Главная » 2016 » Октябрь » 4 » Архипелаг Пяти Звезд. Часть 2

Архипелаг Пяти Звезд. Часть 2

Автор материала:
...
Логин на сайте: ...
Группа: ...
Статус: ...
О материале:
Дата добавления материала: 04.10.2016 в 17:38
Материал просмотрен: 36 раз
Категория материала: Фантастика
К материалу оставлено: 0 комментариев
Глава 9. Зодиакальный свет

Вскоре Нимфа, смотревшая все это время вперед, увидела, как от горизонта поднимается узкий конус рассеянного света.
- Зодиакальный свет, - неохотно пояснил Гном, не отпуская весла и продолжая рассекать водную поверхность. – Сегодня нет луны, она убыла до своего минимума. И поэтому ты так хорошо сейчас видишь конус. Надо же, сегодня сияние разгорелось ярко, как никогда!
«А звезд-то, звезд сколько!» - мелькнуло в голове у девушки. Они заполонили все небо и почему-то казались Нимфе продолговатыми. В общем, они напоминали просто отряд тараканов, беспорядочно ползающих по черному потолку…
- Тараканы, ишь чего выдумала, – карлик засмеялся своим странным смехом. – Ты не отвлекайся и давай работай, нам нужно торопиться! Их раза в два меньше, чем тебе кажется! И так быстро движутся на самом деле не они, а мы. Но застрянем на месте, если ты немедленно не возьмешься за весло!
Девушка снова наклонилась к своему веслу и перевела взгляд на воду. Благодаря малому количеству волн отражающийся свет покрывал водную поверхность почти ровным золотисто-зеленым светом. Со стороны вся эта картина напоминала сцену, освещаемую прожектором, а в конусе света как раз и находилась маленькая лодочка…
- Как ты уже, надеюсь, заметила, с самого утра мы движемся на запад, - снова заговорил Гном. – Если днем я ориентировался по солнцу, то сейчас зодиакальный свет помогает мне не сбиться с пути. Правда, хотя это и очень неплохой помощник, но капризный и весьма ненадежный. Наблюдается далеко не каждую ночь, и нельзя заранее предсказать его появление. Но если уж появится, то обычно через час после захода солнца в западной части неба, и так же исчезает на востоке за час до его восхода. Притом, что видно все это в течение всей ночи достаточно редко. Надеюсь, сегодня нам повезет!
Между тем, сияние становилось все заметнее. Но внимание девушки было приковано к звезде, внезапно загоревшейся почти в самом центре конуса, ближе к основанию. Она обозначилась настолько ярким синим светом, что не увидеть ее было невозможно. Даже Гном бросил весло и тоже посмотрел на небо.
- Что за чертовщина, – пробормотал он.
А странное светило тем временем исчезло так же быстро, как и появилось…

Глава 10. Загадки ночного неба

Несколько минут путешественники молчали, бросив весла и растерянно глядя друг на друга.
- Ты не знаешь, что это могло быть? – воскликнула Нимфа.
Но она и сама догадывалась, что Гном потрясен увиденным не меньше нее. Он еще долго сидел неподвижно и молчал.
- Чего не знаю, того не знаю, - наконец произнес он, вздохнул и нахмурился. – Я сначала подумал, что это Венера. Но, если это так, то, во-первых, она должна ярко светить всю ночь. А, во-вторых…сегодня ее вообще ни черта не должно здесь быть! Погляди внимательно на конус. Там, немного повыше, прямо над самой верхушкой, должна быть звезда. Не такая яркая, как та, что мы сейчас видели. Но очень четко выделяющаяся на небе среди прочих. Может, это я стал старый да слепой и попросту не замечаю ее!
Он едва ли верил в то, что говорил, и Нимфа понимала, что Гном очень волнуется. Она не видела его лица в отблесках сияния, так как тот смотрел куда-то в сторону от нее, но чувствовала его состояние.
- Посмотри, прошу тебя! – повторил он…
Но над желтовато-белым, не имеющим четкого контура конусом ничего не было видно. Если раньше Нимфе и без того было не по себе, то сейчас страх ее усилился…
- А что это за звезда и почему она так важна для нас?
- Это Юпитер, наш покровитель. Сегодня, накануне полнолуния, он должен быть как раз над вершиной треугольника зодиакального света. Но и луны я нигде не наблюдаю! Даже не знаю, в чем дело. Или наши «друзья» каким-то образом проведали о нашем предстоящем визите к ним и все происходящее – дело их рук, или же на небе небольшие облачка, которые мы с тобой пока не видим. Надеюсь, что последнее. Потому что, если в замке узнают о нашей с тобой легкой ночной прогулке, иметь с ними дело будет куда труднее! Тем не менее, все, что происходит сейчас на небе, не подчиняется никаким законам. Взять хотя бы эту странную звезду! А исчезновение Юпитера – вообще из ряда вон! Тем не менее, нужно как-то ориентироваться. Да, Юпитера нет. Но зодиакальный свет пока четко виден. И, надеюсь, так будет до рассвета, но к тому времени он должен сместиться на восток. Если это действительно единичные облака, то вскоре они уйдут и все станет на свои места. Ты пока поспи, а я погребу.
- А ты точно справишься один? – засомневалась девушка.
- Скажем так, без тебя мне будет несколько труднее. Но гораздо важнее, чтобы у тебя были свежие силы. Мы, гномы, можем обходиться без сна довольно долгое время. Чего не скажешь про вас, людей. Так что не спорь со мной и давай спи, у нас не так много времени! Я разбужу тебя, когда понадобится помощь!
Нимфа сползла на деревянное днище лодки и попыталась заснуть. Удалось ей это не сразу, поскольку «ложе» оказалось довольно неудобным. Но усталость брала свое, светящиеся небесные «тараканы» над ней поползли в разные стороны, постепенно тускнея… Вскоре девушка уже спала.

Глава 11. Приближение к цели. Внезапное появление Мурры

Когда Нимфа проснулась, едва начало светать. Зодиакальный свет, как и говорил Гном, действительно остался позади. Но вершина конуса стала ярче и обрела более четкие контуры, а прямо над ней, немного выше, девушка сразу увидела звезду, четко выделяющуюся и превосходящую по размерам все светила в этой окрестности.
- Наш старик Юпитер, - пояснил Гном, который все это время не отрывался от весла, держа курс на запад. – Его действительно закрыло облако, потому-то мы с тобой его и не разглядели. Ведь, как ты и сама прекрасно знаешь, облака – это существа не только с характером, но еще и весьма вредные! Появляются всегда некстати и в самый неподходящий момент. Хотя я за свою жизнь и научился немного управлять их поведением, но за всеми ведь не уследишь! А ночью это - еще более трудная задача. Я заметил эту маленькую противную тучку, которая подобно амебе «поглотила» Юпитер и заставила нас с тобой изрядно понервничать, только под утро. И только тогда прогнал ее восвояси! Ты выспалась? Тогда берись за весло, мы скоро должны быть на острове!
Нимфа послушалась и стала помогать Гному. Тем временем продолжало светать, и конус зодиакального света поднимался все выше, а сияние становилось все слабее, пока и вовсе не стало незаметным, постепенно растворившись в косых прохладных лучах восходящего солнца. Очень скоро путешественники увидели еще один остров. Который, в общем, ничем не отличался от тех мест, откуда они прибыли. Те же скалистые горы в глубине, окруженные лесом. На одной из самых высоких гор Нимфа заметила какое-то строение. Когда они подплыли ближе, нечетко прорисовались стоящие вплотную друг к другу три башенки различной высоты…
- Я вижу, ты уже нашла то, что хотела? – усмехнулся Гном. – Вот он, тот замок, который тебе так нужен! Только это даже еще не полдела – отыскать его! Вот вытащить оттуда Принца и отвезти его к нам – задача куда сложнее! – они уже сошли на берег, и старик пытался спрятать лодку за большим камнем. – Судя по всему, они даже не догадываются о скорых гостях, что существенно упрощает дело. Иначе мы бы с тобой так легко здесь не высадились. А я-то, старый дурак, беспокоился! По крайней мере, мы хоть доберемся туда незамеченными. А там уже посмотрим, что делать. Если все в порядке, Мурра должна вскоре нас найти. Думаю, дальше нам придется далеко не так просто!..
Разобравшись с лодкой, они двинулись по направлению к горам. Как осознала потом Нимфа, схожесть островов была мнимой. Как только она сошла на берег, иллюзия сразу улетучилась. Оказавшись здесь, девушка почувствовала смятение и тревогу. Чувства, совершенно противоположные тем, что она испытывала до этого на предыдущем острове… Гном шел впереди, она следовала за ним. В лесу, через который лежал их путь, стояла неестественная тишина.
- Тут не то что птички, самая маленькая букашка жить не будет, - словно читая ее мысли, разглагольствовал Гном. – В таком-то месте! Ты не пугайся. Конечно же, здесь есть обитатели. Только, думаю, лучше нам с ними не встречаться!
Его монолог был прерван появлением Мурры. Выскочив откуда-то из-за куста, она встала прямо перед ними и перегородила дорогу.
- Гном, твою трогательную речь слышно на весь лес! Лучшего способа оповестить всех о том, что мы здесь, и не придумаешь! – упрекнула она старого карлика.
- Да я же не сказал ничего такого, что привлекло бы их внимание! – возразил Гном. – К тому же, если бы они нас заметили и выследили, то сделали бы это уже давно! Если мы не хотим, чтобы им удалось это сейчас, придется соблюдать тишину.
- Ты разговариваешь, Мурра? – Нимфа не верила своим ушам. – Помнится, у нас дома за тобой такого не было замечено!
- Похоже, ты забыла, где сейчас находишься, - Гном возобновил разговор. – Здесь, на островах этого архипелага, все иначе. Нет, это не Мурра вдруг обрела способность разговаривать. Это ты стала способной понять ее! И это - далеко не все способности, которые предстоит тебе еще обрести, и тайны, которые придется разгадывать. Пока ты – здесь, на этих островах. Ведь ты попала сюда неслучайно! Как я уже говорил, путь сюда открывается только избранным. И покинуть эти места ты сможешь лишь после того, как выполнишь свое предназначение!..
- Гном, если ты немедленно не замолчишь, мы никогда не доберемся до замка! - Мурра решительно пресекла болтовню, перебив словоохотливого старика. – Опять ты треплешься, как какая-нибудь бабка-сплетница. Уже не единожды язык подводил тебя под беду! И, если ты будешь продолжать в том же духе, она не заставит себя ждать…
- Они все в замке, в центральной башне, - добавила она, немного помедлив. – Но сразу мы туда, конечно, не пойдем! Сначала нам нужно оценить ситуацию и все обдумать. А для этого остановимся в горах. В центре одной из них, расположенной напротив замка, есть большое углубление, окаймленное деревьями. Таким образом, мы сможем наблюдать за всем, что там творится, оставаясь при этом незамеченными. Главное, чтобы нам это удалось. Нужно определиться с планом действий. Нимфа, будь осторожна! Пока твоя задача – не попасться на глаза черной кошке. Если она снова увидит тебя, мы ничего не сможем предпринять! Но это все – потом. А сейчас мы должны идти.
Далее все долго хранили молчание. Дорога заняла целый день. Только к вечеру вышли на опушку, сразу за которой начинались горы. Здесь протекал ручей, «соединяющий» лес и горную цепочку и убегающий куда-то в чащу, в сторону, противоположную той, откуда появились путники. Здесь последние и решили остановиться, намереваясь возобновить путешествие следующим утром…
Мурра разбудила всех уже на рассвете.
- Надо двигаться дальше, - сказала она. – Время не ждет. Но сначала нужно хорошо подкрепиться, – вчера они почти ничего не ели, кроме лесных ягод. – Я могу поймать пару куропаток. Но для того, чтобы приготовить их, нам придется развести костер. Это сделает Гном, я надеюсь, он взял с собой все необходимое. Когда мы поднимемся наверх, то не сможем этого сделать, так как рискуем обратить на себя внимание.
- Разве здесь есть куропатки? – удивилась Нимфа. – А Гном сказал, что в лесу почти никого не встретишь!
- Как ты уже убедилась, Гном очень любит поговорить. И, конечно, все преувеличивает. Как и в любом лесу, население здесь имеется. И птицы, и ящерицы, и насекомые…
- Ничего я не преувеличиваю! – возмутился Гном. – Если здесь кто-то и живет, то явно хочет спрятаться. Мы шли целый день, но так никого и не видели. Самый настоящий мертвый лес!..
- Нет, Гном, не мертвый, - Мурра снова перебила его. - Но создается иллюзия отсутствия жизни. И, ты прав, все обитатели действительно стараются спрятаться и большая их часть сидит в своих укрытиях. Когда как на нашем острове, наоборот, никто не прячется. Потому как знают, что бояться им нечего. И лес действительно живой! Ну, уж куропатки-то от меня никуда не спрячутся! – Мурра неожиданно рассмеялась. – Когда я хочу есть, им не поможет никакое «убежище»!..
И большая белая кошка ушла на охоту. Нимфа собрала немного хворосту, Гном достал из своего рюкзака спички, и вдвоем они развели костер. Вскоре Мурра вернулась и принесла три жирных, отъевшихся куропатки. После завтрака они вновь направились к горам. Вернее, к той, что впоследствии должна была стать для них опорным пунктом наблюдения, своего рода «смотровой площадкой»…
Путь к ней указывала горная тропинка, подъем по которой занял у героев, к их удивлению, не так много времени. Когда же, наконец, они там оказались, Нимфа долго не могла отвести взгляд от картины, что так неожиданно предстала перед ее глазами…

Глава 12. Надежное укрытие

Посмотреть, в самом деле, было на что. Огромное углубление в центре горы представляло собой естественный амфитеатр, усеянный маленькими озерками и скалами. Множество камней, прямоугольной, круглой и какой-то непонятной, причудливой формы, были разбросаны по всей местности. Большая их часть располагалась на склонах и в середине. Некоторые из них образовывали интересные, будто специально кем-то созданные «сооружения» в виде правильного круга. Другие, огромные, располагались на группах из нескольких камней поменьше…
- Много тысяч лет назад на том месте, где стоит эта гора, произошло мощное землетрясение, - пояснил Гном. – В результате этого природного явления образовался гигантский провал. А затем здешние колдуны приспособили это место для своих темных делишек. Видишь, как аккуратно уложены камни? Несмотря на то, что все это было довольно давно, нехорошая аура того времени витает тут до сих пор…
При этих словах Нимфа невольно поежилась. Как и на всем острове, здесь царила какая-то неестественная тишина. Растительность также оставляла желать лучшего. Карликовые деревья засохли, озера казались мертвыми. Лишь самый край склона окаймляли немногочисленные, но высокие деревья и кусты.
- Это место наверняка заинтересовало бы Принца, - вырвалось у девушки.
- Именно поэтому он и вернулся, - с усмешкой произнес карлик. – Его тянуло сюда как магнитом, так ему хотелось разгадать все тайны возникновения и существования «амфитеатра». Чем не замедлила воспользоваться Черная Принцесса… В итоге получилось, что он остался здесь навсегда!
- А вот это мы еще посмотрим!.. – возразила Нимфа.
Их диалог был прерван появлением Мурры, шедшей чуть поодаль и только сейчас поравнявшейся с ними. Кошка притворилась, что ничего не слышала, но всем своим видом демонстрировала недовольство. В молчании они спустились по склону и остановились возле одной из скал. Когда Гном подошел ближе, Нимфа заметила внизу полое пространство с довольно широким выходом наружу…
- Еще одна пещера? – удивилась девушка.
- Да, - неожиданно отозвалась Мурра. До этого за всю дорогу к вершине она не произнесла ни слова. – Как и у нас, тут в горах тоже много пещер. Гном, нам придется снова спуститься вниз.
- Что? – лицо карлика приняло весьма скорбное выражение. – Я-то надеялся, что мы сначала хорошенько отдохнем! – запротестовал он.
- Отдохнешь позже, - отрезала Мурра. – Нам нужна вода, а для этого придется найти хороший источник. Придется вернуться к ручью…
- Погодите, здесь же есть озера! – перебила ее Нимфа.
- Вода из которых сразу откроет нам путь на тот свет, - съязвил Гном. – Куда мне отнюдь не хочется торопиться, по крайней мере, ближайшие несколько тысяч лет. Думаю, что и тебе тоже! Так что, как бы ни была сейчас велика моя лень, придется еще немного потрудиться!
- Я пойду с вами! – предложила Нимфа.
- Нет, ты останешься здесь, - Мурра была непреклонна. – Мы скоро вернемся. Только не отходи далеко от этой скалы! Если вдруг заметишь что-либо, с твоей точки зрения, представляющее собой опасность, спрячешься в пещере…

Глава 13. Встреча с замком...и с собой

Когда они ушли, Нимфа снова взобралась по склону и подошла к самому краю. Замок, располагавшийся немного ниже, на очень широком выступе следующей горы, был виден как на ладони. Притаившись за деревом и разглядывая башни, девушка испытала целое море неожиданно нахлынувших чувств, сменяющих друг друга подобно волнам во время шторма. Сначала – смешанное с разочарованием удивление. Замок, обычно окруженный в ее воображении стенами и различными укреплениями, всегда ассоциировался у нее с чем-то труднодоступным, в то же время олицетворяя собой защиту. Именно о таких замках ей часто рассказывала бабушка. Видела она и замки совсем иные. Это были замки богачей, живших обособленно, за чертой города, также обнесенные стенами. От них веяло роскошью и хвастовством. Этот же замок ничем не напоминал ни те, ни другие. Во-первых, вокруг него не было и намека на какие-либо ограждениями. Стоя на плоском скалистом выступе сам по себе, он казался Нимфе…каким-то жалким и беспомощным. Серые стены нагоняли тоску и уныние, в черных окнах не было света. Девушке казалось, что она видит обреченного, утратившего всякую надежду человека…
«Да ведь…да ведь это же я!» – внезапная мысль пронзила ее настолько неожиданно, что, забывшись, она отошла от дерева. Разочарование уступило место смятению, сменившемуся затем жгучим стыдом. – «Да, это я сижу на берегу моря. В совершенной растерянности, потеряв последнюю надежду, ожидая только плохого. Как будто я вижу себя со стороны… Неужели я действительно была такой! Нет, человек ни в коем случае не должен сдаваться и впадать в отчаяние. А то, что я вижу сейчас перед собой – человек, слабый духом, попросту говоря, трус. Но ведь я же…я же не такая! Я знаю, что я сильная. Иначе бы не оказалась здесь, на этом странном острове…»
При воспоминании о Принце, находящемся где-то в башне, пришло ощущение боли и беспокойства. Но, когда Нимфа вновь взглянула на замок, ее посетило иное чувство, то, что она испытала, очнувшись на предыдущем острове. Спокойствие, уверенность в своих силах. Девушка еще не знала, как ей предстоит поступить. Но была готова сделать все, что от нее требовалось.
«Пока я не придумала, как действовать дальше, нельзя, чтобы меня заметили. Рано или поздно, конечно, они все равно меня увидят, а пока придется скрываться!» Она снова зашла за деревья. На некоторых из них она заметила плоды, такие же, как и тогда, по пути к пещере…
«Наверное, та мысль о Еве и коварном змее не была случайной», - думала девушка, вспоминая слова старого карлика. – «Гном прав. За время пребывания в этих местах я действительно изменилась, стала видеть и понимать гораздо больше. После того, как попробовала то, что растет на этих деревьях. Только не привело бы все это к беде. Надеюсь, плод, который я вкусила, не окажется запретным!..»
Она снова и снова разглядывала замок, затем опустила глаза вниз… Лес у подножия виделся ей огромной многоногой лягушкой, разлегшейся между двумя горами и удерживающей их на расстоянии друг от друга. Мурру и Гнома, стоящих на одной из многочисленных «лап» гигантского земноводного и на фоне последнего казавшихся просто «пупырышками», она, конечно же, рассмотреть не могла…

Глава 14. Старик и...старушка

- Зачем ты привез ее сюда? – взгляд Мурры, сопровождающий эти слова, не предвещал для Гнома ничего хорошего. Они уже спустились вниз и, как и Нимфа, следили за замком. – Я же просила тебя любой ценой оставить ее у нас!
- Поверь мне, сделать это было невозможно, - усмешка Гнома была полна иронии. – Разве что связать ее по рукам и ногам и удерживать в пещере!
- Может, и нужно было связать, что угодно, лишь бы она сюда не добралась! Да ты и не пытался ее задержать, думаешь, я поверила тебе? Мне достаточно было послушать тот бред, который ты внушал ей в своих корыстных целях! Неужели надеешься, что девчонка сможет осуществить то, что когда-то оказалось не по силам целому клану магов?
- А почему бы и нет? Может быть, сейчас и пришло то самое время, наше время! Ты и сама знаешь, что надо использовать любой шанс. Ведь это ты направила ее сюда! Ведь это ты сказала ей про замок… Я уверен, что Нимфа справится со своей задачей!
- Твоими бы устами да мед пить… Если бы все было так просто! Да, это по моей вине она здесь, но я не могла поступить иначе. Так же, как и ты не мог не помочь ей добраться сюда. Просто жалко мне девчонку. Я даже боюсь думать о том, что может произойти в ближайшее время… Пожалуй, стану-ка я собой хоть на какое-то время, мне уже до смерти надоело обличье кошки. Оно, конечно, удобно, но я уже совсем не чувствую себя не то что волшебницей, даже человеком!..
- Это уж как хочешь, - засмеялся Гном. – Только не забудь потом снова перевоплотиться, а то не одолеть тебе такой крутой подъем. Уж мне-то, старику, он дался с таким трудом!
- Какой там старик, – возразила сидящая рядом с ним, скажем так, немолодая женщина. Кошки уже не было и в помине. – Да по сравнению со мной ты просто мальчишка! Кто знает, когда-нибудь, через пару тысяч лет, и тебе придется карабкаться по этой горе в образе какого-нибудь крысенка…
- Крысенка, говоришь? Хочешь сказать, что лучшего перевоплощения я не заслужил? - Волшебница только усмехнулась, кутаясь в шаль. Ту самую, что была на ней в тот день, когда она предстала перед отчаявшейся Нимфой. Гном совсем обиделся. – Ну ничего, я уверен, что очень скоро ты изменишь свое мнение обо мне. Что же касается Нимфы, твои волнения напрасны. Она найдет правильный путь. А как действовать, ей подскажет ее сердце…
- Ладно, хватит болтать, пора возвращаться, - Мурра, как всегда, не дала Гному договорить. – Нельзя ее оставлять здесь надолго одну.
И старики засобирались обратно…

Глава 15. Лестница в небо

Несколькими сотнями метров выше Нимфа все рассматривала замок, не в силах оторвать от него взгляд. Когда, наконец, она решила вернуться обратно, то заметила на одной из расположенных на склоне скал глубокие зарубки в виде выступов, образующие что-то вроде лестницы. Вот только расстояние между «ступенями» было очень велико…
«Лестница для великанов», - подумала девушка. – «Обычный человек взойти сюда не сможет. Интересно, кто же по ней поднимался?..»
Она настолько погрузилась в свои мысли, что не сразу заметила, как вернулись Гном и Мурра. Естественно, Мурра приняла свой прежний облик, и девушка ни о чем не догадалась. Она стала рассказывать своим новым друзьям об увиденном.
- Значит, ты уже обнаружила так называемую «лестницу в небо», - прокомментировал Гном. – Конечно, происхождение этих ступеней вовсе не чистая случайность.
- Но как такое может быть? – Нимфа была поражена. – Ведь, насколько я знаю, в то время еще просто не существовало даже «идеи лестницы»!
- Поверь, я и сам не знаю ответы на все эти вопросы, - вздохнул Гном. – Это было еще задолго до моего рождения!
Девушка вопрошающе посмотрела на Мурру, но та сделала вид, что не замечает ее взгляда…
- А почему замок ничем не защищен? – теперь Нимфа обратилась уже к ней. – Я не вижу вокруг него ни стен, ни других укреплений!
- А зачем ему какие-то ограждения! – вместо Мурры ответил Гном. – Благодаря возведенным вокруг него энергетическим барьерам ходу туда и так никому нет!
- Как же ты мне надоел, старый болтун! – тут Мурра вышла из себя. – Не слушай его, опять он несет всякую чушь! Разве ты не заметила, что замок весь окружен горами, на одной из которых находится? И взобраться на них, как ты уже сама убедилась, совсем нелегко. Горная стена настолько мощная, что ее здесь вполне достаточно!
- Но ведь невидимые защитные барьеры, о которых говорил Гном, тоже имеют место, не так ли? – возразила Нимфа. – Горы, конечно, внушительная защита, но я ни за что не поверю, что, будучи колдуньей, Черная Королева дополнительно не обезопасила себя! И почему вы с Гномом постоянно ссоритесь?
- А мы и не ссоримся, - улыбнулась Мурра. Она уже перестала сердиться. – Просто за последние две сотни лет, что мы живем на одном острове, этот зануда весьма мне надоел своей болтливостью, и я иногда позволяю себе немного отвести душу!
- Это разве я – зануда? – возмутился Гном. – Да это ты постоянно сбиваешь всех с толку своими нравоучениями! Ты прекрасно знаешь, что я сказал правду. Просто не хочешь это признавать!
Наблюдая за ними, Нимфа не могла не улыбнуться…
- Она вечно пытается меня учить, – негодовал карлик. – Думаешь, раз ты старше, значит, всегда права? Ведь даже ты не раз ошибалась…
- Ладно, ладно, помолчи, - буркнула Мурра. – Да, Черная Королева и вправду установила на входе в замок магическую защиту. Но, пока я с вами, для нас это – не препятствие…
- Скажи, Мурра, а ты намного старше Гнома? – перебила ее Нимфа.
- Намного – это понятие относительное, - Мурра снова рассмеялась. – Просто если его возраст измеряется сотнями лет, то мой – тысячами…

Глава 16. Бинокль Гнома

Тем временем Нимфе показалось, что на крыше центральной, самой высокой башни появилась какая-то фигура.
- По-моему, там кто-то есть, - заволновалась она. – Только вот рассмотреть с такого расстояния более четко, к сожалению, невозможно.
- Очень даже возможно, – возразил Гном. – Смотрите, что у меня есть! Надеюсь, Мурра больше не скажет, что я никчемный болтун! – он взял свой рюкзак, напоминающий небольшой мешок, и с торжествующим видом достал оттуда какой-то предмет…
- Бинокль? – удивилась Нимфа, когда поняла, что это такое. – Откуда он у тебя?
- Помнишь, я рассказывал тебе о случайных мореплавателях, ненароком попадавших на наш остров? Так вот, один из них забыл на острове этот рюкзак. Там был бинокль, складной нож, старая карта, вся стертая, я так и не понял, какой местности, и кое-что еще… Я так и думал, что когда-нибудь нам это пригодится. Говоришь, кого-то увидела? Сейчас посмотрим! – Гном направил бинокль в сторону замка. – Ого! Наша Принцесса собственной персоной!.. Да, это она. Интересно, что она делает наверху? Надеюсь, не то же, что и мы!..
- Я же говорила, тебя слышно на весь остров, - проворчала Мурра. – Но не бойся, они еще на нас не вышли. Иначе вряд ли бы ты стоял здесь так спокойно, как заправский капитан!
- Можно и мне посмотреть? – попросила Нимфа.
Взяв у Гнома бинокль, она навела его на башню, где заметила фигуру. Увеличение оказалось довольно масштабным, и Нимфа хорошо рассмотрела девушку на крыше. Ее трудно было назвать красивой. Иными словами, этот эпитет и вовсе к ней не подходил. Высокого роста, худая. Какое-то удлиненное, расширяющееся от подбородка, скорее, треугольной формы, лицо. На широкий лоб спадали пряди каштановых волос. Нос чересчур большой, губы тонкие. Но более всего поразили Нимфу ее глаза. Огромные, серые, они излучали тоску и печаль. Тут Принцесса развернулась и покинула крышу, так что в поле зрения Нимфы осталась только пустынная башня…
- Не похожа на принцессу, правда? – Голос Гнома, полный иронии, заставил ее прервать наблюдение. – Если уж на то пошло, принцессой должна была родиться ты… Все, хватит смотреть, нам нужно уходить. Я больше не могу разгонять облака, так что скоро хлынет сильный дождь. Земля хочет пить, и я не могу больше лишать ее того, на что она имеет право.
- Это ты не имеешь права баловаться погодой в свое удовольствие! – возмущалась Мурра. – И дождь, конечно же, будет. Так что нам надо поторопиться.
И они пошли к пещере. Нимфа не сразу последовала за остальными и еще некоторое время стояла на месте. Она никак не могла прийти в себя от увиденного. Нет, не такой она представляла себе Принцессу. Она ожидала встретить жестокость и ненависть. Но ни того, ни другого пока не почувствовала со стороны замка…
- Ты особо не обольщайся, - произнесла Мурра, когда девушка поделилась с ней своими ощущениями. - Видела-то ты все это пока лишь издалека. Боюсь, что, когда ты окажешься в замке, твоим глазам откроется совершенно другая картина!
«Чего, надеюсь, не случится», - думала она про себя…
Дело шло уже к вечеру. А, когда они зашли в пещеру, небо заполнили тучи, и стемнело совсем. Едва они там оказались, на остров обрушился сильный ливень. В пещере было темно. За пеленой дождя и так невозможно стало что-либо разглядеть, а у Нимфы к тому же слипались глаза от усталости. Гном пытался соорудить из веток, разбросанных по всему дну, что-то вроде кровати. Когда получилось вполне сносное ложе, он снова потянулся к рюкзаку.
- Хозяин рюкзака, однако, оказался человеком запасливым, - Гном размышлял вслух, копаясь в этом маленьком мешке. – Вы только посмотрите, что я нашел! – воскликнул он, доставая со дна какой-то сверток. Последний оказался пледом, которым Гном прикрыл голые сучья.
- Тебе нужно спать, - сказал он Нимфе. Мурра едва ли не в первый раз согласилась с ним.
- А как же вы? – возразила девушка.
- Моя шкура заменит мне всякое покрывало, - Мурра разлеглась прямо на земле.
- А я, как ты уже знаешь, легко обхожусь без сна, - заверил ее Гном. – Кто-то из нас троих обязательно должен бодрствовать!..
И, как часовой, встал у самого входа…

Глава 17. Опасная встреча

Спала Нимфа беспокойно. Ей снился Юпитер, неожиданно обозначившийся над очень четким конусом зодиакального света. Других звезд на небе почему-то не было. Девушка спустилась по ярко освещенному склону, туда, где примерно одинаковых размеров камни были аккуратно уложены в круг. Однако до места она не дошла.
Странные звуки, похожие на щелчки, заставили ее остановиться. Возле камней появились люди, похожие на жрецов. Двигаясь по кругу, они протягивали светящиеся нити, связывая друг с другом камни. Юпитер (если, конечно, эта звезда действительно была Юпитером) разгорался все ярче. Внезапно в центра круга появилась женщина в длинном светлом одеянии. Она махнула рукой, и видение исчезло… Нимфа открыла глаза и вновь оказалась в пещере.
Между тем, утро наступившего дня не давало ни малейшего повода для беспокойства. Так же, как и для возникновения хоть какой-либо мысли о прошедшем дожде. Нимфа проснулась рано, когда солнце только-только взошло над островом. Оно медленно, как казалось девушке, еле-еле поднималось из-за верхушек деревьев, словно недовольное тем, что приходится вставать в столь ранний час, лениво освещая вновь безоблачное небо. Ни большой белой кошки, ни карлика в пещере не было. Но Нимфа даже не обратила внимания на факт их отсутствия. Как загипнотизированная, она вышла навстречу свежему утреннему воздуху и двинулась к центру «амфитеатра», в сторону озер. Когда девушка подошла к одному из них, притаившиеся на берегу лягушки бросились врассыпную, падая в воду подобно комьям земли после взорвавшейся мины.
«Наконец-то увидела здесь хоть какие-то признаки жизни», - иронически подумала она.
После «взрыва» поверхность озера покрылась множеством неглубоких воронок, среди которых Нимфа сначала не смогла разглядеть своего лица. Это удалось ей лишь после того, как вода окончательно успокоилась. Смотревшая на нее оттуда девушка с длинными светлыми волосами вызвала лишь чувство горечи, обиды. В ее глазах уместилось бы не только озеро, а, наверное, океан целой планеты…
«Да, Гном верен в своих словах, вот такой и должна быть принцесса»… До этого она никогда не осознавала своей красоты. Если бы кто-то раньше сказал ей об этом, она бы искренне удивилась. Даже бабушке она не верила. Теперь же, разглядывая свое отражение в этом озере, она вдруг восприняла себя по-новому. Вместе с тем прошел страх, еще более возросла уверенность в своих силах. Теперь она точно знала, как ей следует действовать…
Неожиданный всплеск воды прервал эти новые мысли. Какая-то лягушка, замешкавшись, лишь сейчас последовала примеру своих подруг. Когда Нимфа опять посмотрела вниз, сердце ее чуть не выскочило из груди. Навстречу ей светились два знакомых желтых огонька. Смотревшие, к счастью, не на нее, а куда-то в сторону. Нимфа интуитивно прилегла к земле и спряталась за камышовые стебли. Разумеется, уже стало ясно, кого она увидела по ту сторону озера, когда осмелилась поднять голову. Ее давний черный преследователь, постояв немного у зарослей на берегу и оглядев все вокруг, вскоре скрылся из виду. А Нимфа еще долго не решалась выйти из укрытия. Затем, вскочив на ноги, она побежала назад…

Глава 18. Решение принято

- Где ты была так долго? – накинулась на нее Мурра. Они с Гномом давно уже вернулись и места себе не находили от беспокойства. – Ты не должна вот так уходить, не предупредив нас!
- Значит, не предупредив вас! – рассердившись и обидевшись, Нимфа сама перешла в нападение. – А сами вы поставили меня в известность, когда испарились черт знает куда? Что, по-вашему, я должна была думать, проснувшись и обнаружив, что в пещере одна?..
- Кто ожидал, что ты встанешь так рано! – оборвал ее Гном. – Всю ночь я не смыкал глаз. Сначала не заметил ничего такого, что бы давало повод для волнений. Уже на рассвете, осматривая местность, увидел черного кота, того самого, что для Черной Королевы – «глаза» и «уши». Он неожиданно вынырнул из леса и скрылся за следующей горой. Нужно было проверить, знает ли он о нас и все ли вокруг чисто. Мы отсутствовали-то всего ничего, а тебя уже и след простыл!
- Ты говоришь о черной кошке? Я тоже ее встретила. Но, кажется, мне повезло, она меня не видела!.. – и Нимфа рассказала о своей прогулке к озеру.
- Да, тебе действительно повезло, она и вправду тебя не видела, - протянула Мурра. – В противном случае ты бы сюда уже не вернулась. Обещай, что больше не поступишь так опрометчиво!
- Хорошо, - пообещала Нимфа. – А если бы она зашла прямо сюда?
- Не зашла бы, - отрезала Мурра. – Эта пещера - наша, не их. К сожалению, на этом острове наши владения тем и ограничиваются. Так что в гости он сюда не пожалует, можешь быть спокойна!
- Он? – Нимфа удивленно наморщила лоб. – Так все-таки это кот? Или – кошка?
- Поверь, я и сам не знаю, кто эта черная тварь! – Гном раскатисто рассмеялся. – Только то, что она может доставить нам немало хлопот, если мы сейчас попадем в поле ее зрения!…
- Опять ты за свое, - одернула его Мурра. – Все, хватит. Пора с этим кончать. Нимфа, послушай, что я тебе скажу…
- Нет, это вы послушайте, что я скажу! – перебила ее девушка. – Сегодня утром, пока вас не было со мной, я поняла, что буду делать!..
- Вот насчет этого я и хотела с тобой поговорить, - вставила Мурра.
- Нет, сначала выслушайте меня! – воодушевленно продолжала Нимфа. – И даже не думайте меня отговаривать! Я…я пойду туда! Я не знаю ее, видела лишь издалека. Но уверена, что она несчастлива. Это чувствовалось даже на таком расстоянии. Не знаю, как объяснить… Просто в этот момент я вдруг осознала свою силу, свое преимущество над ней. До этого ничего похожего я не испытывала. Чувство страха исчезло, так как я поняла: бояться-то, собственно, и нечего. Враг вовсе не так опасен, как я себе ранее представляла. В общем, я просто встречусь с глазу на глаз с Черной Принцессой и попробую уговорить ее дать Принцу свободу. Только не говорите, что ничего глупее в данной ситуации и не придумаешь. Ну, что мы еще можем сделать? Бросить вызов Черной Королеве и объявить войну? «Воинов»-то получится поровну, трое на трое, да «битва» будет неравной. И исход ее неизвестен. Или же тайно проникнуть в замок и обманом увести Принца? Но согласится ли он уйти с нами? Сможем ли мы снять с него заклятье? Иными словами, я хочу сначала попробовать все решить мирно. Хочу посмотреть в глаза Принцессе. Хочу, чтобы она сама пожелала снять с него чары, которые наложила. Уверена, у меня получится ее уговорить. Хоть она и колдунья, но, прежде всего – человек. Который, по сути своей, не бывает воплощением добра и зла в их чистом виде, только в воображении людей и их древних легендах. Они образуют единую систему, и, если второго где-то убудет, то первого – обязательно прибудет. Вот на эти особенности их природы я и рассчитываю. Во всяком случае, если это не сработает, нам придется попробовать и вышеупомянутые способы. Чего, надеюсь, не произойдет. Главное пока – проникнуть в замок. А для этого мне понадобится ваша помощь.

Глава 19. Нужно торопиться

Мурра долго молчала, ошеломленная этой речью.
- И откуда в тебе столько сарказма? – наконец недовольно произнесла она. - Помнится, раньше за тобой такого не водилось. А в сочетании с твоей наивностью это звучит довольно необычно. Тем не менее, мыслишь ты правильно. Конечно, всегда лучше добиваться своего мирным путем. И я рада, что ты перестала бояться. Но… Ты забыла об одном. Смелость – это, конечно, хорошо. Но, как ты верно сказала, мы не знаем, чем все это может закончиться. В частности – для тебя. Нет-нет, дай мне договорить! – видно, Нимфа сделала какой-то жест, свидетельствующий о том, что она собирается перебить Мурру. - Я знаю, что ты готова принести себя в жертву. Вопрос в том, нужно ли это?
- К чему ты клонишь? – Нимфа насторожилась.
- Она хочет сказать, что Принц был, скажем так, не очень хорошим человеком, - вмешался Гном. – Понимаешь, ты видела его в несколько ином свете, нежели он есть на самом деле, - он замялся, ему явно не хотелось говорить. – Ученым, погруженным в себя, в изучение интересующих его предметов и явлений. С одной стороны, так оно и было. Но существовала и другая, обратная сторона, которую ты узреть не могла. Она скрывала в себе невероятного эгоиста и себялюбца. Человека, способного ради достижения своей цели залезть к черту не только на рога, но и в пасть. Хитрого, изворотливого и скользкого, как змея. Это его, в конце концов, и погубило. В противном случае он никогда не стал бы добычей этого острова и Черной Принцессы. Я, кажется, уже проболтался о том, что его интересовала эта чертова гора, на которой мы сейчас находимся. Да, именно так ее всегда и звали – Чертова Гора!
- И вправду, чертовщины здесь хватает, - согласилась Нимфа. После чего рассказала о своем сне и странных жрецах.
- Наверное, тебе посчастливилось увидеть один из проводимых здесь когда-то магических обрядов, - предположил карлик. – Что же касается звезды, навряд ли это Юпитер. Не стал бы он помогать таким делам. А ночью тут нередко можно лицезреть светила, появление которых не сможет объяснить ни один астроном!
- Если предположить, что все сказанное тобой о Принце – правда, то что же ему нужно было от меня? – Нимфа ждала ответа на вопрос.
- А ничего, - улыбнулся Гном. – Ты не занимала в его жизни ровным счетом никакого места. Просто случайная знакомая, каких в его жизни, богатой путешествиями и исследованиями, было великое множество. И, конечно же, он и не предполагал, что именно ты в итоге будешь играть решающую роль в его судьбе. А Черная Принцесса помогала ему в его исследованиях и обещала посвятить в тайны Чертовой Горы…
Тут карлик прервал свой рассказ и посмотрел на Нимфу. Но девушка была настолько раздавлена услышанным, что и не заметила этого. Она сидела в оцепенении, не в силах произнести даже слова.
- Ты подумай, нужно ли тебе все это? – Гном не отвел от нее настойчивого, вопросительного взгляда. – Стоит ли помогать такому человеку, тем более, рисковать из-за него своей жизнью? Возвращайся к нам на остров! У нас ты будешь в безопасности, и никто тебя не найдет…
- Нет, я просто не верю своим ушам! – Нимфа снова обрела дар речи. – Гном, я тебя не узнаю! Не ты ли хотел, чтобы Черная Королева потеряла свою власть!
- А она и так потеряет, - убеждал ее Гном. – Через три дня, когда состоится небесный парад спутников Юпитера, этот остров ждет та же участь, что уже постигла остальные. Выживет только наш остров, который вновь займет центральное место в Архипелаге Пяти Звезд…
- Три дня? – ужаснулась Нимфа.
- Именно так, - подтвердил Гном. – Поэтому нам нужно сматываться отсюда. Один только путь домой займет целый день!
- А сами обитатели замка знают, что ожидает их в ближайшее время? – спросила Нимфа после долгой паузы.
- Нет, не знают, - на лице Гнома появилась горькая усмешка. – Нет у них уже той силы, какой обладали их предки. И, естественно, противостоять неизбежному процессу они тоже не смогут!
- Пока я не попаду в замок и не освобожу Принца, никуда отсюда не уйду! - заявила девушка.
- Другого ответа мы от тебя и не ожидали, - вздохнула Мурра.
- Первым делом я сообщу Черной Принцессе и ее бабушке о надвигающейся катастрофе, - продолжала Нимфа. – Наверняка это заставит их задуматься и изменить свои действия. Хотя раздумывать времени уже нет. В сложившихся обстоятельствах всем надо убираться с этого проклятого острова как можно скорее… А возможно ли все это остановить? Или уже поздно?
Девушка с надеждой посмотрела на Мурру…
- Возможно, - отозвалась кошка. – Если тебе удастся освободить замок от зла, никакой катастрофы не произойдет. Более того, не только этот, но и все остальные острова вернутся к жизни. Это случится после того, как все пять светил выстроятся в ряд. Шансы на успех у нас, конечно, есть. Каждый день Принцесса боится, что заклятье ослабнет и пленник покинет остров. А замок ветшает день ото дня… Ну что ж, завтра отправимся туда, проведаем его обитателей. Интересно, как они отреагируют на твое появление? Давненько их никто не навещал! – в голосе Мурры слышалась и грусть, и ирония. – Отговаривать тебя бесполезно, я уже давно это поняла. Я позабочусь о том, чтобы мы благополучно прошли в башню. Это все, что я могу сделать. А там…кто знает! Вполне вероятно, что мы все погибнем.
- Пусть лучше так, - возразила Нимфа, - чем если бы мы просто оставили все как есть…
- Ну что ж, - произнесла Мурра. – Тогда завтра – в путь…

Глава 20. Новый знакомый

Замок уже ждал их. А они еще какое-то время стояли у подножия горного уступа, на котором тот возвышался, не решаясь начать подъем, одновременно понимая, что медлить нельзя, времени у них не так уж и много. Утро того дня выдалось безоблачным, и, освещаемый солнцем, на фоне яркого синего неба замок уже не казался серым, а, окруженный деревьями, выделялся на их фоне чуть ли не ослепительной белизной…
- Почему мы остановились? – Нимфа обернулась к остальным. – Давайте подниматься! По-моему, он не так уж и высоко находится, и, если мне не кажется, я вижу тропинку, ведущую наверх прямо к нему…
- Это тебе так кажется! – возразила Мурра. – Посмотри, какой крутой склон, какие камни! Забраться наверх будет не так-то просто!
- Да, попробуй-ка вскарабкайся по ним! – протянул Гном, глядя на тропинку, практически перпендикулярную полянке, на которой они сейчас находились. – Погодите, я посмотрю, нет ли кого наверху, - он полез в рюкзак за биноклем. Наведя его на центральную башню, Гном убедился, что его опасения напрасны. – Ну, тогда вперед! Будем за ветки держаться, если что, вон сколько по краям тропинки кустарников и маленьких деревьев…
Сказать, что идти им было нелегко, значило, ничего не сказать. Солнце было палящим, камни скользкими. Через пару часов, выбравшись на еще один уступ, гораздо ниже того, где располагался замок, они решили отдохнуть.
- Хорошо, что мы вчера сделали запасы воды, - заметила Мурра. – Но при таком раскладе надолго их не хватит!
- Хватит, если расходовать экономно, - возразил Гном. – Тем более после полудня жара должна пойти на спад!
- Или ты нагонишь тучи, Гном, - улыбнулась Нимфа. – Помнишь, ты же говорил, что можешь даже вызвать бурю!
- Все может быть, все может быть, - проворчал старик…
Путники расположились под раскидистым деревом, ветви которого надежно защищали их своей тенью от жаркого околополуденного солнца. Освещаемый солнечными лучами замок наверху, так же, как и узкая полоска ведущей к нему тропинки, были видны Нимфе очень хорошо. Внезапно она заметила движущееся в направлении от замка белое пятно. Оно спускалось по тропинке вниз, прямо к ним, все увеличиваясь в размерах…
- Гном, смотри! – воскликнула Нимфа. – Ты видишь?
- Конечно, вижу, - отозвался тот. – Наверное, какой-то зверь. Может, еще один белый кот или кошка? Нет, непохоже, он намного крупнее…
- Еще одна белая кошка? – возмутилась Мурра. – Только этого еще не хватало! Сколько же тут кошек? Я скоро с ума сойду, точно!
- Да, Мурра, может, это твой клон, наверное, их тут много бродит, на этом острове. Будешь теперь с ним разговаривать и на него ворчать, будешь ему читать свои нравоучения, а я наконец-то отдохну от тебя!
- Да ты только и ждешь, как от меня избавиться, всегда знала об этом, - усмехнулась Мурра. – Но тебе нескоро это удастся, по крайней мере, до тех пор, пока мы связаны общим делом…
- Вы всегда будете связаны общим делом, – рассмеялась Нимфа. – Делом Добра, Любви и Света, и вам не обойтись без взаимного уважения и понимания. Только не надо ссориться, друзья!
- Ты, безусловно, говоришь правду, - вздохнула Мурра. – Только вот поди-ка пойми этого старого дурака! Если бы не его безумные идеи и никчемная болтовня временами, никто бы ни с кем и не ссорился!
- Ты меня еще старым дураком обзываешь?! – обиделся Гном.
- Это я любя, - оборвала его Мурра. – Все, действительно хватит. Пора возобновить путь, можно подумать, мы сюда на праздную прогулку выбрались!
И Нимфа снова улыбалась, глядя на них…
- Удивительно, как от этого замка вообще могло отделиться что-то белое, - съязвил старый карлик.
- Ничего удивительного тут нет, - ответила Нимфа. – Просто солнце преображает все, на что бы ни проливало свой свет. Посмотри на замок, какой же он черный?
- Да, обман, обман, везде обман, - Гном недовольно хмурился, глядя на ослепительно белую башню. – Глядишь на этот замок…а знали бы вы, кто там живет!..
Тем временем белая фигура уже спустилась вниз и направилась прямо к дереву, под которым они укрывались…
- Никакая это не кошка, конечно, - сказала Мурра. – Это волк, белый волк. Интересно, с миром он к нам или как враг?
- Судя по тому, откуда он пришел, ничего хорошего не жди, - проговорил Гном.
- Помолчи, - как и всегда, оборвала его Мурра. – Сейчас все узнаем…
Между тем, это действительно был волк, шедший прямо к ним.
- Кто ты, белый волк? – спросила Мурра, когда он подошел совсем близко. - Говори, с миром ты к нам или с войной, друг ты нам или враг, добро нам несешь или зло? Живешь ли ты на этом острове или же, как и мы, прибыл сюда с определенной целью?
- Меня зовут Уаке Инти, или Брат Солнце, - отвечал волк. – На остров этот я прибыл вчера с планеты Сириус, именно с целью установления мира…
- Боже мой, какой же я болван! – воскликнул Гном. – Так вот что это было за светило, которое видели мы с Нимфой по пути сюда!
- Удивительно, что ты сам наконец-то признал сей факт, - промурлыкала кошка. – Действительно, только болван мог не заметить самую яркую звезду, видимую на небосводе!
- Это все они, коварные облака, - казалось, Гном даже не услышал ее. – Набегают вдруг и так же неожиданно уплывают прочь, сбивая людей с толку, особенно ночью!..
А Нимфа не слышала никого из них. Она смотрела на волка, ослепительно белую шерсть которого ярко освещало солнце. Но больше всего Нимфу поразили его серые глаза, искрившиеся мягким голубым светом…
«Никогда еще не видела таких грустных глаз», - думала она. Девушку снова захватили детские воспоминания…

Глава 21. Сказка о синей звезде

- Дорогая, пора ложиться, - бабушкин голос неожиданно заставил маленькую Нимфу отвлечься от игрушек. – Уже поздно, они тоже спать хотят, давай сложим их в ящик!
- А что мне приснится сегодня? – Нимфа стала послушно убирать игрушки.
- Давай ложись, а я тебе сейчас расскажу, - улыбалась бабушка.
- Да, да, расскажи мне сказку! – девочка уже забралась в кровать.
- Посмотри в окошко. Видишь маленькую синюю звездочку?
Сквозь стекло Нимфа разглядела много звезд, но одна из них действительно выделялась на фоне остальных голубовато-синим цветом…
- Вижу, бабушка!
- Так вот, на ней живет волк, большой белый волк.
- Да?! Ничего себе, - девочка устремила на бабушку удивленный взгляд своих доверчивых, зеленых, лучистых глаз.
- Да, моя дорогая.
- А он спустится сюда, к нам?!
- Иногда он к нам приходит, - бабушка рассмеялась и ласково поглядела на внучку. – Ночью, когда все спят, от звезды до самой поверхности Земли протягивается синий лучик, по которому волк спускается на планету, где живут люди. Он несет с собой мир, свет, добро и любовь. Люди не видят его, но чувствуют радость, что приносит с собой его приход, и сами становятся лучше, раскаиваются в своих прошлых плохих поступках, просят друг у друга прощения и обещают всех любить. Заходя в дом, он в первую очередь направляется в комнаты к детям, следя за тем, чтобы им снились только спокойные, красивые, яркие сны…
- Это значит, я не увижу сегодня то чудовище, которое приходило ко мне вчера? – обрадовалась Нимфа. – Он придет и меня защитит, да?!
- Именно так, моя дорогая, - подтвердила бабушка. – А теперь закрывай глазки и спи…
Много лет прошло с того дня, но белый волк так и не приснился Нимфе, хотя каждую ночь она надеялась увидеть его. Шло время, и «чудище» перестало приходить к ней, она научилась прогонять его сама, узнала, что та звезда называется Сириус и от Земли ее отделяет расстояние множества световых лет…
«А теперь он и вправду пришел, - радостно подумала девушка. – Действительно, и Черный замок уже вовсе не черный, и Чертова гора стала обычной горой, одним из тех холмов, что у нас, в городке, только, конечно, намного превосходящей их по высоте и ширине. И не так пугает то, что ждет меня в замке. Вернее, страха уже нет, вовсе нет. Ибо не знает его тот, кто уверен в своих силах и правильности пути. Но, все же…что-то произойдет. Останемся ли мы в живых через три дня, что станет с островами?..»
Тем временем Мурра и Гном все еще настороженно смотрели на волка…
- Как мы узнаем, что ты говоришь правду? – Мурра продолжала допрос. – Мы только что видели, как ты спускался со стороны замка. Значит, ты или знаком с его обитателями, или один из них.
- С жителями замка я не знаком, - возразил волк. – И тем более не могу быть одним из них, ведь этот остров мне не дом. Просто я бродил по горам, исследовал окрестности, в том числе и замок…
- Ну и как тебе он? – перебила Мурра.
- Честно говоря, не очень. От него веет холодом, серостью и унынием. Мне даже не захотелось зайти и посмотреть, кто там живет. Там нет места теплу, любви и свету, так же, как и на этом острове в целом…
- Ты знаешь, что должно произойти через два дня? – спросил Гном.
- Вы о чем?
- О параде спутников Юпитера…, - Гном пустился в подробные объяснения.
- Тут нет ничего удивительного, - сказал Инти, выслушав его рассказ. – Люди сами виноваты в том, что происходит, и парад спутников тут ни при чем…
- Да, когда спутники и планеты выстраиваются в одну линию, люди думают, что наступает конец света, - продолжала Мурра. – И вот тогда-то все, что в нас спрятано, все, что скрывали мы от других, вылезает наружу, проявляется в экстремальных ситуациях. Колдуны там или нет, неважно.
- Да, интересно, как они отреагируют, - протянул Гном. – Ты уверена, что хочешь это сделать, не передумала? – обратился он к Нимфе.
- Ты же знаешь, что нет.
- Ну, тогда продолжим путь, - снова заговорила Мурра. – Может, если нам удастся уговорить их покинуть замок, все еще образуется. Это Гном любит рассказывать страшилки, а на самом деле все не так уж и ужасно. Нашему острову точно ничего не грозит, а вернуться-то туда мы должны успеть. Ты с нами? – обратилась она к Инти.
- Я присоединяюсь к вам, - ответил тот.
Через минуту они уже вновь поднимались по тропинке…

Глава 22. Неожиданная развязка

Еще пару часов спустя они наконец начали приближаться к замку. Все очень устали, но решили не прерывать путь, только немного постояли возле замка, прежде чем войти.
- Я пойду впереди, - заявила Мурра. – Нимфа, ты идешь за мной, а Гном нас прикроет.
- Я пойду с тобой, Мурра, - сказал Инти. – Судя по тому, что вы рассказали, нас могут там подстерегать любые неожиданности…
Первое, что ощутила Нимфа, когда они миновали незапертые ворота и начали подниматься по лестнице, это пронизывающий холод. Она вспомнила Принца, сидящего на берегу моря, и свои ощущения в то время…
«И от него шел такой же холод, - думала она. – Может быть, действительно не стоит вытаскивать его отсюда? – она впервые засомневалась. – Может быть, на самом деле я его и не спасаю?..»
Тем временем они уже поднялись по ступенькам и притаились у входа.
- Тише, там кто-то есть! – предупредила Мурра. – Давайте послушаем, о чем они говорят…
Нимфа молчала, прислонившись к холодной, серой, каменной стене. Она уже во все глаза смотрела на Черную Королеву и ее внучку. Кроме них, в башне еще находился маленький плюгавый человечек едва ли не такого же роста, как Гном, смуглый, с темной шевелюрой и хитрыми, неприятными зелеными глазами…
- Как там у нас дела? – обратилась к нему Королева.
- Вроде чисто, - отозвался тот. – После того как девчонка утонула, я не думаю, что наши планы кто-нибудь нарушит.
- Ты уверен в этом, коротышка? – подошла к нему Принцесса. – А вдруг она выжила каким-нибудь образом?
Серые глаза девушки светились холодным стальным блеском, и от этого она казалась еще более некрасивой.
«Надо же, тогда, на горе, когда я впервые увидела ее, она показалась мне совсем другой», - пронеслось в голове у Нимфы. – «Но, наверное, ей действительно тогда было грустно. Не может быть, чтобы в ней не осталось совсем никаких чувств…»
- Ну, конечно, - тем временем уверенно докладывал человечек. – Это исключено, такая сильная была тогда буря!
- Тогда нужно сматываться отсюда, - снова заговорила Черная Королева. – Через каких-то пару дней тут все замерзнет, и нам совсем не светит превратиться в кусок льда. Эй, ты, чего уставился? – она вдруг накинулась на чернявого карлика. – Давай, убирайся отсюда, живо!
Тот трусливо попятился к стене, в сторону Нимфы, которая от неожиданности отпрянула от стены. Не успела она опомниться, как черный кот, махнув хвостом буквально в нескольких сантиметрах от нее, скрылся в противоположную дверь, сверкнув на прощание злыми глазами…
- Ничего себе! – прошептала Мурра. – Гном, ты был неправ! Оказывается, они обо всем знали! Удивительно, что мы еще застали их здесь!
- Ну, ошибся, видать, пронюхали, - стал оправдываться тот. – Все равно они ничего сделать не смогут и озабочены сейчас тем, что спасают свою шкуру!
- Тише, услышат, - зашипела на него Мурра. – Нам и самим нужно убираться отсюда как можно скорее!
Нимфа по-прежнему молчала, потрясенная увиденным. «Значит, это действительно был кот. Ну что же, пусть думают, что меня нет в живых, не дождутся!»
Тем временем в проеме двери, куда только что убежал черный кот, появился Принц. Нимфа почувствовала, как ее сердце болезненно сжалось. Она чуть было уже не вышла из своего укрытия, но стоящий сзади Гном успел схватить ее за руку и удержать.
- Ты уже готов? – Принцесса подошла к нему. – Нам нужно срочно покидать остров!
- Да, я ухожу отсюда, - сказал он. – Но с вами я не пойду. Я возвращаюсь в город.
- То есть как это! – воскликнула она. – Ты же обещал нам. Бабушка, ты слышишь?!
Она устремила на Королеву испуганный и возмущенный взгляд, ожидая поддержки. Однако та лишь нахмурилась, глядя на внучку.
- Мы не можем удерживать его здесь, - ответила она после небольшой паузы. – Он волен идти куда захочет.
Ошеломленная девушка растерянно смотрела, как Принц уходит прочь.
- Бабушка, как же так?! – кинулась она к Королеве, когда тот скрылся. – Ведь ты же обещала, что он останется с нами и никогда, никогда нас не покинет! Или ты потеряла свою силу?
- Обстоятельства изменились, - ответила та. – Мы больше не можем держать его здесь посредством колдовства, как раньше, это приведет к тому, что пострадаем сами. И в замке оставаться больше не можем. Собирайся, мы покидаем замок.
Пожилая женщина отвела взгляд и направилась прямо к той стене, за которой прятались Нимфа и Мурра.
- Уходим отсюда, быстро! – Кошка отпрянула назад, увлекая за собой Нимфу. Все бегом бросились по лестнице вниз.
- Ух, ничего себе! – сказал Гном, когда они, чуть отдышавшись, начали спуск по тропинке. – Я тут такие события предвкушал, а наше участие во всей этой истории, в общем-то, и не понадобилось!
- То есть как это, - как и всегда, возразила ему Мурра. – Мы узнали, что они покидают замок! А это значит, что есть шанс на спасение острова. Уходя, эти люди заберут с собой и зло, которое идет от них. И остров станет таким же, как и прежде!
- Мне так бы хотелось, чтобы это было правдой! – вздохнула Нимфа. – Я о том и говорила, перед тем, как отправиться в это путешествие. И жизнь свою отдать не жалко…
- Ты такими словами не бросайся, - оборвал ее Гном. – Да, жизнь, она слишком дорога, чтобы расстаться с ней из-за ерунды. И все-таки я рад, что вся эта история обошлась без жертв!
- Она еще не закончилась, - вновь заговорила Мурра. – Нам еще до нашего острова нужно благополучно добраться! Да и зла теперь нет лишь только на островах...кстати, Гном, как ты думаешь, куда они направятся теперь?
- Наверное, к своим сородичам, другим колдунам, уже давно покинувшим эти места, - неохотно ответил старик. – Да и неважно это. Главное, что здесь, на этом архипелаге, все снова станет как прежде. Вот только не будет уже единого острова и нашей единой семьи. Буду один тут свой век доживать!
- Как это один?! – грозно посмотрела на него Мурра. – А как же я?
- Ну как же, как же без тебя, - захохотал Гном. – Кто ж мне будет давать пинки и учить уму-разуму? Остались на острове одни лишь старики теперь! Если только Нимфа не захочет остаться с нами…что скажешь, а?
- Пока не знаю, - сказала девушка. – Надо подумать…
Больше никто ничего не сказал, и до самого подножия горы они хранили молчание.
Всего комментариев: 0
avatar
25
Свернуть
Развернуть чат
Необходима авторизация
0