Главная » 2016 » Октябрь » 4 » Третий час. Часть 2

Третий час. Часть 2

Автор материала:
...
Логин на сайте: ...
Группа: ...
Статус: ...
О материале:
Дата добавления материала: 04.10.2016 в 17:12
Материал просмотрен: 42 раза
Категория материала: Сказки
К материалу оставлено: 0 комментариев
Иллюстрация взята из интернета (художник Thomas Kinkade)

Глава 10. Прогулка

Утро следующего летнего дня выдалось солнечным и теплым. Кузя, проснувшийся первым, начал его с того, что сбежал по лестнице вниз, с удовольствием пробуя когтями мягкий ковер. Вслед за ним скатился и Жюль. Вася позволил себе то, что ему строго запрещалось учителями в школе: резво съехал вслед за ними по перилам. Возле клумб с цветами уже возился садовник. Кузя мог вволю гоняться за бабочками, не опасаясь получить нагоняй от хозяев, а Жюль – валяться на траве, где ему захочется. Вася ощипывал с кустарников ягоды, которых не становилось меньше.
- Пойдемте на кухню, позавтракаем, а потом отправимся гулять, посмотрим, что еще есть поблизости, - предложил он.
На этот раз Вася повел друзей дальше, за речку, где они еще не бывали. Там расположилась целая группа домов, некоторые из них выглядели богатыми и ухоженными, другие – скромнее. На одном из тех, что тянулись вдоль улицы, виднелась табличка с какой-то надписью.
- «Булочная» - прочел Вася. – А ведь здесь была моя школа! – с сожалением добавил он.
Они зашли внутрь. Полный мужчина в белом, очевидно, пекарь, продавал хлеб какому-то господину в помятой шляпе и сером пальто. За столиком у окна сидели две пожилые дамы, распивая кофе. Рядом с булочником вертелся рыжий кот с пыльной, поблекшей шерстью. Правое его ухо было порвано, видимо, при выяснении отношений с другими такими же усатыми и пыльными товарищами во время уличных вечерних и ночных встреч. Таких котов в подобных местах, богатых легкой добычей со столов мечтательных и рассеянных дам и погруженных в мысли о важных делах господ, водилось множество.
- Эй, ты! – окликнул его Жюль. Но кот даже не повел своим рыжим рваным ухом. Его внимание было целиком поглощено блюдцем с сыром и сливками, стоящим на краю столика возле дамы, которая оживленно беседовала со своей подругой. – Ну вот, не видит меня, – Щенок был раздосадован. – Никто нас тут не видит!
Тем временем рыжий разбойник, прижав и подранное, и здоровое ухо настолько низко к голове, насколько это было возможно, готовился к прыжку. В следующий миг послышался женский визг, звук падающего стола и бьющейся посуды. Весь красный от гнева булочник схватил наглого кота за шкирку и выбросил его вон, за дверь, на прощание не забыв отвесить крепкого пинка. Поджав хвост, тот помчался к подворотне на противоположной стороне улицы, где его ожидали еще несколько таких же охотников за легким пропитанием, сумев, однако, прихватить с собой сыр. Булочник, все еще багровый от ярости, запустил в подворотню камнем. Коты с воем расползлись по заборам и поспешили скрыться.
- Как же вы мне надоели, воришки! Еще раз поймаю, порву на клочки!..
- Эх, попадись он мне во времена моей старой службы у покойного хозяина, я бы ему и сам наподдал, - комментировал Жюль. – Вот, Кузя, не бери с него пример. Лучше встать на задние лапки и повилять хвостом, и все тебе дадут и так.
Близился полдень, и пустынная дорога постепенно наполнялась повозками, лошадьми, усатыми господами в цилиндрах и фраках, плащах и шляпах, дамами в длинных красивых платьях с детьми, собачками и зонтиками, цокотом копыт и звоном колокольчиков. Путешественники долго бродили по улочкам и миновали множество домиков с подобными вывесками, булочных, кондитерских, мастерских и маленьких магазинчиков. Часы на деревянной башенке показывали два.
- Пора возвращаться, - объявил Вася. Свернув с главной улицы, он повел всех выше: в сторону жилых домов на холмах, за которыми протекала река.

Глава 11. Неудачные попытки возвращения, дальнейшее знакомство со странным домом и его жителями

Мечтам о возвращении не суждено было сбыться и в этот вечер. Снова потянулись часы ожидания в маленькой комнатке на чердаке, ужин в зале с участием тех же лиц и вечерние беседы. Так прошло еще несколько дней, пока Вася не потерял им счет. Кузя и Жюль тоже приуныли и притихли.
- Сегодня никуда не пойдем, - объявил Вася однажды утром. – Мы побывали уже во всех окрестностях, вряд ли откроем что-то новое для себя. Посмотрим, что происходит в доме, может быть, найдется какая-нибудь подсказка, как же нам вернуться обратно.
Как и раньше, первым все увидели садовника. В ожидании других лиц и событий Вася устроился на качелях под яблоней. Однако, ничего интересного больше не происходило. Кроме ветра, облаков и птиц в сад никто не заглядывал. Наконец, на пороге показался господин в цилиндре. Было заметно, что он очень торопился, даже опаздывал. Чуть не наступив на невидимого для него Жюля, с удовольствием развалившегося на травке возле садовой дорожки, он пулей пронесся к воротам. Послышался цокот копыт, когда тронулась с места ожидающая его повозка. Спустя некоторое время в саду появилась его жена. Медленно прогуливаясь по дорожке, она придирчиво осматривала цветы.
- Федор! – окликнула она садовника. – Розы начали увядать и покрываться бурыми пятнами. Видимо, ты плохо следишь за ними.
- Никак нет, Лизавета Михайловна, - садовник так испугался и смутился, что даже выронил лейку. – В начале этого месяца погода, как помнит госпожа, выдалась прохладной и пасмурной, вот они немного и пожухли. Восстановить их к жизни, к сожалению, не предполагается никакой возможности. Зато какой солнечной выдалась последняя неделя! Посмотрите, уже появились новые бутоны, которые скоро станут яркими и свежими цветами. Вот если б так продолжалось все лето, о моих питомцах не нужно было бы и беспокоиться.
- Убери засохшие побеги и листья, - едва взглянув на него, дама присела на изящную, резную скамейку, достав вышивание.
- Видимо, мне придется напроситься к садовнику в помощники, Кузя будет отгонять бабочек и назойливых мух, а Жюль – приглаживать траву в нужных местах своей шерстью, лапами и хвостом. Или можно помогать булочнику, ты, Жюль, будешь гонять котов-воришек, а Кузя может выпрашивать еду у дам. Впрочем, мы не сможем сделать даже этого, - разлегшись рядом со щенком, Вася в отчаянии уткнулся носом в траву. - Ведь мы ни для кого здесь не видимы, никому не нужны и вообще потеряны во времени и, похоже, сами для себя!
- Не огорчайся, мы обязательно придумаем, как выбраться отсюда! – пытался поддержать друга Жюль. Сам он, при всем том, такой уверенности не испытывал, а Кузя, принявший происходящее наиболее близко к сердцу, и вовсе притих и большую часть времени не проявлял активности.
На лужайку выбежали дети.
- Нет, не догонишь! – кричала девочка, устремившись вперед.
- Догоню, не уйдешь! – мальчик не отставал от нее ни на шаг.
Дети смешались в веселую кучу с визгом, криком и смехом. Отложив пяльцы, дама вскочила со скамейки их разнимать.
- Мария, ты опять помяла и испачкала платье! Никакого сладу с вами нет, совсем от рук отбились, ваше поведение безобразно. Евгений, по тебе давно уже плачут розги. Вот придет отец, оба не уйдете от наказания!
Пристыженные, шалуны притихли.
- Мария, скоро придет мадемуазель Аннет, тебе нужно переодеться и приготовиться к занятиям. Мадемуазель утверждает, твои успехи по танцам оставляют желать лучшего, ты плохо усваиваешь движения, рассеянная, невнимательная. Твоя кузина Наталья куда более способная, говорят, ее уже можно выпускать на бал. Ведь мы с папой нанимаем тебе лучших учителей!
- Мне не нравятся танцы, и мадемуазель Аннет такая глупая, - Мария недовольно и упрямо поджала губы. – Я люблю рисовать!
- Как это тебе не нравятся танцы, этого не может быть, ты же девочка. Ты обязательно должна учиться, чтобы твои движения стали плавными и грациозными. Твои способности к рисованию достойны похвалы, но ты должна уметь и танцевать.
- Но танцами меня заставляют заниматься почти каждый день, а уроки рисования – только раз в неделю. Мама, можно ли сделать так, чтобы они были почаще?
- Посмотрим. Мне нужно обсудить с папой, что для тебя важнее. Евгений, тебе следует подтянуться в математике, Сергей Иванович тобой очень недоволен, говорит, что ты до сих пор не можешь выучить таблицу умножения.
Закончив с нравоучениями, Лизавета Михайловна увела детей в дом. Вася с друзьями вскоре тоже устремились вслед, только выше и дальше, на чердак…
Вечером, после ужина, когда, как обычно, убрав со стола, Элла отвела детей наверх, готовиться ко сну, родители не последовали за ними, а долго еще беседовали в гостиной.
- Николай, я просто не знаю, ох, не знаю, что нам делать, - хозяйка выглядела грустной и очень уставшей. – Сергей Иванович говорит, что Евгений не может запомнить самых простых вещей, и он еще не обучал таких тугодумов. Неужели наш мальчик настолько безнадежен?
- Глупости говорит этот Иваныч, - раздраженно оборвал жену Николай Ипполитович. – Евгений бывает и упрям, и туп, не говоря уже о его бесконечных хулиганских выходках, но со временем он проявит себя. И Эйнштейн в ранние школьные годы не слыл примерным и умным ребенком. А Иванычу надо быть терпеливее и меньше давать воли рукам, а то слышал я, что сломал он не одну указку о спины учеников. Нашим сорванцам, конечно, нельзя давать спуску, но все должно быть в меру. Как успехи у Мари, Лиз?
- Все рисует, - Лизавета Михайловна задумчиво наморщила лоб. – Не поладила с мадемуазель Аннет, отказывается от занятий, капризничает и жалуется, что они скучные. Хочет все время рисовать, но не может же она заниматься только рисованием!
- Ну, с мадемуазель Аннет и я бы заскучал, - Николай Ипполитович неожиданно и раскатисто засмеялся. – Может, кому-то и нравятся манерные блондинки с раскосыми глазами и игривыми речами, но я предпочитаю держаться от таких подальше.
- Ты смотри у меня! – Лизавета Михайловна нахмурилась и бросила на него грозный взгляд.
- Ты хочешь, дорогая, чтобы наша Мари стала похожей на эту кокетливую барышню? – поддразнил жену Николай Ипполитович. – Исполни ее просьбу, пусть рисует, сколько хочет!..

Глава 12. Любопытный Кузя и его неожиданное открытие

Как это уже не раз бывало, наутро Кузя проснулся первым. За это время он заметно осмелел и, пока товарищи спали, потихоньку исследовал хозяйские комнаты. Он мог драть когтями роскошные ковры на лестницах, сколько хотелось и не оставляя никаких следов, валяться на мягких диванах и перинах, и скакать по столам, не опрокидывая ни одной хрустальной вазы с цветами. Однако сегодня он решил податься дальше, на другой конец дома.
Комнаты там не были такими богатыми и роскошными, как у хозяев и детей. Вместо огромных мягких кресел - маленькие стулья, вместо длинных, пушистых ковров – простые плетеные коврики, вместо массивных мраморных лестниц – деревянные ступеньки. На куда более низких потолках не было видно люстр, их заменяли маленькие лампадки на столе. Многие комнаты пустовали, и только в одной, почти самой последней, котенок встретился с жильцами, вернее, жильцом.
На одном из стульев сидела Элла, смущенно наклонив голову и нервно теребя фартук. У самого входа в комнату, опершись на дверной косяк, стоял высокий, хорошо одетый молодой человек, не решаясь переступить порог. Кузя улегся на плетеном коврике рядом, не забыв поточить когти.
- Уходите, прошу вас, Валентин! – говорила девушка. – Если госпожа увидит вас или узнает, что вы были здесь, выгонит меня немедленно.
- Элла, не гоните меня, пожалуйста, выслушайте, - Валентин нерешительно топтался возле порога. – Мама собирается устроить мою женитьбу на дочери графа, но этого не будет никогда. Я поговорю с мамой и с Лизаветой Михайловной, скажу, что люблю вас, и попрошу вашей руки. Лизавета Михайловна добрая, она отпустит вас, я уверен!
- Ну что вы говорите, Валентин! Вы же знаете, что графиня Ильинская никогда не позволит вам жениться на такой, как я, у меня нет ни титула, ни богатства. Я всего лишь бедная сирота, которую Лизавета Михайловна великодушно приютила в своем доме.
- В таком случае, мы поженимся тайно, если вы согласны бежать со мной!
- Так не годится поступать, Валентин. Неужели так вы отплатите маменьке за то добро, что она сделала для вас? У вас есть все: имя, образование, состояние. Зачем вам какая-то бедная служанка?
- Для меня вы не бедная служанка, а самая красивая девушка и милый сердцу друг. Я не смогу жить без вас, Элла! Неужели вы откажетесь быть моей женой? Или не любите меня?
- Уходите, прошу вас еще раз. Вы не сможете уйти от маменьки, и не нужно вам. Забудьте обо мне и не приходите более, мы не должны теперь видеться. – С невозмутимым и равнодушным видом Элла встала со стула и жестом показала на дверь.
- Стало быть, вы не верите мне? – Валентин был в отчаянии. – Но я докажу вам, что вы неправы, докажу!..
Молодой человек ушел, а горничная снова опустилась на стул. От маски равнодушия не осталось и следа, она плакала и не могла остановиться. Ее боль и отчаяние передались и Кузе. Котенок подбежал к девушке и забрался к ней на колени, завернувшись в фартук.
- О, котик, здравствуй! – Элла была потрясена. – Как же ты сюда попал? Наверное, Федор тебя не заметил, иначе ни за что не пропустил бы в дом.
Как раз в эту минуту на пороге возникли Вася и Жюль, искавшие Кузю по всему дому.
- Она видит его! Вот это да, невероятно! – воскликнул Жюль.
Вася молчал, пытаясь понять происходящее.
- Наверное, она может увидеть и нас? – спохватился щенок после долгой паузы.
- Может, - Вася все еще пребывал в глубокой задумчивости и ответил не сразу. – Но сейчас ей явно виден только Кузя. Она уже не раз смотрела в нашу сторону, совершенно сквозь нас, и не остановила на нас взгляд ни на мгновение.
- Как думаешь, почему? – Жюль все еще настороженно косился в сторону Эллы.
- Кузя проникся к ней сочувствием, настроился на ее эмоции. Таким образом, оказавшись в чуждом тебе мире и измерении, можно на какое-то время стать видимым для того, к кому неравнодушен и проникся симпатией. Похоже, именно это и произошло с Кузей.
- Значит, и мы тоже можем стать видимыми для кого-то, когда захотим? Почему бы нам не попробовать это сделать?
- А смысл? – Вася совсем загрустил. – Только внесем сумятицу в привычный образ жизни обитателей своего мира. Тех, кто живет в своем времени, на своем месте. И кто не испытал такого несчастья - выбиться из привычного ритма и оказаться никому не видимым и не нужным…
Чуть не сбив грустного и невидимого Васю с ног, в комнату вбежала Мария. Элла спешно спрятала Кузю в фартук и отвернулась.
- Посиди пока тут, - она бережно положила котенка на плетеную циновку возле тумбочки.
- Элла, смотри, что у меня есть! – девочка подошла к столу. В руках она держала рисунок. – Узнаешь, похоже?
Рисунок оказался портретом Эллы.
- Благодарю, госпожа Мария, вы очень талантливы! Уверена, станете великим художником.
- Я бы рисовала больше, но у меня нет времени, - будто почувствовав настроение видимых для нее и невидимых присутствующих в комнате, девочка тоже погрустнела. - Сегодня придется заниматься сначала с глупой мадемуазель Аннет, а затем со злым Сергеем Ивановичем. Вчера он на меня снова кричал, а Геню таскал за уши.
- Сергей Иванович бывает жесток, но он хочет, чтобы вы и господин Евгений научились грамоте. Это сейчас трудно, зато, когда подрастете, будете образованными и знать все. А мадемуазель Аннет, она же так очаровательна и грациозна! Скоро вы научитесь так же красиво танцевать, и сможете посещать балы и вечеринки.
- Мне совсем не хочется на эти дурацкие вечеринки, Элла! Даже папа говорит, что это все глупости…
Тем временем Кузя заметил друзей и поспешил к ним.
- Ты где пропадаешь? – строго спросил Вася. – Мы не можем найти тебя с самого утра!
- Я рано проснулся. Пока вы спали, решил обследовать дом в надежде найти хоть какую-то зацепку к нашему спасению и возвращению.
- Надо же, как осмелел! – Вася уже не сердился. – Пока мы тут видим десятый сон, Кузя Спаситель уже строит планы. Впрочем, думается мне, будет гораздо больше толку, если в этом направлении мы будем действовать сразу все втроем. Когда мы переместились в прошлое, явно произошло какое-то вмешательство извне. Кто знает, может, наш чердак – не единственное место, через которое мы можем попасть назад. Возможно, здесь есть еще какой-нибудь портал. Дом мы уже осмотрели вдоль и поперек, давайте внимательнее изучим территорию сада!..

Глава 13. Хулиганство Евгения и "разоблачение" Васи

Солнце в это утро уже не было таким ярким, как накануне, и едва пробивалось из-за плотной завесы облаков. Кузя с разочарованием созерцал вместо объемных и ярких шапок цветов закрывшиеся бутоны, на которых не было ни одной бабочки. Минуя Федора и пройдя через разноцветный, узкий мостик над ручьем, друзья устремились вглубь сада, в гущу фруктовых деревьев с небольшими полянками и изящными скамеечками. Но не встретили никого, кроме дроздов и двух белок. Разлегшись на траве, Кузя изучал облака.
- Жюль, смотри, вон плывет по небу серая лохматая морда, похожая на тебя! И уши, и нос такие же! А вот и наша будка!
- Я тоже увидел маленького, смешного, серого котенка с торчащими усами, - не остался в долгу щенок. – А рядом – облако, похожее на Васю!
- Да там чего только не разглядишь, даже целый город с населением, - отозвался Вася. – И не делай вид, Жюль, что ты все это время тоже рассматривал облака. Я успел заметить, как ты вот только что гонялся за белкой!
- Ну вот, а меня все дразнит, что я за бабочками бегаю, - вторил Кузя.
- Она может здесь слопать все орехи и фрукты, - уже не в первый раз оправдывался Жюль. – Им только дай волю, этим воришкам!
- Жюль Зоркое Око и Верное Сердце всегда на страже, - Вася не мог сдержать улыбки. – У каких бы хозяев ни оказался, никого не подведет. Станешь видимым, попросишься в услужение! И за нас словечко замолвишь...
Он не успел закончить, его внимание привлек Евгений, внезапно выскочивший из-за орехового дерева, за которым из-под самого носа у Жюля только что скрылась белка. В руке мальчик держал рогатку. Недолго думая, он схватил с земли камень и выстрелил в сидевшего на самой нижней ветке дрозда. Раненая птица упала вниз. Все произошло за несколько секунд, друзья даже не успели понять, что случилось.
- Ах ты, разбойник! – первым опомнился Вася. – Ты понимаешь, что наделал?!
Он повалил хулигана наземь. Раздался крик: возле раненого дрозда уже суетилась Мария.
- Ты же повредил ему крыло! – взяв птицу в руки, она гневно обернулась к Евгению. – Сергей Иванович прав, ты глупец, и не меняешься!
Виновник же всего, похоже, не осознавал, что произошло, и с недоумением переводил туповатый взгляд то на Васю, то на Марию.
- В гимназии все мальчишки на переменах стреляют из рогаток по птицам, и они просто разлетаются в стороны, - пробовал оправдываться хулиган. – Я же не знал, что он вот так упадет вниз!..
- И ты – глупец, и твои мальчишки, - Мария все еще не могла успокоиться. – Когда в кого-то стреляешь или что-то бросаешь, всем понятно, что так можно не только ранить, но даже убить. Мама сколько раз повторяла тебе это, а ты не слушаешь!..
Ее гневная речь была прервана тяжелыми, неуклюжими шагами Федора, внезапно появившегося на полянке. Евгений поспешил скрыться с места происшествия: стыдливо спрятавшись за дерево, он исчез в саду.
- Что случилось, госпожа Мария? – широкое, доброе лицо садовника выражало искреннее участие. – Вы расстроены, даже плачете. Чем старый Федор может вам помочь, может быть, позвать маменьку?
- Глупый Геня ранил дрозда, - девочка вытянула руки вперед, чтобы показать раненого Федору. – Он ведь теперь не сможет летать!..
Садовник нахмурился.
- Господин Евгений очень жесток, не годится так поступать с нашими птицами! Мал он еще по годам, и разуму не набрался. Бедный Николай Ипполитович, трудно ему с ним придется!... Эх, бедняга, - Федор снова перевел взгляд на дрозда. – Но ничего, все будет хорошо, сможешь скоро снова махать крылышками… Давайте его мне, госпожа, старик поможет!
- Как, ты его вылечишь? – Мария с надеждой посмотрела на Федора, который уже протянул руки к раненому.
- Да, его надо перевязать, старый Федор знает, как наложить повязку. Когда еще папенька мой был жив, столько птичек у нас перебывало, и все поправились! И меня он научил их перевязывать.
Девочка доверчиво вложила трепещущую, испуганную птицу в большие, грубые ладони старого садовника, который поспешил ее унести.
- Кто ты и как сюда попал? – Мария с удивлением разглядывала Васю. – Неужели тебя пустил Федор? Как иначе, у нас же такой высокий забор, через него трудно перелезть!..
- Вася стал видимым! – воскликнул Кузя. – Может, мы тоже сможем?
- Сейчас попробую, - Жюль подбежал к Марии и схватил ее за край платья, но та даже не заметила этого. – Эх, не получается!
- Вася говорит, только когда настроишься и по-настоящему почувствуешь тех, для кого желаешь стать видимым, все и получится, - предположил котенок. - Наверное, у нас пока не получилось настроиться.
Между тем Вася, которого застали врасплох, спешно пытался сообразить, как наиболее правдоподобно объяснить свое появление. И…не нашел ничего лучшего, чем рассказать правду как она есть.
- Я не перелезал через забор, и Федор меня тоже не видел, - наконец ответил он. – Меня зовут Вася, и я попал сюда из будущего времени вместе со своими друзьями – котенком Кузей и щенком Жюлем.
- Из будущего? – большие, светлые глаза девочки еще более расширились от удивления. – Как такое может быть?
Вася вкратце изложил историю их приключений.
- А твои спутники, где они?
- Со мной.
- Но я их не вижу!
- Кузя сейчас примостился у твоей ноги, а Жюль дергает тебя за платье, - улыбался Вася.
- Где? – под веселый смех Васи Мария испуганно отскочила в сторону, оглядываясь по сторонам. – Никого здесь нет, и все ты выдумываешь! Сейчас я позову Федора, маму и скажу, что ты лжец, и забрался к нам в сад, наверное, для того, чтобы что-нибудь стащить!
- Нет, это все правда, - Вася погрустнел. – Спроси Федора, заметил ли он меня?..
Мария снова хотела возразить, но тут появилась Лизавета Михайловна, которая уже давно искала дочь по всему саду.
- Мария, где ты пропадаешь? Вас уже ждет Сергей Иванович.
- Да, мама, сейчас иду! А ты знаешь этого мальчика?
- Какого мальчика?
- Который с нами, на полянке!
- Опять ты что-то сочиняешь, Мария, - дама глядела прямо сквозь Васю. – Никого здесь нет, а Евгений уже в комнате для занятий. Давай и ты поторапливайся!
- Иду, уже иду!..
Когда Лизавета Михайловна скрылась из виду, Мария еще долго не могла опомниться.
- Мама тебя не увидела, значит, ты не врешь? Но почему же я тогда тебя вижу, а твоих друзей – нет? Элла рассказала, что сегодня утром к нам забрел какой-то котенок, а потом куда-то исчез. Это, случайно, не твой друг?
- Да, это, наверное, и был Кузя.
- Ну и дела! А ты расскажешь о том «будущем», откуда пришел? Сейчас мне, к сожалению, нужно идти на занятия. Приходи вечером, поговорим!
Мария побежала к дому, и друзья снова остались одни.

Глава 14. Дождевой кот

- Не очень-то похоже, что наше возвращение уже близко, - заключил Вася. – Только слоняемся везде да пугаем народ.
- Не так уж много людей мы пока напугали, - возразил Жюль. – Мы с Кузей так и не смогли стать видимыми, как ни старались!
- Может, оно и не нужно, - добавил котенок. - Не все здесь, думаю, желают нам добра.
- Не бойся, - успокоил его Вася. – Будем надеяться, что нас не заметят те, кто способен причинить какой-то вред.
В очередной раз не найдя в саду больше ничего, стоящего внимания, затерянные во времени решили прогуляться.
Николай Ипполитович как раз направлялся к ожидающей его повозке.
- А давайте-ка прокатимся вместе с ним! – предложил Вася.
Только они успели забраться, повозка тронулась с места. Путешествие оказалось недолгим, длиной всего в несколько ближайших улиц, и окончилось вблизи еще более большого и богатого дома, который окружал такой же густой сад. Хотя при более близком рассмотрении он показался друзьям слишком строгим и не таким уютным, как тот, который они только что покинули. Николая Ипполитовича встретила так же красиво одетая женщина, как и его жена, но уже в годах.
- Рада видеть вас, Николай!
- Приветствую, графиня!..
Они направились к дому, и друзья уже устремились вслед. Но тут заметили сидящего на лавочке молодого человека, того самого, что встретили накануне, этим утром. Над садом сгустились тучи, собирался дождь. Капли уже падали на костюм, на шляпу, которую Валентин тут же снял и задумчиво теребил в руках.
- Он же ведь промокнет! – воскликнул Кузя.
Недолго думая, котенок тоже забрался на лавочку и разлегся рядом. Долго еще молодой человек сидел неподвижно, сжимая шляпу и думая о чем-то своем. Но вдруг поднял голову и с удивлением посмотрел в направлении Кузи.
- Надо же, дождевой кот! И откуда ты взялся? Похоже, упал прямо с облаков и приземлился вместе с этими каплями дождя, при этом сам весь мокрый.
Валентин взял прижавшего уши, испуганного Кузю, посадил на колени и накрыл шляпой…
Тем временем немолодая графиня уже провожала Николая Ипполитовича.
- Какой ливень, какой ливень, - она достала зонтик. – Будьте осторожны, Николай, в такую погоду легко простудиться!..
Они попрощались, и Николай Ипполитович направился к повозке.
- Валентин, что ты здесь делаешь под дождем, да еще и без зонта? – графиня заметила сына. – Не иначе, как сошел с ума, ты же замерзнешь и заболеешь, немедленно иди в дом!
- Я не замерз, маменька, да и тучи уже уходят.
Дождь, действительно, оказался кратковременным, и мокрые деревья и лавочки снова осветило солнце. Однако, настроение молодого человека отнюдь не улучшилось.
- В голове у тебя ветер, и мысли бредовые, - не успокаивалась мать. – До сих пор не нашел себе достойного дела, только праздно шатаешься, и что в итоге выдумал: жениться на горничной. Будь жив отец, он бы очень огорчился!
- Но я люблю ее, маменька, - возразил Валентин.
- Да знаешь ли ты, что такое любовь, в твоем-то возрасте, - графиня все больше расходилась. – Мы с покойным графом вырастили тебя, дали образование, делали все, что в наших силах, чтобы ты понял, что значит ответственность и сознательность. А ты стал таким легкомысленным и неблагодарным! Лишь через много лет ты поймешь и оценишь мои советы, но я не могу позволить, чтобы лучшие твои годы жизни были полными потерь и разочарований. И не смей больше ходить к Николаю, нечего тебе там делать, пока не образумишься!..
Валентин резко встал и молча направился к дому. Продолжая читать вслед нравоучения, мать последовала за ним. Тем временем котенок уже вернулся к друзьям, укрывавшимся от дождя под ближайшим деревом.
- Печально все это, - комментировал Жюль. – Ох уж эти твердолобые хозяйки больших домов и даже попроще! Все только о наживе думают, о положении в обществе и прочей ерунде.
- Для щенка, еще не ставшего взрослым псом, ты необычайно мудр, - улыбался Вася.
- Да жена моего бывшего хозяина именно такая, он – простой рабочий, а она все мечтала разбогатеть да «выбиться в люди». И, конечно, в ее будущей благополучной жизни не было места какому-то грязному щенку, поэтому, когда хозяина не стало, мне пришлось искать себе новое место жительства…
Жюль кратко поведал Васе о своем прежнем «житие».
- Мы же не успели заскочить в повозку! – вдруг вспомнил Кузя. – Как мы теперь вернемся?
- Отъехали мы не так далеко, обратную дорогу найдем, - успокоил его Вася. – Да и спешить нам, похоже, некуда, - с грустью добавил он…

Глава 15. Происшествие в саду

В тот вечер в обычно пустующей комнате Федора собрался как видимый друг для друга, так и для кого-то еще непроявленный народ. Элла пыталась накормить дрозда, которого Мария уже долго не выпускала из рук, но тот упрямо вертел головой и не пожелал склевать ни зернышка.
- Вы отпустите его, госпожа Мария, а все это насыпьте вот сюда, - добродушно улыбаясь, Федор поставил на пол небольшую миску. – Крыло у него пока не в порядке, а вот бегает он хорошо! Проголодается, сам подбежит. Птицы, они свободу любят, насильно накормить не получится.
И вправду, получив свободу, раненый заметно повеселел и заковылял к миске. Тем временем Мария с удивлением наблюдала, как Элла, спешно покидая комнату, совершенно не замечала стоявшего в дверном проеме Васю; казалось, их столкновение было неизбежным, но в итоге девушка прошла почти сквозь него…
- Почему я одна тебя вижу? – недоумевала Мария. – Нет, не только я, Геня тоже тебя запомнил, и ты его здорово напугал!
Они вышли в сад, уже окутанный вечерней мглой.
- Да если бы сам я знал! Мы проявляемся здесь в каких-то ситуациях для отдельных людей, видимо, захваченные их чувствами и событиями, но большую часть времени мы - лишь свидетели, незримые для других и потерянные во времени для себя…
Вася подробно объяснил девочке, как они здесь оказались.
- Вот это да! – Мария еще больше удивилась. – Вам нужно вернуться, но как?
- Нам не следовало покидать чердачную комнату, но мы не могли все время сидеть на одном месте, не зная, где оказались. Поэтому в то время, когда примерно сюда попали, то есть в третий час, каждый день, мы возвращаемся обратно, надеясь, что когда-нибудь портал вновь откроется.
- Я так и не вижу твоих друзей, - Мария пристально смотрела по сторонам. – Элла рассказывала о котенке, который появился непонятно откуда и также быстро и неожиданно исчез, наверное, это и есть твой друг?
- Да, это Кузя, - улыбаясь, подтвердил Вася. – Это на него похоже.
- А кто теперь живет в нашем доме, том, что в далеком будущем?
- Дом пустует, а сад стал диким и заросшим, мы туда еле пробрались…
Долго еще Вася рассказывал Марии о ее доме, о своем, о том, какими стали ее родные места век спустя, и она слушала внимательно и жадно, пока совсем не стемнело. Их беседу прервали отдаленные шорохи где-то в глубине сада. Жюль насторожился, а Кузя съежился.
- Что это? – Мария тоже испуганно покосилась в сторону деревьев. – Неужели кто-то проник в сад?
- Мы пойдем, посмотрим, - предложил Вася.
- Я с вами!
- Думаю, не стоит, - возразил мальчик.
- Я не боюсь, правда! И раньше гуляла в саду вечером…
Тревожно было всем, но друзья все-таки решились осмотреть сад. Шорохи стихли, и больше ничего подозрительного они не обнаружили.
- Может, все-таки это был ветер, - с надеждой предположил Кузя.
- Не уверен, - нахмурился Вася, продолжая идти вперед.
Вдруг Жюль, который все это время настороженно принюхивался и оглядывался по сторонам, с лаем кинулся к яблоне. Остальные даже не успели понять, в чем дело, но успели увидеть со всех ног убегающего человека. Подхватив мешок с украденными яблоками, он что есть сил кинулся к ограде, сверкая в темноте голыми пятками и дырами в брюках - следствием внимательности и быстрой реакции Жюля, который не собирался сдаваться и не отставал от вора ни на шаг. Однако отважного щенка ждало поражение – перебросив «добычу» через забор, уже в следующее мгновение воришка легко перемахнул через него сам и был таков.
- Ну вот, удрал! – огорчился Жюль. – Видно, мало у меня еще сноровки, не успел за ним. Этот забор гораздо выше, чем наш, и мне еще не по силам.
- Он-то в своем деле сноровист, это точно, – хохотал Вася. – Вон как пятки засверкали! Но ты, Жюль, не горюй, станешь взрослым псом, справишься с любым, даже самым опытным вором!
- Надо же, как легко он перескочил через такую высокую ограду! А мама не может понять, почему каждый год у нас пропадает столько яблок. Федор уверен, что через наш забор не может перелезть ни один человек!
- Голод заставляет людей учиться и сноровке, и смекалке, - пояснил Вася.
- Но ведь воровать нехорошо! – возразила девочка.
- Смотря с какой стороны на это посмотреть. В нашем времени, например, много людей, которых не берут на работу именно потому, что их слишком много, и их труд не могут оплачивать. Некоторые идут на отчаянные поступки, чтобы прокормить семью, детей. Но самым честным, сознательным и отважным все же удается выжить, никого не обманув и не обокрав. Может, этот человек знает, что ваша семья ни в чем не нуждается, надеется, что никто даже и внимания не обратит на исчезновение нескольких яблок, а ему это хоть как-то поможет существовать.
Мария задумалась.
- Мама говорила, что мне никогда не придется работать, и я не буду ни в чем нуждаться, и должна только учиться, чтобы быть умной, образованной, чтобы мужу не было со мной скучно. Но, как представлю: такая жизнь, что она описывает, ведь будет скучной прежде всего для меня!
- Ты вполне можешь выбрать занятия и деятельность, интересные прежде всего тебе, - возразил Вася, но осекся, невольно вспомнив Валентина.
- Что это за пес рядом с нами, который прогнал вора? Это и есть твой друг?
- Хорошо, что ты увидела Жюля! – обрадовался Вася.
- Ты разговариваешь с ним, а ты уверен, что он слышит тебя и понимает?
- Да, а он – со мной, мы можем свободно общаться.
- Как, разве бывают говорящие животные? – Мария посмотрела на него недоверчиво.
- Нет, они не разговаривают словами, в привычном для нас восприятии, но общаются между собой интуитивно. Я тоже могу с ними общаться, а также слышать мысли других людей.
- Так могут все люди из твоего времени?
- Нет, не все… Таких людей я пока еще больше не встретил.
- А этому можно научиться? Я тоже так хочу! – воодушевилась Мария.
- Думаю, что можно, - улыбался Вася.
- А побывать у тебя в гостях, в твоем времени?
- Эх, сначала мне бы самому туда вернуться.
- А если не сможешь вернуться? Может, тогда тебе лучше остаться у нас? - предложила девочка.
- А что я здесь буду делать, если почти ни для кого не видим? Нет, нам обязательно нужно вернуться домой, здесь мы для всех невидимы и никому не нужны.
- Но ты ведь сможешь бывать у нас в гостях?
- Я бы с радостью, если научусь перемещаться во времени, куда мне захочется. Но пока даже мои надежды снова оказаться дома с каждым днем - все тают…
- Мария, вот ты где! – на крыльцо вышла Лизавета Михайловна, которая уже сбилась с ног в поисках дочери. – Почему гуляешь так поздно, кто тебе разрешил? Немедленно отправляйся спать!
- Да, уже иду, мама, - неохотно откликнулась девочка, но не спешила идти на зов.
- Тебе пора домой, - напомнил Вася.
- Вы тоже спать пойдете?
- Да, вернемся в свою комнату.
- А завтра я вас увижу?
- Наверное, если портал не появится. Но это так маловероятно, мы уже здесь столько дней, - грустно констатировал Вася.
- Вы обязательно вернетесь, нужно надеяться на лучшее! – утешала его Мария, подбегая к дому. - Спокойной ночи, завтра я приду к вам в гости!..

Глава 16. Глупый Геня

Первое, что увидел на следующее утро Вася, едва открыв глаза – это стоявшую у окна Марию, которая сдержала свое обещание и поднялась на мансарду. Увидев своего нового друга, она очень обрадовалась.
- И где, ты говоришь, тут еще одна дверь? Я допытывалась у мамы, но она утверждает, что здесь никогда не было смежной комнаты, - девочка внимательно изучала обстановку. – На мансарде давно уже никто не живет, даже прислуга.
- Наверное, осталась в нашем времени, - предположил Вася. – Вот мы и ждем, когда снова появится.
- Я теперь не смогу гулять вечером в саду, мама не разрешает, - сообщила Мария. – Когда я рассказала ей о том, что там вчера произошло, она очень испугалась и приказала Федору укрепить забор.
- Думаю, о нас не следует никому рассказывать, - предупредил Вася. – Те, кто нас не видит, только испугаются понапрасну.
- Да, действительно никто не верит, - согласилась Мария. – Мама думает, что ты забрался вместе с ворами. Смотри, Геня уже гоняет бабочек в саду! – добавила она, глядя в окно.
- Совсем как наш Кузя, - рассмеялся Вася. - А что это у него в руках?
- Сачок, которым он ловит бабочек, стрекоз и цикад.
- То есть как – ловит, зачем? – обеспокоился Вася. – Этого делать нельзя, они ведь – живые!
- Ты расскажи об этом Гене, он глупый и не понимает, - предложила девочка. – А что, это так страшно?
- У каждого живого существа – свои задачи, и не только у животных, но и у насекомых, и у растений, - объяснял Вася. – Камни – и те живые! А люди в своем большинстве, едва научившись видеть боль друг друга, совершенно не чувствуют страданий других существ. Бездумно топчут цветы, давят жуков, ловят бабочек и птиц ради развлечения. Мы даже не представляем себе, сколько взаимосвязанных процессов нарушаем одновременно, ничего в них не понимая. Но где-то об этом знают. Например, в Индии люди ходят с палочкой, боясь наступить даже на муравья.
- Выходит, мы с Кузей тоже злостные правонарушители? – поинтересовался у друга только что проснувшийся Жюль. – Но у нас и в мыслях не было никого давить!
- Есть такое, - улыбнулся Вася. – Но главное, чтобы мы это вовремя осознали и не успели натворить ничего серьезного.
Мария, отвернувшись к окну, молча следила за братом.
- Ты не волнуйся, наш пернатый поправится и снова сможет летать, - вдруг обратился к ней Вася. - Федор ведь обещал его вылечить.
- Как ты узнал, что я об этом подумала? – удивилась она.
- Я же говорил, что понимаю мысли других.
- Ну и дела, - Мария все еще не могла в это поверить. – А еще я вижу щенка, того же, что и вчера, в саду, и маленького котенка!
Она тут же схватила Кузю на руки.
- Что она делает! – котенок испуганно зажмурился.
- Ты осторожнее, он у нас пугливый, - предупредил Вася.
- Надо спуститься вниз, поговорить с Геней! – спохватилась Мария. – Ты пойдешь со мной?
Воспользовавшись моментом, Кузя вырвался и подбежал поближе к Жюлю.
- Не знаю, увидит ли он меня, - засомневался Василий.
- Наверняка, ведь уже видел!..
Евгения, внимательно рассматривающего только что пойманную бабочку, они нашли в гуще деревьев возле ограды.
- Вот ученый нашелся! – проворчал Вася.
- А ну-ка, отпусти ее! – потребовала Мария.
- Почему? – спросил Евгений. – Я же ее просто рассматриваю!
- Можно повредить ей крылья, смотри, пыльца уже стерлась. И еще ты напугал ее и мешаешь выполнять работу по опылению цветов. Это ты слоняешься по саду и ничего не делаешь, пока не заставят. Представь, что вдруг появится огромное чудовище, вот так тебя схватит и начнет изучать, сплющит, сдавит руки и ноги, как ты будешь себя чувствовать тогда?..
- Да наш Кузя нередко с такими чудищами сталкивается! – шутил Жюль. – Которые норовят его схватить да потискать. Хорошо, что я котенком не родился!
- Кто знает, еще родишься, - осек его Вася.
Между тем, пристыженный, Евгений молчал.
- Ты можешь ее рассмотреть, когда она сядет на цветок, – предложила Мария. – А потом можно ее нарисовать!
- Я не умею рисовать так, как ты.
- Научишься!..
Вышла Лизавета Михайловна и увела детей в дом, а путешественники-невидимки остались в саду одни. Но, как оказалось, ненадолго. Едва дети успели скрыться из виду, как в саду показались Элла и Валентин.
- Вам же запретили сюда приходить! – говорила девушка. – И как только отважились?
- Я все равно приду, никто мне не может этого запрещать, - возразил Валентин. – Разве только вы не прогоните меня.
Он присел на скамью, сжимая в руке шляпу, совсем как в тот непогожий день, будучи у себя. Оба заметили Кузю, примостившегося на противоположном конце.
- Вот ты где, нашелся! – обрадовалась Элла и подхватила его на руки.
- О, дождевой кот, - улыбнулся Валентин. – Наверное, каким-то образом увязался за мной.
- Он живет у вас? – удивилась девушка.
- Приходил во время дождя, - Валентин начал рассказывать, как и при каких обстоятельствах увидел котенка в первый раз, а Кузя потихоньку ускользнул и вернулся к товарищам.
- Что-то быстро меняется здесь компания, - заметил Жюль. – А где остальные?
- Ушли заниматься, - пояснил Вася.
- Давайте-ка посмотрим, что у них там за уроки!..

Глава 17. Урок математики

В комнате, где обычно проходили занятия, также отсутствовали привычные ковры и диваны. Были только две небольшие парты с простыми, жесткими деревянными скамьями. Высокий мужчина с довольно суровым выражением лица что-то энергично объяснял и вырисовывал на огромной доске, на самой дальней стене. Мария смотрела во все глаза, боясь пропустить хотя бы слово и нажимая на перо. Ее брат Евгений, напротив, отнюдь не демонстрировал такую заинтересованность, мотая головой в разные стороны и глядя на что угодно, только не на доску. Залетевшая в комнату муха, которая периодически то билась о стекло, то ползала по стенам или летала по всей комнате, привлекла куда больше его внимания, чем непонятные закорючки, в большом количестве выползающие из-под руки строгого учителя. Мальчик честно пытался удержать взгляд на выведенных мелом формулах и словах, но муха жужжала, садилась на парты, на чернильницу и тетради. Рядом с Евгением сидел еще один мальчуган, которого друзья ранее не видели.
- Кто это? – Жюль вопрошающе посмотрел на Васю.
- Соседский сын, иногда занимается с ними, - пояснил тот.
- Как всегда, все знаешь!
- Вовсе нет, - возразил Вася. – Узнать подробнее, кто его родители и как живут, например, мне уже не дано. Но немногое я все же уловил через мысли Евгения.
Сосед по парте столь же мало следил за учителем. Когда тот отворачивался к доске, мальчишки шушукались, кривляясь, пародировали его, грызли ручки, баловались чернильницей. Услышав шум, Сергей Иванович грозно поворачивался к шалунам, но ему ни разу еще не удавалось застать их врасплох. Как только его внушительный профиль оборачивался в их сторону, проказники тут же хватались за ручки и принимали самое ангельское выражение лица. Впрочем, все это продолжалось недолго, и вскоре хулиганы были заслуженно наказаны.
Изображая какой-то жест Сергея Ивановича, Евгений локтем задел стоявшую уже на краю стола чернильницу, и ее содержимое тут же вылилось на парты, тетради, на одежду. Так, что оба мальчика оказались чуть ли не с головы до ног перепачканными чернилами, и скрыть следы «преступления» уже было невозможным. Красный от гнева, учитель схватил Евгения за ухо.
- Вы что вытворяете, противные мальчишки! Мало того, что уже вот сколько времени я прилагаю все усилия, чтобы хоть что-то забить в ваши головы, так вы не только не слушаете меня, да еще и безобразничаете!
- Это не я, это все он! – оправдывался Евгений.
Досталось и второму ученику: Сергей Иванович тоже нещадно драл его за уши.
- Как тебе не стыдно, Геня, какой же ты трус! – возмутилась Мария. – Это ведь ты разлил чернила!
- Мне без разницы, кто их разлил, оба хулиганят уже давно, и оба достойны наказания! – отрезал Сергей Иванович.
На это возражений не нашлось ни у кого…

Глава 18. Гостья

- Забавно у вас проходят занятия, - поделился с Марией своими впечатлениями Вася, когда вечером, как обычно, они все встретились в саду.
- Да всякое бывает, - вздохнула девочка. – Хуже всего, что Геня еще и из страха быть наказанным сваливает свою вину на других. Мама с папой все равно наказали его и лишили прогулок, теперь он будет больше времени проводить в своей комнате и заниматься.
- Это грустно, - согласился Вася. – Он слаб духом, но когда-нибудь поймет, что поступает непорядочно.
- Подойди сюда, - Мария поманила к себе Кузю, протягивая ему угощение, и тот, уже привыкнув к девочке и перестав бояться, послушно забрался к ней на колени.
- Надо же, понимает меня!
- Да, Кузя у нас способный ученик, - улыбнулся Вася. – Тоже учится понимать живых существ и их мысли, и частенько уже делает успехи в этом направлении.
- Вот бы и мне стать такой ученицей, - мечтала Мария.
- Придет время, научишься.
- К нам зачастила какая-то дама. Мне не удалось услышать, о чем они с мамой разговаривали, но, кажется, она хочет забрать Эллу к себе, - взволнованно рассказывала девочка. - Элла пока об этом ничего не знает! Ты можешь выяснить, что это за женщина?
- Конечно, - согласился Вася. – Все равно и, к сожалению, у нас нет здесь особых дел и миссий…
На следующий день друзья в невидимом для многих обитателей дома составе уже были в зале. К Лизавете Михайловне действительно пришла гостья, хорошо одетая дама средних лет.
- Когда я смогу увидеться с дочерью? – спрашивала она хозяйку. – Я намерена забрать ее к себе и дать все то, чего она была лишена на протяжении многих лет.
Лизавета Михайловна очень волновалась, выглядела растерянной и напряженной.
- Понимаете, когда много лет назад на порог нашего дома подкинули ребенка, мы и представить не могли, откуда он и каким образом мог здесь оказаться. Мне нужно сначала поговорить с Эллой и все ей объяснить. Не думаю, что для нее это будет шоком. Она знает, как попала к нам, но все равно ее нужно подготовить к встрече с вами.
- Почему же вы не приняли ее наравне с другими членами семьи? – в голосе гостьи чувствовались одновременно и насмешка, и горечь, и боль. – Ведь у вас было все, или мало вам слуг!..
- В ту пору все решала моя покойная мама, - Лизавета Михайловна стыдливо опустила голову. – Сама я тогда была девчонкой, почти такой же, как и моя дочь Мария! Никто не мог ослушаться маминого слова, а она не хотела принимать в семью «подкидыша». Но малышку взяла к себе наша тоже покойная домоправительница, бездетная вдова, которая очень любила ее.
- Да, во всем виноваты наши родители, - дама присела на диван и заплакала, - Мама так ненавидела моего мужа, что, как только появился наш ребенок, велела служанке бросить его псам! Замуж я смогла выйти за того, кого любила, только благодаря отцу, но он вскоре умер. Мне же сказали, что и ребенок родился мертвым. И только много лет спустя я узнала, что наша служанка не послушалась маму и тайком унесла девочку, оставив у первого попавшегося богатого дома. Вот только как теперь я объясню все это дочке, вдруг она не поверит!..
- Вы не волнуйтесь, у Эллы очень доброе и чуткое сердце, думаю, она все поймет, - Лизавета Михайловна тоже расчувствовалась, расплакалась и опустилась на диван.
И теперь две женщины, сначала встретившие друг друга настороженно, обнявшись, оплакивали и свои, и чужие ошибки. То, что уже не вернешь и безвозвратно осталось в прошлом, и сохраняя надежду на то, что еще можно было исправить…

Глава 19. Чемодан с красным крестом

А вот Вася продолжал терять надежду на возвращение с каждым днем. Если раньше он старался сохранять оптимизм, то теперь начал сдавать, впадать в уныние. Все чаще уходил в себя, подолгу молчал и не делился своими мыслями даже с друзьями. Мария искала его повсюду, но напрасно - выполнив свое обещание, больше он ей не показывался. «Наверное, все-таки они вернулись домой!» - утешала себя девочка. Но что-то подсказывало ей, что это не так, и она, как только освобождалась от занятий, продолжала поиски в самых дальних уголках сада, самых высоких и запыленных уголках чердака. Мария приуныла, похудела, отказывалась от еды и даже от некоторых занятий. Евгений тоже притих, чувствуя переживания сестры, уже не хулиганил и не носился по всему дому и саду. Но Мария все больше грустила, теряла аппетит и интерес к учебе, забросила даже краски, чем не на шутку обеспокоила родителей…
Однажды Жюль встретил в зале незнакомого человека с похожим на сундук чемоданом, на котором был изображен хорошо знакомый ему, но потемневший от времени красный крест. Человек не был одет и в ослепительно белый халат, а в обычный плащ и шляпу, но щенок сразу догадался, что это доктор.
- Как же я ненавижу этот крест! – подумал он. – Сколько живу, всегда кого-нибудь забирает с собой. За кем же он пришел на сей раз?..
По тому, что Лизавета Михайловна и Николай Ипполитович были на ногах и встречали гостя, было очевидно, что доктор пришел к кому-то из детей. Пока щенок нашел и привел Кузю и Васю, доктор поднялся на второй этаж, а родители, проводив его, вновь спустились в зал.
- Какое горе, Николай! Я не знаю, что делать, сердце мое разрывается, - причитала хозяйка.
Ее муж, хоть и старался сохранять спокойствие и поддерживать жену, выглядел, при всем том, мрачным и отрешенным.
- На все воля Божья, Лиз. Будем молиться, дочка поправится.
- Я не пойму, с чего это все началось, Николай, - продолжала Лизавета Михайловна. – Наверное, как Элла покинула нас, Мария и заскучала. Она привязывается к людям и тяжело переживает их уход. Я же за Эллу так была рада, что она нашла свою мать! Благодаря этой княгине у нее будет теперь образование, имя, состояние, и старая Ильинская не будет препятствовать женитьбе на ней своего сына. Вот только груз вины навсегда останется в моей душе…
- Ты ничем здесь не виновата, дорогая, - возражал Николай Ипполитович. – Откуда нам было все это знать.
- Что происходит с нашими детьми? Сначала Евгений устраивает такие выходки, а теперь вот наша девочка… - она запнулась, ком, подступивший к горлу, мешал ей говорить. – Нет, я не выдержу всего этого, Николай, не выдержу!...
Пока муж успокаивал Лизавету Михайловну, человек с чемоданом вернулся в зал. Родители немедленно бросились навстречу.
- Господин доктор, есть ли надежда? Неужели мы потеряем нашу девочку? Скажите правду, не могу, не выдержу…
Хозяйка совсем сникла, и только благодаря помощи мужа еще как-то держалась на ногах.
- Наберитесь терпения, сил, успокойтесь, - ответил доктор после некоторой паузы. – Даст Бог, отведем беду…
Еще трое присутствующих в зале, не дослушав, помчались наверх.

Глава 20. Ангел надежды

Комната, которая при первом визите в этот дом показалась друзьям пыльной и заброшенной, сохранила ту же обстановку, но была совсем иной. На письменном столе, креслах и другой мебели вместо слоя пыли обнаружилось множество рисунков и инструментов для их создания: кистей, карандашей, обломков грифеля и других мелочей, расположение которых само за себя говорило о тщетности всех попыток борьбы Лизаветы Михайловны с «творческим беспорядком» дочери. Чего только не нашлось на этих рисунках: и стены дома с мраморными колоннами, и элементы сада, и портреты, даже простодушного Федора, поливающего цветы, и грозного Сергея Ивановича, дающего очередной урок…
- Смотрите, это же мы, мы тоже есть! – вдруг воскликнул Кузя.
Изображений их троих оказалось, пожалуй, здесь больше всего. Но, в отличие от друзей, Вася даже не придал этому значения. Он следил за солнечным лучом, пробивающимся из-за плотной шторы и освещающим бледное лицо спящей больной…
Луч, однако, не был единственным спутником Марии, помогающим ее выздоровлению. У изголовья кровати Василий вдруг увидел высокую, ростом почти до потолка белоснежную фигуру в длинном, просторном одеянии. Хотя она имела человеческие очертания, но на человека похожей не казалась. Не касаясь пола, она зависла в воздухе, положив ладонь на правое плечо больной, и была не просто белой, как расстеленные на кровати простыни, а вся состояла из ослепительно-белого света, куда более яркого и насыщенного, чем солнечный... Луч скользнул по ресницам Марии, разбудив ее. Проснувшись и увидев Васю, сначала она не поверила глазам, а потом очень обрадовалась.
- Значит, вы не вернулись домой? – голос больной был очень слаб, и ее радость сменилась огорчением, когда она почувствовала, как тяжко друзьям уже столько времени находиться в неродных местах.
- Как видишь, нет, - вздохнул Вася. – Смотри, к тебе ангел пришел! – добавил он уже гораздо веселее.
- Где? – девочка попыталась поднять голову с подушки, но так ослабла, что у нее ничего не вышло.
- Да вот же, прямо у изголовья. А мы видим!
- Ну, раз видите, наверное, и вправду есть! Жаль только, что мне не показывается.
- Это значит, что ты скоро выздоровеешь, - Вася заговорщически подмигнул. - Отличные картинки! – кивнул он в сторону рисунков.
- Спасибо! – Мария тоже заулыбалась.
Тем временем ангел растаял, а в середине комнаты появился еще один сгусток ярко-белого света в форме овала. Спустя пару минут вместе с ним показалось нечто похожее на стеклянную, прозрачную перегородку, но Вася каким-то образом понял, что это вовсе не стекло, так как вся она пересекалась вибрирующими потоками. В части комнаты по ту сторону «стекла» кресла вдруг оказались пустыми, и там уже не было никаких рисунков и прочих принадлежностей для живописи…
- Похоже, портал вновь открылся! – возбужденно воскликнул Вася. – Нужно идти, пока он не исчез!
- Ты уверен, что это тот портал? – засомневался Жюль.
- Не совсем, но терять нам нечего. Здесь оставаться больше нельзя. Нам пора, портал появился! – обратился он к Марии.
- Как, уже? Вы больше не вернетесь?
- Не знаю. Может, когда-нибудь научусь сознательно перемещаться, куда захочу, или хоть куда-нибудь. Прощай! Ты выздоровеешь, обязательно, и напишешь еще много картин!...
Друзья поспешили на свет, и неожиданно все растворилось: и Мария, и рисунки, и вибрирующая прозрачная стена…

Глава 21. Возвращение

Опустевшая комната напоминала о том, что они, наконец, вернулись. Но, чтобы убедиться в этом, Вася повел всех на мансарду. Ничего не изменилось, вот только никакой двери и пристройки больше не было.
- Ну и дела! – воскликнул Жюль. – Надо уносить отсюда ноги, пока нас снова не занесло куда-нибудь не туда.
- Не думаю, что портал открывается так часто, - успокоил его Вася.
Однако, друзья поспешили вниз. В зале так же светило солнце, а стрелки на циферблате двигались к трем часам.
- Будто и не было ничего, - протянул Вася. – Может, так и есть?..
Сад снова стал диким и запущенным, но что-то насторожило друзей. Листва уже не была столь густой и зеленой, а под ногами попадались пожелтевшие листья.
- Словно конец августа, а может, и вовсе сентябрь, - Вася задумчиво вертел в руке почти совсем желтый кленовый листик, но с еще зелеными прожилками.
- А может, мы теперь попали в будущее, еще лет на сто вперед? – предположил Жюль.
Вася усмехнулся.
- Вряд ли, такое под силу немногим, а нас бы просто раздавило, будь это так.
- А люди из прошлого, которые живут в этом доме? Они же тоже могут оказаться в этой зоне перехода в любой момент.
- Судя по всему, для людей того времени тот портал закрыт, иначе Мария тоже оказалась бы с нами. Но в отдельных случаях люди в будущее все же попадали, хотя и на очень короткое время, не более чем несколько минут. Те же, кто за это время не успевал вернуться назад, попросту исчезали…
Снова перебравшись через узкую речку, путешественники, наконец, подошли к родному дому, но заходить не спешили.
- Что там теперь? – волновался Вася. – Увижу ли маму и папу, и сколько времени я отсутствовал на самом деле?
- Узнать это можно лишь одним способом – войдя за порог, - ответил Жюль.
- И то верно!..
Вася нерешительно потянул ручку входной двери. Кузя, пределы пребывания которого в этом доме в свое время ограничились лишь крошечным чуланом, наблюдал за ним во все глаза. Минуя прихожую, они остановились на пороге небольшой комнаты.
У окна стояла молодая светловолосая женщина.
- Я чувствую, что наш сын жив, - уверенно говорила она своему мужу. – Видимо, просто забрел куда-то не туда. С его любознательностью и тягой к приключениям такое вполне могло произойти. – Но в ее голосе чувствовалась усталость. Ее бледное лицо и опухшие веки свидетельствовали о множестве бессонных ночей, проведенных в ожидании возвращения сына.
- А что, если он не может найти обратную дорогу, Вероника? – в голосе отца было еще меньше оптимизма, но оба, тем не менее, не допускали даже мысли о том, что могли потерять сына навсегда.
- Он умный мальчик, и у него сильный характер, - снова воодушевилась мать. – И обязательно сумеет вновь отыскать родной дом, где бы ни оказался.
- Скоро ему снова в школу, - продолжал отец. – А с таким характером ему там нелегко. Послушный, не хулиганит, не обманывает, а учителя все равно его не любят, одноклассники сторонятся.
- Наш Вася видит и чувствует больше других детей, его невозможно обмануть, - прервала его Вероника. – Не всем это нравится. Одни боятся, другие начинают злиться. Но у него доброе сердце, он всем помогает, никому не отказывает, даже обидчикам. У него будут друзья, но немного.
- И все-таки, Вероника, рано ты забиваешь ему всем этим голову! – муж недовольно и озабоченно хмурил лоб. – Помни, что все-таки он еще ребенок, хоть и понимает порой больше иного взрослого. Все это приведет только к дальнейшему осложнению его отношений с другими людьми. Где он сейчас? Может, пошел искать параллельные миры и другие планеты, и вот к чему это привело, - он опустился на стул и горестно обхватил голову руками.
- Не думаю, что наш сын настолько глуп, - возразила Вероника. – Многое он видит сам, и этого от него не скроешь при всем нашем желании уберечь от того, что, по мнению родителей, ребенку знать слишком рано…
Она осеклась, увидев Васю, который все это время не решался переступить порог и показаться.
- Ну, добро пожаловать, путешественник, - как ни в чем не бывало, приветствовала его Вероника, весело и лукаво подмигивая, хотя в горле у нее стоял ком, слезы наворачивались на глаза. – Наверное, из заморских стран?
- Скорее, путешественник во времени, - в тон ей ответил Вася.
- И путешествуешь, вижу, не в одиночку, - присоединился отец. – Всех своих друзей-животин прихватил с собой. А они подросли, котяра вон какой вымахал, а то был величиной с ладонь!
– А еще я был в богатом доме, где комнаты – как хоромы! – продолжал мальчик.
– Да у нас тут тоже хоромы, - шутил отец. – Хоть ложки деревянные, да ложе из соломы. Твои товарищи будут с нами почивать, или предпочтут свой личный особняк во дворе?
- Нет, мы хотим к себе! – отозвался Жюль. – Я со своей будкой не расстанусь, а истосковался уж как по ней.
- И я, - вторил Кузя.
- Им будет лучше у себя, - «перевел» Вася.
- Ну, тогда иди, провожай, а потом расскажешь, где это тебя там во времени носило…
Всего комментариев: 0
avatar
7
Свернуть
Развернуть чат
Необходима авторизация
0