные чувства, и в зависимости от обстоятельств они проявляются по-разному, и порой самым неожиданным образом. К тому же, не следует заблуждаться: если кто-то когда-то тебе показался злым, это вовсе не значит, что так оно и есть на самом деле. Как ты уже убедился, хозяин совсем не такой хмурый и внушающий страх, как это кажется, да и старушка вовсе не такая злая. Она боится, что ты поломаешь эти цветы, за которыми она так долго ухаживала, вот и все! А что тебя вдруг потянуло на эти клумбы?
- Я увидел бабочку, и…
- Ну, бабочку ты точно не поймаешь, а только испачкаешься в земле и цветы все повредишь! – засмеялся щенок. - К тому же бабушка угостит тебя клюкой вдобавок! Лучше на клумбы больше не ходи, а учись перелезать через забор. Кто знает, когда-нибудь тебе это пригодится.
Но, пока котенок едва научился залезать на невысокую будку, о заборе не могло быть и речи. Он очень огорчался, и только щенок уговаривал его не оставлять бесполезные пока попытки. Между тем, весна уже подходила к концу, приближалось лето, но котенок мог понять это только по распушившимся листьям рябины, образующим над забором светло-зеленую шапку, украшенную белыми соцветиями, которые оккупировали пчелы, бабочки и другие насекомые. Котенок втайне завидовал им, так же, как и птицам, тоже любившим посидеть на ветках среди соцветий. Особенно частыми гостями были воробьи, которые постоянно дразнили котенка и смеялись над ним.
«Вот если бы и я мог летать!» - думал он. «Тогда, конечно, повидал бы куда больше. Но первое, что бы я сделал - разогнал этих наглых воробьев!»
Когда он поделился своими мыслями с щенком, тот ответил:
- Это вовсе не так здорово, как тебе кажется. Если б сейчас ты легко перелетел через забор, не приложив для этого никаких усилий, то, что ты увидел бы там сейчас, показалось вовсе не таким интересным и быстро бы утратило свою привлекательность. И когда ты, наконец, после стольких мучений и неудач, сможешь попасть за пределы этого дворика, ты будешь ощущать себя совершенно по-другому, нежели ты смог бы это сделать совсем без труда.
- Может быть, ты и прав. Но все-таки очень хочется выбраться отсюда! Наверное, я и не захочу больше возвращаться обратно.
- Ошибаешься. Как бы там ни было хорошо, все равно все это окажется далеко не так привлекательно, как ты думаешь, и тебя все равно потянет домой, на этот скучный дворик.
Котенок хотел было возразить, но передумал. В этот момент ему вовсе не хотелось спорить, гораздо интереснее было наблюдать за пчелами, воробьями, распускавшимися с каждым днем все больше соцветиями и просто за весной…

Глава 4. Необычное семейство

Однажды во дворе снова появились знакомые котенку гости. Впереди шла девочка. В этот день, как показалось котенку, малышка шествовала с каким-то особенным, торжественным видом. В руке она держала шарик, переливающийся на солнце самыми разными цветами. Крепко сжимая в ладошке ниточку, ребенок не сводил с игрушки глаз, словно боясь, что та в любой момент может исчезнуть.
Котенок с любопытством смотрел на происходящее. Прежде он никогда не видел у маленькой гостьи ни одной настоящей игрушки. Игрушками служили камешки, щепки и стружки, и все, что удавалось найти во дворе. Как уже говорилось, она приходила сюда не так часто, но котенок помнил каждое ее появление. После одного из таких визитов возле лужи осталась маленькая постройка из травы, глины и камней. Так родился «дом у озера», где поселилось целое семейство: две большие щепки - родители, и несколько щепок поменьше, но разной величины – их дети. Несмотря на то, что малая площадь дворика в сочетании с немалой для него численностью «населения», с чрезмерной активностью некоторых из них, казалось, не оставляли ни малейшего шанса на то, что даже при сухой и безветренной погоде строение «доживет» хотя бы до следующего дня, оно, тем не менее, прочно занимало свое место на протяжении всей весны. Обитатели, занятые своими обычными делами, будто не замечали его. Когда же котенок сам попытался попробовать «дом» на предмет прочности и свойств строительного материала уже подросшими когтями, выросший рядом как из под земли щенок немедленно отвел его прочь. Когда девочка играла во дворе, «семья» оживала: они часто ходили на прогулки возле озера, иногда к ним заглядывали и щепки-гости. Котенок, не поддаваясь больше искушению подойти поближе, наблюдал за игрой, лежа возле будки, а маленькая фантазерка рассказывала ему все события. В семействе постоянно что-нибудь происходило. Котенок очень переживал, когда из дому сбежала младшая дочка, самая крошечная щепка:
«Что же случилось в этом домишке,
В том, что у озера строила я?
Нигде не найти нам щепки-малышки –
Ищет ее, сбившись с ног, вся семья!
«Куда же пропала она, моя крошка!» -
Плакала мама, а папа сказал:
«Ты не горюй, подожди лишь немножко:
Нашу шалунью вернем мы назад!»
Искали все вместе: сестренки, братишки;
Соседи жалели, пытались помочь,
Но не видать нигде нашей малышки –
А ведь уже вечер, и близится ночь!
Уже нет надежды, грустит вся семья,
И вдруг все услышали голос родной:
«Не надо так плакать, это же я,
Я же вернулась, вернулась домой!»
Мама и папа – как они рады!
Кинулись дочку они обнимать,
Но за проступок нельзя ждать награды:
Нужно проказницу им наказать!
Малютка глядела на них виновато,
С испугом: а как же ей не бояться!
«Мама, папа, прошу вас, не надо,
Не стоит наказывать и ругаться!
Я больше не буду вот так исчезать,
Не нужно искать меня всей семьей:
Я просто хотела пойти погулять,
И заблудилась за будкою той!
Но все же дорогу домой я нашла,
И, видите, к вам я обратно пришла!»
К концу весны котенок узнал множество самых разных семейных историй. Вопреки обыкновению, сегодня гостья не пошла к «озеру», а, осторожно привязав шарик к дереву, последовала в дом за остальными гостями…
- Я слышал разговор ее матери с нашим хозяином, - вдруг услышал он голос щенка. Задумавшись, котенок не заметил, как тот подбежал к будке, и от неожиданности даже отскочил в сторону. – Шарик, от которого ты так же, как и наша гостья, не можешь отвести глаз – всего лишь подарок. Мама девочки работает в доме довольно состоятельных людей. Это только одна из многочисленных игрушек их дочки. Конечно, родители нашей малышки никогда не смогут приобрести для нее ничего подобного, поскольку бедны.
- Это так несправедливо! – огорчился котенок. – Будь у девочки больше игрушек, наверное, и сама игра стала бы куда более захватывающей. Эх, как жаль! – он тяжко вздохнул и опустил голову, словно взрослый, умудренный опытом кот.
- А вот и нет! – возразил щенок. – Будь на месте всех этих, на первый взгляд, серых и непривлекательных камешков и щепок вот такие разноцветные шарики, куклы и другие красивые вещицы, игра не была бы столь увлекательной. Если предмет красив сам по себе, уже не возникает такого желания изменить его, добавить что-то новое. Ведь во время игры у «озера» щепки уже не кажутся тебе такими безликими, как в тот момент, когда ты видишь их просто лежащими на земле, не так ли? Ты забываешь об этом, каждая из них оживает, и появляется «семья». Вот увидишь, уже через пару дней, если не раньше, этого шарика уже не будет на ветке. Он наскучит нашей гостье, и она вернется к своим привычным игрушкам.
Но на сей раз щенок ошибся. Не то чтобы он совсем не смог предсказать ход следующих событий, во всяком случае, насчет того, что шарик недолго будет занимать свое место, он оказался абсолютно прав. Увлеченные разговором, друзья не заметили, как во двор залетела знакомая ворона. Они обратили на последнюю внимание лишь тогда, когда с несвойственной для нее скоростью та спикировала в направлении шарика и попыталась схватить его когтями. Раздался громкий хлопок, и в следующий миг вороны и след простыл, а на месте гордо возвышающегося над веткой воздушного шарика тоскливо повис на тонкой ниточке пестрый лоскут. Все это сопровождалось веселым смехом щенка.
- Ну, теперь она точно больше здесь не появится. Некому будет таскать у нас еду из мисок и что во дворе блестит да плохо лежит!..
Котенок, у которого сердце ушло в пятки, мог только молча следить за происходящим. «Как, наверное, расстроится наша гостья, когда увидит, что шарика больше нет», - думал он. Однако, когда гости вышли из дома, про игрушку никто и не вспомнил. Лица у всех были грустные и напряженные. Мама взяла девочку за руку, они вышли за калитку и скрылись за пределами дворика.

Глава 5. Первые испытания

С того дня ворона действительно не показывалась во дворе. Не приходили больше и гости. Усатый хозяин не появлялся уже несколько дней, и миски друзей все это время оставались пустыми. Но у щенка оказались запасы, закопанные в дальнем углу будки, так что они с котенком не голодали.
- И как ты все это предусмотрел? – изумился котенок.
- Да разные были в жизни времена, - грустно вздохнул щенок. – Нужно быть готовым к неожиданным ситуациям, и что в один прекрасный день можно остаться и без воды, и без пищи.
Все эти дни они молчали, чувствуя, что случилось что-то серьезное. Дворик опустел, и не было видно ни его постоянных обитателей, ни гостей, не слышно было даже чириканья воробьев. Лишь один человек в белой одежде зачастил в дом. Каждое утро он появлялся у дверей домика и тут же скрывался внутри. Пробыв там некоторое время, он так же быстро исчезал со двора. Котенок успел рассмотреть красный крест, вышитый на груди его длинного, абсолютно белого халата. Такой же крест виднелся и на небольшом чемоданчике в его руках. С тех пор, как на улице стало совсем тепло и на смену солнечной весне готовилось прийти жаркое лето, котенка больше не пускали в дом, и он поселился в будке вместе со своим другом, чему был только рад. Но сейчас ему очень хотелось узнать, что же происходит там, за стенами. Щенок же словно набрал в рот воды, и котенок не мог добиться от него ни слова. Наконец, когда предусмотрительно сделанные щенком запасы были уже на исходе, во дворе появилась старушка. Наполнив миски едой, она тут же вернулась в дом.
- Что же произошло? – котенок наконец решился разведать у друга подробности. – Если знаешь хоть что-нибудь, расскажи!
- Похоже, наш хозяин заболел, - ответил щенок. – Этот человек в белом халате с красным крестом – врач, который старается его вылечить. Будем надеяться, что ему это удастся, хозяин выздоровеет и снова будет навещать нас каждый день, как и прежде.
Котенок чувствовал, что недавно появившийся в его еще такой короткой жизни верный друг едва ли верит в сказанное. Впрочем, он не стал больше приставать с расспросами, надеясь на лучшее.
Прошло еще несколько дней, казавшихся котенку бесконечными. За это время он не встретил во дворе никого, кроме доктора, приходившего уже не только утром, но и вечером, да старушки, которая пару раз обновила миски с едой и водой.
Солнце скрылось за плотной завесой облаков, и большую часть времени друзья проводили в будке, укрываясь от дождя. Бывало, сквозь серую пелену глаза котенка ослепляла яркая вспышка, сопровождающаяся оглушительным грохотом.
- Не бойся, это всего лишь раскаты грома! – успокаивал щенок своего маленького друга, забившегося от страха в самый дальний угол будки. – Они обычно быстро заканчиваются, скоро гроза пройдет и во дворе снова будет солнечно и тепло.
Но дождь лил еще долго, и все это время пришлось провести в конуре. Наконец, на улице стало немного суше, и друзья смогли вылезти наружу. А серые тучи все не уходили и висели так низко, что котенку казалось, будто ветвистая крона рябины, подпирая, не дает им опуститься еще ниже, к самой будке.
В один из таких ненастных дней двор заполнили незнакомые люди. Котенок еще никогда не видел такого количества гостей. Серо-черные тона их одежды сливались с такими же серыми и безрадостными красками двора, тучами и моросящим дождем. Четверо мужчин, одетые во все черное, зашли в дом. Спустя некоторое время мужчины снова показались в дверном проеме, неся на плечах огромный продолговатый деревянный ящик, длина которого превышала рост каждого из них. Люди у входа расступились, уступая им дорогу. Вслед за этой странной и страшной для котенка процессией вышла бабушка. За эти дни она осунулась и, казалось, еще сильнее постарела. К ней тут же кто-то подошел, помогая дойти до калитки. Вскоре двор снова опустел.
- Наш друг больше не придет, - доложил щенок. – Когда умер мой прежний хозяин и его унесли в таком же ящике, за мной пришли люди со злыми лицами, посадили меня в тесную железную клетку и хотели увезти в место, которое называли приютом. Но еще ранее от уличных псов я узнал, что на самом деле это - ужасное место, где с нами обращаются очень жестоко и могут даже убить. К счастью, они так торопились, что плохо закрыли клетку. Когда ее уже хотели погрузить в фургон, дверца открылась, и я выскочил наружу. Как раз в этот момент человек, который держал клетку, зазевался, и мне удалось бежать. Думаю, мне придется уйти и с этого двора, меня снова могут забрать в приют.
- Не уходи, пожалуйста, – попросил растерянный и испуганный котенок. - Если тебя снова попытаются забрать, спрячемся в будке, и никто нас не найдет!
- Ты не знаешь этих людей, они везде нас найдут, - вопреки обыкновению, щенок не был настроен оптимистично. – С другой стороны, они могут забрать и тебя, так что нам придется уйти вместе. А ты еще совсем не готов к тому, что ожидает тебя за пределами этого двора. Ладно, пока останемся и посмотрим, что будет.
Котенок почувствовал, что очень устал и утомился. Забившись в свой теплый и привычный уголок, где была мягкая подстилка, он опустил голову на лапы и задремал. Ему снился усатый хозяин, его маленькая племянница с мамой и бабушкой, важная гусыня и трусливая ворона, забавный и дружелюбный щенок, такой, каким он был в тот день, когда они познакомились. На душе котенка, как никогда, стало грустно и тоскливо, когда он осознал, что дворик, к которому он так привык, уже не будет таким, как в день его первой прогулки, и он уже никогда не увидит прежних его гостей и обитателей, к которым так привязался. Но усталость взяла свое, и вскоре он погрузился в глубокий безмятежный сон.

Глава 6. Новый друг

Еще несколько дней друзьям пришлось провести в будке совершенно одним. Гроза миновала, и опустевший двор снова наполнился яркими красками. За распустившимися после дождя цветами на клумбе больше никто не ухаживал, и у них начали появляться соседи в лице, как их называла бабушка, сорняков. Постройка возле лужи превратилась в кучу глины и камней. Гусыню и ее маленьких гусят накануне увезли незнакомые котенку люди. Они тщательно обследовали весь двор в поисках кого-нибудь еще. Заглянули и в будку, но друзья предусмотрительно забрались под смятую подстилку в самом дальнем углу, и остались незамеченными.
- Я видел, как они увезли и нашу бабушку, - докладывал щенок. Когда незнакомцы оставили будку в покое, он осмелился подкрасться ко входу и понаблюдать за происходящим во дворе. – Наверное, в дом престарелых. Надеюсь, с людьми, оставшимися в одиночестве, обращаются лучше, чем с нами. Ее дочь, что мы часто видели здесь вместе с маленькой внучкой, за которой ты так любил наблюдать, не смогла забрать старушку к себе, так как сама работает прислугой в богатом доме, где ей приходится и жить. Все это я узнал из разговоров людей, пришедших на похороны нашего хозяина. Пока в доме никто не живет. Полагаю, что пустовать он будет недолго. Неизвестно, примут ли нас новые хозяева и не ли захотят отдать в приют. Если такое случится, я придумаю, как нам сбежать. Но для начала тебе нужно научиться залезать не только на будку, но и на забор. Все коты и кошки, которых я встречал, умеют это делать гораздо лучше того маленького щенка, что ты видишь сейчас перед собой. Я умею только лишь прыгать. Ты даже не подозреваешь, сколько всего интересного откроется тебе, когда сможешь одержать победу над своим страхом. Предлагаю начать тренировки сегодня, так как, чувствую, у нас с тобой не так много времени.
- Я столько раз пробовал, но все бесполезно, - грустил котенок. - И эти наглые воробьи только потешаются надо мной!
- Помнишь, я тебе уже когда-то говорил, что главное – не сдаваться. Хозяин научил меня, что нельзя оставлять попыток ни в каком деле, за которое беремся, и однажды у нас все получится. Чем ближе мы к цели, тем больше будет появляться вокруг тех, кто будет насмехаться над нами, утверждать, что у нас ничего не получится. Это все – слабые духом, которые могут и злиться, и завидовать. Нужно учиться не обращать на них внимания и помнить о своей цели. Так что не бойся и пробуй. За это время ты подрос и окреп, так что все должно получиться. А воробьев я прогоню!
И котенок снова начал карабкаться на будку. Неожиданно оказалось, что теперь, чтобы достать до крыши, ему требуется преодолеть гораздо меньшее расстояние, нежели тогда, когда он пробовал сделать это в первый раз. «Да, похоже, друг прав, я действительно стал длиннее!» Котенок настолько увлекся, что не замечал уже не только чирикающих где-то рядом воробьев, но даже своего верного друга, наблюдающего за ним все это время и старающегося хоть как-то приободрить. В следующую минуту он уже оказался на крыше. К нему тут же присоединился щенок, и теперь в солнечную погоду они могли часами лежать здесь и философствовать.
Попытки же котенка осилить забор по-прежнему оставались неудачными, последний оставался слишком высоким и мощным для него. Пока иногда ему удавалось оставить позади лишь четверть стены, забраться дальше не хватало сил.
Во время очередного такого «штурма» калитка открылась, и во двор зашел маленький мальчик лет десяти. С увлечением рассматривал он будку и ее жителей.
- Ничего себе, какая большая! Для вас двоих, наверное, как целый особняк. И давно вы тут живете?
- Да вот, с весны, - отозвался щенок. – А ты теперь тоже будешь жить с нами?
- Ну, здесь я вряд ли помещусь, - гость от души рассмеялся. – Дворец у вас большой, но я для него – великан. Поселюсь в доме рядом, побольше.
Послышался громкий скрежет цепляющихся о дерево когтей и звук неуклюжего падения – свидетельства очередной попытки котенка одолеть неприступную крепость-забор. Мальчик снова рассмеялся и, осторожно посадив котенка на ладонь, поднес его к верхнему краю изгороди. Сначала тот зажмурился от страха, а когда, наконец, решился открыть глаза, увидел, что наверху забор заканчивается довольно широким и пологим деревянным выступом.
- Давай забирайся, - посоветовал новый друг.
- А вдруг я упаду? – котенок все еще не опомнился от испуга. – Здесь же очень высоко!
- Не бойся, места тут много. А если и начнешь падать, я тебя подхвачу!
Котенок послушался, но долго еще не решался посмотреть вниз, по ту сторону забора. Множество таких же, как у них во дворе, домиков, внезапно открылось перед ним. Так как изгороди, за которыми они находились, оказались гораздо ниже того забора, который котенок вот уже столько времени безуспешно пытался покорить, а сама территория дворика располагалась на небольшой возвышенности, было прекрасно видно и все происходящее в соседних дворах. Котенок внимательно рассматривал важно расхаживающих гусей и кур, с наслаждением забиравшегося в большую, грязную лужу поросенка, который тут же окрасился из розового цвета в серый. Возле другого домика женщина выгоняла за ворота двух телят, присоединившихся к стаду коров, погоняемому пожилым пастухом вниз, к реке у подножия холма. За рекой располагался огромный, светлый дом, утопающий в зелени. Котенку очень захотелось подобраться к нему поближе, но он пока не осмеливался спуститься вниз.
- Ну, как впечатления? Вижу, у тебя закружилась голова, так что на первый раз хватит! – с этими словами мальчик снял котенка с забора, несмотря на все его протесты.
- Тот белый дом такой красивый! – восхищался котенок. - Я обязательно должен научиться перелезать через забор, чтобы туда попасть!
- Конечно, когда еще немного подрастешь, перелезешь и будешь гулять, где захочется. Однако, мы не познакомились. Меня зовут Васей. А как тебя?
Вопрос поставил котенка в тупик.
- Ну вообще-то я слышал, как бабушка называла тебя Кузей, - подсказал щенок. - Сам-то ты этого, похоже, и не замечал, увлеченный едой или погоней за бабочками и воробьями. Меня бывший хозяин Жюль называл. Его кумиром был писатель Жюль Верн, вот и получил я такое нетипичное для пса имя, не в пример там Шарику или Тузику. По мне, это и неважно, так как мы с тобой всегда понимаем друг друга и так. Но все люди, которые мне встречались, так общаться между собой не умеют, им обязательно нужно придумывать имена как друг другу, так и своим домашним животным, которые могут у них и повторяться, и меняться. Если бы я попытался вспомнить, к примеру, всех котов, которых звали Кузями, которые любили прокрадываться к нам во двор в поисках того, что плохо лежит, и которых, соответственно, мне частенько приходилось гонять, отрабатывая свой долг перед хозяином, мне не хватило бы и целого дня, - щенок сделал паузу, дав волю воспоминаниям. - Жена звала его тоже Васей. Но при этом совершенно не понимала, как ему помочь и что ему нужно. Только пилила, что приносит мало денег, и по каждому поводу. Кидала в меня тапком и кричала, чтобы я перестал бестолково лаять, когда я пробовал рассказать ей о том, как хозяин переживает и болеет. Хозяин, хоть и хороший был человек и в чем-то нас понимал, но тоже не мог слышать так, как мы – друг друга. А вот ты – можешь! – Жюль смотрел на Васю с удивлением и уважением. – Я еще не встречал таких людей и детей.
- Я и сам не задумывался, почему слышу чужие мысли, - отвечал Вася. – И не только ваши с Кузей. Мне тоже такие люди не попадались. Вскоре понял, что никто в моем окружении такой способностью не обладает. И, видимо, поэтому часто думают друг о друге плохое, лгут, обманывают. Я рад, что могу общаться так с вами, но, надеюсь, вы не будете против, если мы все же станем обращаться друг к другу по именам, мне так привычнее. И понимание у нас будет только лучше.
- Конечно, не против, - Жюль вновь посмотрел на Кузю с озадаченным видом. – Помнишь, та девочка нас так тоже не слышала!
- Да, и она еще попыталась меня схватить, но я убежал и спрятался! – отозвался Кузя.
- Она просто хотела с тобой поиграть! – Жюль развеселился. – Девчонки, знаешь, любят играть с котятами.
- Но я-то этого не знал, и мне стало так страшно! – пояснил Кузя. – У меня тоже пока не всегда получается «слышать» людей мысленно.
- Это – дело времени, - заверил его Жюль. – Мешает страх, а когда ты научишься с ним бороться, начнешь больше и видеть, и слышать…
- А меня ты тоже боишься? – лукаво подмигнул Вася.
- Сначала очень испугался! – признался Кузя. – Но теперь - уже нет. Спасибо, что помог мне забраться на забор, я сразу увидел столько нового!
- Да не за что, – ответил Вася. – Скоро ты легко сможешь делать это самостоятельно.
- Вася, пора обедать! – звонкий, мелодичный женский голос прервал теплую беседу новых друзей.
- Мне нужно идти, мама зовет, - пояснил мальчик. – Но я еще вернусь! – И он направился к молодой женщине, стоящей на пороге дома.
- Похоже, в доме снова кто-то поселился, - все еще не веря глазам, Кузя смотрел им вслед. – Как думаешь, новые хозяева не выгонят нас?
- Не знаю, не знаю, - Жюль снова погрустнел. – Если эта женщина - такая же, как жена моего прежнего хозяина, мы с тобой в два счета можем оказаться на улице. Может, Вася за нас заступится…

Глава 7. Знакомство с "белым дворцом"

Опасения оказались напрасными. Вася сдержал свое обещание и появился уже на следующее утро, с едой и хорошим настроением. А через несколько дней Кузе наконец-то удалось залезть на самый верх забора, он еще больше окреп и осмелел. Но еще не настолько, чтобы совершить такое же "путешествие" вниз, по ту сторону, где паслось стадо коров, которые казались котенку огромными, пятнистыми рогатыми чудовищами.
- Ну что ж, первое трудное препятствие ты успешно преодолел, - веселился Вася. – Пора идти к новым вершинам и открывать новые горизонты. Для начала предлагаю всем нам совершить прогулку.
Предложение приняли с энтузиазмом.
- И мы попадем к тому белому дворцу? – спросил Кузя.
- Обязательно, почему бы и нет. Правда, для этого нам придется пересечь речку. Все лето впереди, везде успеем побывать!
Речка, казавшаяся котенку с его уже постоянного и любимого поста наблюдения на деревянном выступе узенькой полоской, на близком расстоянии обрела более широкие границы. Поначалу Кузя не придал этому значения, восторженно разглядывая бесчисленных бабочек и стрекоз, которые кружили над водной гладью, усыпанной крупными розовыми, белыми и желтыми цветами.
- Даже и не думай гоняться за ними, всех все равно не переловишь, – поддразнил его Жюль. – Стыдно, ты ведь уже почти взрослый кот! Или хочешь свалиться в воду и составить компанию лягушкам?
Последних здесь тоже было великое множество и самых разных размеров. Одни распевали песни, лениво усевшись на плавающие по воде огромные листья, другие притаились в зарослях осоки и камыша, третьи находились в постоянном движении, перемещаясь по воде вплавь.
- Сам-то ты когда успел повзрослеть! – обиделся котенок. – Будто я не помню, кто совсем недавно гонял воробьев по всему двору!
- Работа у меня такая, - оправдывался Жюль. – Стоит хоть немного зазеваться, и эти шустрые пернатые не только растащат все наши съестные запасы, но и склюют на клумбах только что посаженные семена!
- Будто я не вижу, что тебе нравится их гонять, и даже не думай это отрицать! – не сдавался Кузя.
- Товарищи, чтобы успеть вернуться до захода солнца, нужно двигаться дальше, - прервал спор Вася. – Мост через реку находится довольно далеко отсюда, поэтому нам придется пересечь ее вплавь.
- Я же не умею плавать, - признался Кузя. – А если на нас нападут лягушки?
- Как же, нападут они, – засмеялся Вася. – Смотри!
Он взял маленький камешек, лежавший на берегу, и бросил его в воду, в самую гущу кувшинок. Лягушки кинулись врассыпную, и водная поверхность покрылась многочисленными кругами. Когда речка успокоилась, стало так тихо и спокойно, будто никогда и не было здесь этой большой и шумной компании, вовсю распевающей трели еще несколько минут назад.
- Это ненадолго, - пояснил Вася. – Лягушки сами очень пугливы, но, как только опасность миновала, сразу же перестают прятаться и возвращаются к своим обычным занятиям. Уже через пару минут здесь все будет так же, как и прежде! Речка неглубокая, я вполне могу перейти ее вброд и перенести тебя.
- А я переплыву ее сам! – гордо добавил Жюль.
На том и порешили. Но пока добрались до заветного «дворца», пришлось пересечь еще целое поле, небольшую березовую рощу и заброшенный сад. Этот огромный белый двухэтажный дом нисколько не походил на те маленькие уютные домики, которые встречались им по пути. Мраморные колонны у парадного входа потемнели от времени и уже начали крошиться, за садом долгие годы никто не ухаживал.
- Похоже, здесь никто не живет, причем долго, - заключил Вася.
- Давайте зайдем внутрь и проверим это! – предложил любопытный Жюль.
- Мне страшно, - признался Кузя. – Вдруг мы ошибаемся, и хозяева окажутся не очень добрыми?
- Успокойся, если что, мы всегда сможем уйти! – ободрил его Вася.
- Да, если всего бояться, так ничего и не узнаешь, - согласился Жюль.
Вася потянул на себя массивную, тяжелую дверь, и друзья оказались в удивительно большом и светлом зале, так неожиданно открывшемся за холодными, на первый взгляд такими надменными, неприветливыми и негостеприимными стенами дома. Благодаря широким окнам сюда проникало много солнечного света. Солнце освещало старинные картины на стенах и часы. Последние показывали около трех дня.
- Надо же, они ходят! – удивился Вася.
- Может быть, здесь и вправду есть хозяева, но они пока в отъезде, – предположил Жюль.
- Да непохоже, слишком все запущено и пыли везде много, - Вася был явно озадачен. - Времени у нас достаточно, давайте поднимемся наверх и посмотрим, что же найдется там.
Мраморная лестница с широкими ступенями вела на второй этаж, где оказалось несколько комнат разных размеров, обставленных старинной мебелью. Несмотря на пыль, комнаты выглядели очень гостеприимно, будто хозяин покинул помещение совсем ненадолго и мог войти с минуты на минуту.
- Может, нам все-таки лучше вернуться? – Кузя был очень напуган. В его памяти еще живы были люди, искавшие их с Жюлем по всему двору.
- Не бойся, вряд ли сюда кто-нибудь зайдет, – Вася ободряюще потрепал его между ушами. – Я всегда тебя спрячу так, что никто не сможет найти!
И он бережно поместил котенка за полу своей куртки.
Между тем, Жюль уже успел вскочить на подоконник, едва не опрокинув хрупкую вазу.
- Осторожнее! – строго предупредил его Вася. – Хозяину вряд ли понравится, если мы все здесь разобьем и переломаем.
- Я хотел проверить, нет ли кого в саду, а не испортить чужое имущество, - обиженно отозвался Жюль. – И умею перемещаться так, чтобы ничего не свалить. В свое время я сполна получал от жены своего бывшего хозяина веником за все разбитые вазы и чашки, так что у меня уже сноровка! – похвастался он.
- И что же там на горизонте, Жюль Зоркое Око? – Вася тоже подошел к окну, выпустив на подоконник Кузю.
- Да пока одни заросли, за которыми ничего не видно, - разочарованно отозвался щенок. Как и мальчику, ему нисколько не было страшно, несмотря на то, что они оказались совершенно одни в незнакомом, чужом доме. И только котенок боязливо прижался к стеклу.
Обследовав остальные комнаты и не найдя ничего нового, все устремились по узенькой лесенке на мансарду. Маленькая пыльная комнатка под самой крышей поначалу также ничем их не заинтересовала, и они засобирались в обратный путь.
- Смотрите, тут еще одна дверь! – заметил Вася.
И вправду, в дальней части комнаты оказалась еще одна неприметная, крошечная дверца. Вася с трудом отодвинул ржавый, неподатливый засов. Ему пришлось согнуться, чтобы пройти через низкий дверной проем. Оказавшаяся за дверью комната ничем не отличалась от остальных, но была гораздо больше предыдущей.
- Крыша не похожа на чердачную, - отметил Вася. – Наверное, это какая-то пристройка.
- Здесь так чисто! – удивился Жюль.
- Да, комната выглядит так, как будто в ней убирались совсем недавно, - так же удивленно согласился Вася.
- Что-то я устал, - Жюль уже забрался на аккуратно заправленную кровать.
- Ты же все здесь помнешь! – упрекнул его Вася. – Вдруг сейчас придет хозяйка и прогонит нас всех веником.
- Вряд ли здесь кто-то живет, - возразил Жюль. – Но если вдруг кто-то войдет, мы сможем спрятаться в шкаф у окна, а потом потихоньку уйти.
- Да, мы все там поместимся, - согласился Кузя, все это время сидевший у Васи за пазухой. – Я тоже устал, может, отдохнем немного?
- Помнится мне, ты сам испугался больше всех и готов был сбежать чуть ли не сразу, - Вася осторожно выпустил котенка на кровать. Затем проверил шкаф, но он оказался совершенно пустым. – Эх, чувствую, попадем мы с вами в какую-нибудь историю. Ладно, отдохнем, только недолго, а то не успеем вернуться домой засветло.
Но вскоре все сами не заметили, как заснули.

Глава 8. Сюрпризы при пробуждении

Проснулся Вася от оживленных голосов. В комнате было пусто, они раздавались откуда-то издалека. Кузя и Жюль мирно сопели рядом. Подойдя к окну, мальчик понял, что время – утреннее. Когда он распахнул дверцы шкафа, не смог сдержать изумленного возгласа. Тот был полон разной одеждой, платьями, пальто, шляпами и другими вещами. Вася немедленно разбудил друзей.
- Это сколько же мы проспали? – Жюль недоуменно озирался вокруг.
- Почти целый день, потому что сейчас уже утро. Надо срочно уходить, пока нас не заметили хозяева. Хотя, судя по всему, здесь уже кто-то побывал, так как в шкафу полно одежды.
- Как это? – Жюль подскочил на кровати так, что заскрипели пружины. – Ты же вчера его проверил, он был пуст!
- В том-то и дело, - Вася был явно озадачен. – Нам нужно уйти отсюда как можно скорее.
Подхватив сонного Кузю, он устремился к двери и далее по лестнице вниз, вслед за ним кубарем скатился Жюль. Оказавшись за калиткой, они помчались домой, не разбирая дороги, где их ждало новое потрясение. На месте их привычного и родного двора оказался заросший травой и деревьями пустырь.
- Может, мы ошиблись и свернули куда-то не туда? – предположил Жюль.
- Да нет, вряд ли, - возразил Вася. – Дорогу я помню хорошо.
- Тогда что же случилось? Как мог за один день исчезнуть целый дом? Причем не только наш, а все вокруг?
- Похоже, он и не исчез, - ответил Вася после долгой паузы, когда немного опомнился. – Судя по всему, мы попали в прошлое, когда все эти дома еще не были построены. В том старом белом доме, наверное, имеется так называемый портал, невидимые «ворота», через которые возможен переход в другое время. О таких порталах мне рассказывала мама, а также о случаях, когда в них попадали люди. Некоторым удавалось вернуться в свое время, а кто-то исчезал навсегда. Те, кто вернулся, рассказывали, как в момент перехода вокруг них неожиданно менялась обстановка. Те, кто оказывался в лесу или на природе, начинали видеть старинные поселения, что давно уже превратились в прах, растения и животных, которые давно уже исчезли и вымерли, реки и озера, что давно уже пересохли. В здании появлялись вещи и предметы, которых там не было уже много десятков лет. Вот так в шкафу появилась одежда, которой, видимо, там также нет уже многие годы. Впрочем, не только дом, но даже сам шкаф цел. Видимо, мы попали в еще не столь далекое прошлое.
- Но как же нам вернуться назад? – спросил Кузя.
- Как рассказывала мама, это удавалось лишь тем, кто отошел не так далеко от того места, где с ним все это произошло. То есть места, где находится этот портал. Или же тем, кому посчастливилось снова его найти. В лесу это сделать достаточно трудно, многочисленные деревья и лужайки похожи друг на друга, как близнецы, поэтому там так часто и пропадают люди. А вот здание найти гораздо легче. Поэтому нам нужно как можно скорее вернуться. Если бы я сразу догадался, что произошло, мы бы никуда и не ушли. Но я растерялся и испугался не меньше, чем вы.
- Значит, пойдемте обратно, пока не поздно! – предложил Жюль.
Речка почти не изменилась, но оказалась гораздо шире и полноводнее.
- Как же мы через нее теперь переберемся? – спросил Васю котенок. – Она такая широкая и глубокая, что ты, наверное, уже не сможешь ее перейти.
- Здесь где-то должен быть мост, - ответил мальчик. – Когда мы бежали из старого дома, я его сразу заметил. Но вы были так напуганы, что даже не помните, как мы по нему прошли. Сейчас мы немного сбились с курса, но он должен быть где-то здесь.
- Да, смотрите, вот он! – на сей раз Жюль первым заметил широкий, деревянный мост.
После переправы все вновь оказались у знакомого дома, который издалека выглядел куда более светлым и гостеприимным, чем в их первый визит. Подойдя поближе, друзья просто не поверили своим глазам. Вместо густых, диких зарослей перед ними предстали аккуратные лужайки с яркими цветами. Вдоль ровных дорожек выстроились в редкий ряд высокие, стройные деревья. Возле клумб с цветами возился садовник.
- Надо как-то проскользнуть мимо него, чтобы не привлечь к себе внимание, - сказал Вася. – Калитка открыта, по дорожке мы сразу попадем в дом.
Когда путешественники оказались в саду, выяснилось, что там находился не только садовник. На изящной лавочке с деревянной резьбой сидела красивая дама в белом платье и шляпе с широкими полями. Она периодически обмахивалась веером, а рядом на лужайке играли двое детей. Поначалу друзья растерялись, соображая, где им можно спрятаться, но вскоре стало ясно, что они остались незамеченными.
- Похоже, они не видят нас, - предположил Кузя.
- Мы не можем быть в этом уверены, - возразил Вася.
- Можем, - отозвался Жюль. – Когда мы зашли в сад, я так переволновался, что врезался прямо в ногу этому садовнику, - смущенно признался он. – Я несся так сильно, стремясь поскорее миновать газоны, что любой человек от такого удара если не упал, то хотя бы пошатнулся, а он даже не оторвался от своей клумбы и явно меня не заметил!
- Судя по всему, они не видят нас, потому что мы - пришедшие из будущего времени, и для них - не проявлены, - предположил Вася. – А вот мы можем видеть уже произошедшие события и ситуации прошлого. При всем том, если мы не желаем оставаться потерянными, незамеченными призраками, нужно двигаться дальше, к месту, где все это с нами произошло.
Поднявшись по лестнице и чуть не столкнувшись с идущей прямо на них горничной, друзья вновь оказались на мансарде. Войдя уже в знакомую им комнату под крышей, они устремились к дальнему уголку. Каково же было их удивление, когда они обнаружили там пустую стену без намека на дверь. Вася еще раз обследовал всю комнату, посмотрел в окно, но стало очевидно, что на чердаке больше не было никаких пристроек.
- Как же мы попадем назад? – Жюль был озадачен. – Может, эта другая комната, мы перепутали ее?
- Нет, мы ничего не перепутали, - отозвался Вася. – Комната под крышей только одна. Видимо, пристройка, куда мы попали и где как раз и находится портал перехода, появляется лишь в определенное время. Вы запомнили время на часах в зале?
- Когда мы зашли в дом, шел третий час, - ответил Жюль.
- Значит, портал обозначился примерно в три часа. Мы должны дождаться этого времени, чтобы попасть обратно…

Глава 9. Сытный ужин

Куранты в зале пробили три. Уже час Вася, Кузя и Жюль не сводили глаз со стены, ожидая, когда появится заветная дверь. Прошел четвертый час, пятый, но ничего не происходило. Где-то внизу, в доме, были слышны разговоры, шум, шаги, шелест платьев и звон посуды.
- Наверное, садятся ужинать, - вздохнул Жюль. – Эх, что-то я проголодался!
- Сейчас мы к ним присоединимся, - сказал Вася. – Все равно нас никто не видит! Неизвестно, когда мы теперь вернемся домой.
- А вернемся ли? – Жюль совсем расстроился. – Вход в ту комнату мы так больше и не увидели. И неизвестно, появится ли он вообще.
- Появится, - успокоил его Вася. – Такие порталы всегда работают с четким интервалом. Этот, значит, работает не каждый день. Но когда-нибудь он должен обозначиться снова.
Но произнес это мальчик не очень уверенно, что не укрылось от внимания друзей.
- Значит, нам вообще нельзя выходить из комнаты. Вдруг мы упустим этот момент?
- Вряд ли у тебя это получится, ты ведь даже на месте долго усидеть не можешь, - рассмеялся Вася. – Да и смысла нет никакого. Мы же не знаем, в какой день портал вновь откроется. Но это должно происходить в одно и то же время, около трех часов дня. Следовательно, мы должны возвращаться в комнату к этому времени. До тех пор, пока снова не появится вход. Ты что-то совсем повесил нос, - обратился он к притихшему Кузе. – Не расстраивайся, мы обязательно вернемся! А сейчас пойдем ужинать.
В зале действительно собрались люди. За столом сидела та самая дама, которую они накануне видели в саду, рядом с ней – мужчина в черном цилиндре и фраке, напротив них – мальчик и девочка примерно возраста Васи. Молодая горничная энергично накрывала на стол.
- Итак, Ильинские сегодня просто огорошили меня новостью, что их Валентин собирается жениться на этой барышне, - рассказывал мужчина. – Ты можешь себе это представить, дорогая?
- Не вижу здесь ничего необычного, Николай. Валентину давно уже пора стать серьезнее и остепениться. Мария, - дама обернулась к детям. – Не наклоняйся так низко над тарелкой, это некрасиво. А ты, Евгений, не вертись по сторонам, а то опрокинешь на себя весь суп. Элла! – она набросилась на горничную. – Что это ты встала как вкопанная? Убирай со стола и неси чай.
- Да, госпожа, - погруженная в свои мысли, девушка не сразу услышала хозяйку. Она выглядела рассеянной и грустной. Кузя никогда еще не видел таких печальных глаз. Собрав на поднос посуду, горничная скрылась на кухне.
- Нам нужно придумать, как незаметно стащить еду со стола, - предложил Вася.
- В этом нет необходимости, - возразил Жюль. – Еда не исчезает! Когда я стащил куриную косточку с тарелки хозяина, вместо нее тут же появилась новая, будто я ничего и не брал, - смущенно признался он.
- Жюль прав, - согласился Кузя. – Горничная разлила молоко, и я немного отпил из лужи. Потом я осмелел и выпил больше, но она нисколько не уменьшилась!
- Ай да друзья у меня! – Вася от души рассмеялся. – Пока я тут думал, уже все успели. Но на будущее, таскать чужое без спросу нехорошо. Сейчас - можно, так как мы оказались в экстремальной ситуации.
- Да мы знаем, - Жюль смутился еще больше. – Просто эта косточка была никому не нужна, люди их обычно выбрасывают. Вот я и ухватил ее прежде, чем она попала бы в мусорный бак. И оказалось, что это – уже новая косточка, а та, что была на тарелке, так там и лежит. Тогда я прихватил еще и несъеденную ножку, но она тоже осталась на прежнем месте. Давайте пойдем на кухню, я уже разведал, там еды гораздо больше! – пригласил он остальных.
Проголодавшиеся друзья так и поступили. Горничная снова ушла в зал, а на кухонном столе было полно еды. Вася налил для Кузи блюдце молока и сам наелся досыта, Жюль забрался на стол и утащил сразу несколько куриных ножек, а также порцию жаркого, которые так и остались на столе.
- Эх, еще никогда в жизни я так не наедался, – мечтательно протянул он. – Такое количество косточек я видел только во сне!
- А почему горничная такая грустная? – спросил Кузя. – Сначала она была такой бодрой и веселой, а потом вдруг так изменилась в лице, прямо как бабушка в день похорон хозяина, и кувшин с молоком чуть не выпал у нее из рук.
- Видимо, узнала что-то, что ее очень огорчило, - предположил Вася. – Наверняка это скоро прояснится. Думаю, нам придется провести здесь много времени, прежде чем вернемся.
- Я не против, где я еще смогу так хорошо поесть! – отозвался Жюль. – Но все равно я соскучился по своей будке.
- Будем надеяться на лучшее, - Вася тоже загрустил, вспоминая дом. – Спать мы можем в чердачной комнате, где, судя по всему, никто не живет, а питаться здесь. С утра можно гулять, а когда настанет третий час, возвращаться.
Всего комментариев: 0
avatar
27
Свернуть
Развернуть чат
Необходима авторизация
0