Серебряные строки - Литературный форум
Новые сообщения · Участники · Правила форума · Поиск · RSS
  • Страница 1 из 3
  • 1
  • 2
  • 3
  • »
Литературный форум » Наше творчество » Авторские библиотеки » Проза » Серебряные строки (Рассказы)
Серебряные строки
Юлия Пасичная (arrioka)Дата: Суббота, 15.11.2014, 14:00 | Сообщение # 1
Постоянный участник
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 241
Награды: 12
Репутация: 26
Статус:
Здесь, если позволите, буду размещать свои рассказы. Они разные по объёму - от двух страниц до вполне толстеньких. Прозу писать я начала лет шесть назад. Как-то само получилось - там приснилось интересное, тут "а вот я бы написала не так"... и понеслась душа в рай. Сначала короткие, потом... тоже, думала, короткие, ан нет - расписалось.

Из жанров предпочитаю фэнтези, как-то так сложилось. Конструктивной критике буду очень рада, ибо в своём глазу, как известно, бревна не видно, а я тоже человек и способна на ошибки. Спасибо, что уделяете время моим творениям!


Сообщение отредактировал arrioka - Воскресенье, 16.11.2014, 18:22
 
Юлия Пасичная (arrioka)Дата: Суббота, 15.11.2014, 14:02 | Сообщение # 2
Постоянный участник
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 241
Награды: 12
Репутация: 26
Статус:
Драконица и принц
Человек лежал на запыленном полу пещеры, еле слышно дыша. Даже драконьему уху сложно уловить слабое дыхание человека, а уж людскому... Броня насыщенного бронзового оттенка слегка поцарапана... Зря я его так сильно сдавила при переносе. Да и ребра могло повредить. Драконы сильные, чуть сдавил - и прощай, человечек. Ничего, выживет. Не так уж далеко его и несли. А красивый человек. Принц, как-никак. Волосы длинные, черные, по плечам рассыпаются...
Шлем мы потеряли где-то над перешейком, разграничивающим королевство людей и мир Драконов. Глаза закрыты, жалко. Интересно, какого они цвета? С высоты драконьего полета оттенок было не разглядеть. А потом принц сразу потерял сознание - от удушья, наверное. Или я от волнения слишком сильно сжала его тело.
Однако и правда пыльно у меня тут. Надо бы прибраться. С этими забавами совсем пещеру запустила. То полеты, то тренировки, то уроки магии. А в комнате бардак. Папа узнает - плеваться огнем будет не менее суток. Король у нас суровый, мало не покажется. Да и не только из-за папы - просто стыдно в таком беспорядке жить. В конце концов, я ж не какая-нибудь простолюдинка, а Арр-Гента из рода Кержер-Венцеровых. Ладно, позову служанку попозже. Человеки лучше справляются с уборкой, у них лапы ловчее и когти не такие длинные. И вообще, мыльная вода - или что там еще при уборке добавляют? - дорогой лак портит. А драконий маникюр стоит денег.
Но я отвлеклась. Как вы уже поняли, я - принцесса драконов. Зовут меня Арр-Гента, что в переводе с древнего означает «Серебряная». Я и правда похожа на статуэтку из этого благородного металла - чешуя, особенно после купания в озере или королевском бассейне так и сверкает. А уж если ее натереть особым лунным песочком, да насухо растереть мягкой тряпочкой... Блеск в прямом и переносном смыслах. И это я еще маленькая, всего-то три сотни лет. Вот в совершеннолетие войду - все попадают. Церемония посвящения во взрослые драконы - это нечто. О ней легенды складывают, до того красиво и ярко. И вот когда отец произнесет ритуальную формулу, моя чешуя изменит цвет на оттенок свежего горного снега. И я стану взрослой, начнут женихи ездить и все такое... Но этот благословенный момент наступит еще ой как не скоро. А мне надоело, что все вокруг считают меня маленькой! «Ах, Арр-Гента такая милая крошка!» Я не крошка! Я взрослая драконица... ну почти... Совершеннолетие через четыреста лет. Долго!
У меня три брата. Старших, разумеется. Важные такие, взрослые. Джен-Арр уже скоро женится на принцессе соседнего королевства. Что и говорить, братья у меня красавцы. Золотой, черный и алый драконы. У каждого своя магия, свой дворец. И принцессы есть. У нас считается модным похищать принцесс. Ну вроде как у людей головы убитых хищников на стену вешать - чем больше голов, тем сильнее и опытнее охотник. Престижно, знаете ли. Ну а поскольку драконам головы хищников не нужны... да и не остается ничего после охоты. В голове, знаете ли, тоже вкусного много.
Так вот, для престижа драконы похищают принцесс. И чем больше венценосных идиоток в темнице томится, тем выше уровень охотника. Конечно, много принцесс не похитишь - это ж не простолюдинки, их десятками не рождают. Как говорит папа, штучный товар. Поэтому обычно в темнице у дракона максимум одна-две живут. У особо удачливых и ловких - три-пять. А то и десяток набирается. Люди, говорят, кошек в доме держат. Иногда жутко породистых и дорогих. Тоже, наверное, для престижа. У Джен-Арра, Золотого дракона, живет четыре принцессы. У Арм-Инга, Черного - две. А у алого, Инс-Эйра, пока одна. Принцесс добывать трудно, у них обычно охрана и принцы всякие вокруг крутятся.
Часто драконы не возвращаются из охотничьей вылазки. Правда, обычно молодые, беспечные, не желающие изучать человеческие логова из камня и железа, думающие, что человеческое оружие - это просто палочки и трубочки. А когда эти палочки и трубочки изрыгают огонь и вырывают куски шкуры прямо с чешуей, уже поздно что-либо понимать. Мой двоюродный брад, Станг-Линн, не вернулся с охоты за своей первой принцессой. Его совершеннолетие должно было наступить через сто лет...
Чем еще хороша охота на принцесс? Как я уже сказала, это престижно - вроде человеческих дорогих кошек дома. Правда, принцессы часто капризные и вредные, но фирменный взгляд Кержер-Венцеровых славится далеко за пределами нашего королевства. Обычно даже драконы не выдерживают взгляда глаза в глаза, куда уж человеческим девчонкам! Замолкают быстро и потом долго смирно живут.
Еще один плюс владения принцессой - довольно весело. За ними же постоянно приезжают рыцари. Принцев не видели еще ни разу. Наверное, не царское это дело, принцесс вызволять. Или им не похищенных принцесс хватает, чтобы жениться, а если не хватит, то в невесты пойдет и какая-нибудь дочь герцога или графа, что тоже неплохо. Как брат говорил? А, укрепление вертикали власти внутри страны. Не знаю, в общем. Но ни один принц еще не приезжал за венценосной пленницей. Еще проще посулить рыцарю награду и почести - тот и рад стараться. Иногда, правда, рыцари сами лезут в наши владения. Влюбится такой в принцессу и ну ей посвящать свою жизнь и всякие обеты. И разумеется, вызволять любимую из лап подлого ящера. Подлые ящеры - это, соответственно, мы, драконы, если кто не понял.
Иногда спорт «похищение принцесс» продолжается во владениях похитителя. Порой рыцарям даже удается вызволить принцессу из лап дракона. Подозреваю, что чаще всего такие «победы» удаются болванам в железных панцирях только потому, что принцесса попалась слишком склочная, и дракон не стал особо стараться в поединке. Упал, умер - забрали принцессу. Дракон подождал, пока они уедут, отряхнулся и за следующей полетел, поприличнее. А может, просто дракон самонадеянный оказался, решил, что рыцарь олух и победить его будет легко. Но олухи эти часто оказываются серьезными противниками. Короче, удача в похищении принцесс - пятьдесят на пятьдесят. Или рыцарь дракона победит и увезет себе невесту, или дракон поужинает пропеченным в железной корочке бифштексом.
Вчера был праздник в честь Инс-Эйра. Он поймал свою первую принцессу. В Главном зале собрали всю семью, включая многочисленных кузенов. Похищенная по традиции сидела в золотой клетке в углу зала, заливаясь слезами. Инс-Эйр, гордый и счастливый, косился на фамильный медальон, который дарят в честь первой принцессы. Все его поздравляли, хвалили. Мне было так завидно... Девочек никогда не чествуют столь пышно и торжественно. А мне тоже хочется признания! Ну... я и решила тоже похитить себе. Только принца - зачем мне принцессы, я сама принцесса! Подожду, пока очнется, и расскажу о нем братьям. Чтоб мне тоже праздник устроили. О, кажется, пришел в себя - ресницы дрожат, шевелится.
- Очнулся, человек? Привет. Добро пожаловать в королевство драконов.


Сообщение отредактировал arrioka - Воскресенье, 16.11.2014, 18:22
 
Юлия Пасичная (arrioka)Дата: Суббота, 15.11.2014, 14:02 | Сообщение # 3
Постоянный участник
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 241
Награды: 12
Репутация: 26
Статус:
- Добро пожаловать в королевство драконов! - колоколом отдалось в голове. Я с трудом повернул голову, ища источник звука. Кто бы это мог быть? Вихрем пронеслись воспоминания вчерашнего?... не помню... дня. Мы поехали на охоту малым отрядом. Я заметил отличную косулю и вылетел на поляну, торопясь сразить ее... А потом сильный ветер, удар и... ничего не помню. Стоп, а где это я? Пещера какая-то. Если бы это была комната, сказал бы - девичья. Игрушки рассыпаны, побрякушки в сундучках. А кто со мной разговаривал?
С трудом приподнимаюсь на локтях. Ощущение такое, что медведь потоптался как следует по ребрам. Вроде ничего не сломано, но болит адски. А это еще что за... Дракон?? Погодите, а давно драконы стали похищать принцев? Обычно они предпочитают девушек. Дня три назад как раз очередную похитили крылатые ящерицы. И куда им столько принцесс? Ладно бы ели, а то ведь не убивают даже - просто держат, как зверушек домашних. Интересно, а драконы разговаривают?
- Здороваться не учили? - вот честное слово, прозвучало обиженно. Это что - ОНА говорит? Вот эта серебристая ящерка? Хирм, я схожу с ума. Наверное, слишком сильно ударился головой при падении с лошади, мне все снится.
- Здравствуйте, юная леди, - с трудом сев на полу, пытаюсь изобразить изящный поклон. Какое там изящество! Боль в потревоженных ребрах хлестнула так, что в глазах потемнело. И вообще, с кем я разговариваю? Она же меня не понимает все равно!
- Я не просто леди, - горделиво выпрямляется драконица, задрав нос к пыльному потолку пещеры. - Я принцесса Арр-Гента из рода Кержер-Венцеровых. И я тебя похитила. Как тебя зовут?
- Прин... кто?? - от удивления забываю даже о боли в ребрах. - Какая к Хирму принцесса? У драконов они тоже бывают? Подожди, так ты что, разговариваешь?
Серебристая драконица с достоинством выпрямляется и гордо косится на меня, украдкой стряхивая пыль с крыла. Я схожу с ума? Нет, вроде бы... Помню и обстоятельства, при которых сюда попал. И предметы не двоятся. Имя тоже помню. Кстати, она же спросила, как меня зовут.
- Эверг Арлесский, к Вашим услугам, принцесса. Извините, поклониться не могу. Ваши когти слишком сильно сжали мне ребра, и какое-то время у меня будут трудности с дыханием и передвижением. А теперь не могли бы Вы объяснить, для чего похитили меня? Насколько я понимаю, среди вашего народа принято похищать как раз принцесс, а не принцев?
Драконица, кажется, смутилась. Покраснеть ей не удалось, но потупилась вполне внятно. Протопала в угол и когтем открыла один из ларчиков. Зацепив зеленый квадратный пузырек, протянула мне:
- Выпей. Это снимет боль. Я правда слишком сильно тебя сжала, прости. Просто это первое похищение в моей жизни, понимаешь? Я разволновалась.
Арр-Гента плюхнулась рядом, подняв столб пыли, и начала рассказывать. Про положение младшей дочери в семье, про престижные коллекции братьев, насчитывающие по несколько принцесс (вот куда невесты уходят!), про то, как завидно ей было, когда чествовали добывшего первую принцессу брата (а, теперь понятно, почему расторгли помолвку леди Рилены и Ричарда Глосского). В общем, из ее рассказа мне стало понятно, что произошло: девчушке (а по меркам драконов она совсем кроха, примерно как наши 12-13 лет) не хватает родительского внимания. Видно, не только у людей венценосные папы и мамы вечно заняты и не могут с ребенком побыть. А тут еще и среднему брату такие почести. Ну правильно, как малышке такую обиду снести! Вот и стащила себе игрушку. На этом месте я мысленно расхохотался. В самом деле, ситуация на редкость забавная: принц одного из сильнейших государств, Арлесса, наследник престола, без пяти минут завидный жених - и пленник маленькой обиженной дракошки.
Ну ладно, смех смехом, а выкручиваться надо. Мне совсем не улыбается просидеть тут Хирм знает сколько лет украшением в золоченой клетке. Принцессы годами живут, и лично я не слышал, чтобы хоть одну отпустили просто так. Но за них рыцари сражаться идут, и бывает, что вызволяют. А кто за принцем придет? Принцесса с веером в руках? Кстати...
- Слушай, Арр-Гента, - поворачиваюсь к высказавшейся наконец дракошке. - По обычаю разве положено девочкам похищать принцев?
- Ну не положено, - буркнула она, раздраженно отпихивая лапой какой-то кувшин. - А что я сделаю, если больше ничем себя проявить не могу? Замуж не скоро еще, а в бои меня никто не пустит, я же принцесса. Экзамен на мага сдам лет через триста только. А мне скучно! - жалобно вздохнула малявка. Нда... Вечер перестает быть томным. Ладно...
- Ну хорошо, вот похищают твои братья принцесс. За ними же рыцари приходят, бывает, что и вызволяют. А мне что делать? За принцем рыцарь не придет, смешно. Что ж мне, всю жизнь у тебя в пещере прожить? Я не могу, у меня королевство. Вот-вот отец от дел отойдет, мне на трон восходить. И жениться надо. А я еще невесту даже не нашел. Может, отпустишь?
Дракошка задумалась. А я понял, что зверски голоден. Судя по тени возле входа, уже был закат. А на охоту мы отправились, едва заря занялась.
- И кстати, кормить пленников у драконов принято?
- Кормить... Сейчас, - Арр-Гента испарилась и вернулась через несколько минут с корзинкой снеди в зубах. Я принялся за поздний ужин, не забывая вопросительно на нее поглядывать. - А вот отпустить не могу. Нарушение традиций.
- Милая, - чуть не подавился я вином. - Да ты и так уже нарушила все, что можно, похитив меня! Принцессам не положено это делать!
- Полностью согласен, - внезапно прозвучало у двери. Мы с Арр-Гентой синхронно подскочили и обернулись. Возле входа стоял роскошный золотой дракон, выше принцессы почти вдвое. Широкие мощные лапы примяли мелкий светло-желтый песок, который тут вместо коврика. На шее висел ярко-синий камень, вправленный в медальон-звездочку. Взгляд гостя ничего хорошего не обещал. По крайней мере для серебристой нарушительницы.
- Арр-Гента, что ты себе позволяешь? Как ты вообще посмела решиться на такое? Как тебе в голову пришло похитить принца? - Золотой дракон говорил негромко, но казалось, что он кричит. Младшая сестра опустила голову и прикрылась лапами, словно ей сейчас прилетит подзатыльник. Морда у нее выражала полностью осознанную вину.
- Ну... Джен-Арр, не ругайся, - всхлипнула она. - У тебя вон четыре принцессы живут. А я тоже хочу, чтоб в мою честь устроили праздник! И медальон хочу!
- О Ларг Всемогущий! - простонал Джен-Арр. - Малявка, какой тебе медальон? Ты принцесса! Вырастешь, сдашь экзамен на магию и замуж! А она принцев похищает! Что ты с ним делать будешь? За принцессами хоть рыцари приходят иногда! Их съесть можно - запеченные в панцирях, они вкусные! С этим что делать прикажешь? Съесть? Так он принц, а мы принцев не едим, только рыцарей! Или, может, объявим турнир принцесс? И они придут отвоевывать себе жениха?

- Да! - вскочила Арр-Гента, сверкая глазами. - Это будет самый лучший турнир! Джен-Арр, мы сделаем турнир, только не всякие ваши мальчиковые поединки и оружие, а турнир для девочек! Там будут всякие девочковые задания - а главное задание будет приготовить вкусную еду! Представляешь, сколько всего наготовят конкурсантки? Ведь судьями будут драконы, значит, порции должны быть драконьи!
Я на минуту представил себе принцессу, с поварешкой в руках увлеченно помешивающую жаркое или жарящую огромный бифштекс, и едва не расхохотался. А что, идея в целом забавная.
- Арр-Гента, - позвал я ее. - А где ты видела кухарящих принцесс? Они служанкам прикажут, те и приготовят. Нечестный конкурс.
Серебристая малявка задумалась. Джен-Арр, я видел, тоже с трудом сдерживал смех. Видно, его забавляла ситуация, несмотря на кажущуюся проблемность.
- Во-первых, готовить они будут при мне, - нашлась венценосная проблема. - Ну то есть при судьях. Так что сложить на служанок конкурс не выйдет. А во-вторых, приз в конкурсе - ты. Ну то есть свадьба с тобой. И если готовить будет служанка, то и баллы засчитываются ей. Вряд ли принцесса допустит, чтобы за принца вышла служанка.
Тут я уже не выдержал и расхохотался в голос. Джен-Арр тоже засмеялся, отчего побрякушки сестры разлетелись по сторонам. А Арр-Гента увлеченно сочиняла сценарий конкурса, добавляя туда знание этикета, нарядов и книг - глупая жена принцу ее не устраивала. Джен-Арр позвал меня ночевать в гостевое крыло. Пленник я или нет, а оставлять принца в комнате младшей сестры он не собирался. Арр-Генте дали домашнее задание - проработать все туры будущего соревнования, критерии участниц и прочие мелочи. Это должно было занять ее как минимум на несколько дней.

Вечером ближайшей субботы мы собрались в замке Джен-Арра на мозговой штурм. Арр-Гента с гордым видом разложила свитки, над которыми хищно кружилось белоснежное перо, зависая над чернильницей. Мы с Джен-Арром переглянулись, чувствуя веселый вечер. Как по волшебству, заявились Арм-Инг и Инс-Эйр. Им тоже хотелось послушать, что же выдумала неугомонная сестричка. Новость о том, что младшая принцесса приволокла принца Арлесского, то бишь меня, и хочет признания, облетела всю семью. Отец был в гневе, говорят. Если б не королева Дин-Нара, разнес бы тронный зал. Успокоили потихоньку.
Я отвлекся. Арр-Гента нахмурилась, требуя внимания. Джен-Арр переглянулся с Арм-Ингом. Кажется, будет весело - уж они-то сестренку знают.
- Значит, так, - деловито начала Арр-Гента, взглядом подозвав первый свиток. - Я предлагаю три конкурса. Принцессы поселятся на территории Зеленого крыла в домиках. Это чтоб не уезжали и не халтурили. К участию допускаются и ваши, братцы, комнатные принцессы. Шанс должен быть у всех.
Братья чуть слышно застонали. Неугомонная сестричка начинала действовать им на нервы.
- Первый конкурс должен быть на... скажем так, лояльность к драконам. И вообще не знание драконов. Одним выстрелом мы убьем двух косуль: во-первых, девушки покажут, что они знают о драконах.
- И тут однозначно победа за нашими комнатными принцессами, - тихонько прокомментировал Арм-Инг. Арр-Гента его не услышала.
- И к тому же мы сможем по итогам этого конкурса внушить людям доброе отношение к драконам! - с пафосом возвестила венценосная малявка. - Они перестанут нас бояться...
...- И принцессы начнут в очередь строиться перед нашими воротами, - не выдержал лежащий в левом углу Инс-Эйр. - Чтоб в нашу коллекцию добавиться. Сестричка, ты с высоты не падала? Что за чушь несешь, можно узнать?
Арр-Гента обиженно замолчала и хлюпнула носом. Мне стало жалко малявку.
- На самом деле что-то в этом конкурсе есть. Нам, людям, действительно не помешает узнать получше ваш народ, - благородно вмешался я. - Просто... ну может, вопросы сформулировать как-то по-умному... Инс-Эйр, ты же историк, значит, о своем народе знаешь все, - обратился к недовольно пыхтящему алому дракону. - Ну так и придумай вопросов двадцать, разве трудно? Насчет лояльности не знаю - но как минимум познакомимся получше, а там и до симпатии недалеко.
Алый дракон нахмурился - видно было, что процесс пошел и он уже составляет тест. Один из листочков Арр-Генты послушно подлетел к нему и начал фиксировать негромкое бормотание составителя.
 
Юлия Пасичная (arrioka)Дата: Суббота, 15.11.2014, 14:03 | Сообщение # 4
Постоянный участник
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 241
Награды: 12
Репутация: 26
Статус:
- Второй конкурс, - устала дуться принцесса. - Драконы - давние ценители искусства. А принцессам вообще положено изучать музыку, литературу и прочие полезные предметы!
Джен-Арр хихикнул - в исполнении драконьей пасти это выглядело впечатляюще. Но Арр-Генту оказалось не так легко смутить!
- В общем, девушки должны будут показать свои таланты! И не надо говорить, что бездарная принцесса тоже принцесса. Не было такого, чтоб чего-то да не умела. Стихи прочесть или сочинить, театр отыграть, танец станцевать - да хоть на стене картинку намалевать - но должны.
Короткий обмен взглядами - и второй тур благополучно вписан в свиток. Кажется, парни поняли примерно то же, что и я - творческий конкурс обещал быть весьма забавным. Нет, я не спорю, что аристократическое воспитание включает в себя и музыку, и танцы, и литературу. Но ведь и правда - не каждому дано. Да, я негодяй и подлец, но мне очень хотелось посмотреть, как будут изгаляться... простите, изощряться в искусстве конкурсантки. Спесь с них собьет, как пушинку с одуванчика - одним щелчком. А если девушка и впрямь окажется талантливой, то и удовольствие получим от красивого зрелища.
Третий конкурс нареканий не вызвал. От принцесс требовалось нарядиться на заданную тему. Ну там бал или дипломатический прием. Но - с точки зрения драконьей эстетики. А этим крылатым где блеска побольше - там и красиво. Я заранее посмеялся, зная, что у некоторых венценосных барышень и так со вкусом нелады, а тут и вовсе есть где развернуться. С камушками и золотом у царской крови обычно проблем не бывает.
Посмеялись - причем от души - на четвертом конкурсе. Который кулинарный. Арр-Гента видела его так: на поле, где обычно устраивают турниры, поставить по числу участниц стол и очаг. Продукты каждая конкурсантка приносит с собой (и то дело, не драконам же все оплачивать) и в присутствии высокого жюри, состоящего частью из коронованных особ человеческой крови и из них же - драконьей - готовят заданное блюдо в драконьей порции. Пикантность в том, что задания будут выдумываться на ходу. И заранее не подготовишься - откуда тебе знать, будешь готовить быка на вертеле или кашку рисовую?
В общем, мозговой штурм удался на славу. Перо только успевало фиксировать идеи и поправки. Потом переписали набело и размножили в пяти экземплярах, а Арр-Генту отправили подписывать конверты для будущих участниц. Приглашения на турнир невест, как его окрестил язвительный Джен-Арр, милостиво вызвался наколдовать Инс-Эйр.

О том, что в королевстве драконов объявили конкурс, стало известно по всем окрестностям. Новость взбудоражила всех, мгновенно стала самой модной темой для обсуждения. И хотя на Турнир невест пригласили только принцесс от каждого королевства, в каждой таверне, лавке или порту бурно обсуждали предстоящее действо. Как же, впервые загадочные и таинственные крылатые ящеры пошли на контакт с людьми и позволили переступить границу своего горного королевства! Служанки и кухарки горделиво красовались в витринах, уверенно заявляя, что уж они-то на месте конкурсанток не потерялись бы. И то верно, откуда принцессам знать тайны кулинарного мастерства? Ну петь-танцевать они умеют, этого не отнять. Наряд составить тоже не затруднятся. А вот готовить, да еще драконьи порции – этому их явно не учили.
- Да откуда эти белоручки знают, как поджарить бифштекс с кровью? – презрительно фыркала Лусия, жена пекаря. – Да еще огромный кусок мяса, для дракона! Танцульки свои они знают хорошо. А готовить... Вот помяните мое слово, никто из них не выиграет конкурс. Жаль принца! Так и останется в плену у этих ящеров. А королевство захиреет!
- А может, научатся, - возразила ей Гариэла, дочь зеленщика, остановившаяся по дороге на рынок поболтать. Из корзинки, которую несла девушка, свежо поблескивали пучки петрушки и укропа. – До Турнира еще неделя! Моя сестра, когда вышла замуж, ничего не могла. Через неделю могла хоть таверну открывать, сразу научилась!
- Так то простая девушка! – не утерпела сестра городового Миранда. – У нее руки хоть растут откуда надо. А у этих коронованных особ только под веера заточены!
Такие разговоры велись в каждом городе и каждом доме. Крестьянский или купеческий, дворянский или королевский – везде обсуждался предстоящий Турнир.
Как на горошинах, вертелись и принцессы. Эверг Арлесский считался завидным женихом, учитывая будущий престол и статус его королевства, одного из сильнейших и по военной части, и в экономике. Да и природные богатства не последнюю роль играли в престижности этой местности. Ко всем плюсам королевства принц был невыносимо красив: высокий, гибкий, как молодой леопард, черные длинные волосы рассыпались по плечам шелковым водопадом. Зеленые глаза дали бы фору любому эльфу – цветом и формой они нисколько не уступали эльфийским. К тому же Эверг получил блестящее образование, играл на всех мыслимых инструментах, отличался безукоризненными манерами, организовал королевский театр и исполнял в нем роли, знал стихов больше, чем сотня менестрелей и умел поддержать беседу на любую тему, прекрасно разбираясь в куче вещей, от политики до разведения роз... Ну как такое сокровище можно было оставить в лапах драконов? Никак, дружно решили принцессы независимо друг от друга, усердно повторяя уроки этикета, штудируя дворцовые библиотеки в поисках знаний о драконах, примеряя лучшие наряды и, обжигаясь и шипя, тренируясь в приготовлении пищи. Дворцовая прислуга про себя изрядно веселилась, глядя, как тонкие пальчики неумело пилят овощи или с трудом помешивают огромным черпаком в котле. Результаты трудов венценосных кулинарок тайно выкидывались, если были вовсе уж невыносимыми, или съедались неприхотливыми конюхами, которые ели почти все.
Короче говоря, подготовка к Турниру невест шла полным ходом. Не менее тщательно к нему готовились и в королевстве Кержер-Венцеровых. На огромном поле, где обычно учились летать малыши-драконятки, поставили шатры и трибуны для зрителей, которых предполагалось немало. Кованым изящным забором отгородили место, где будут проходить соревнования, поставили там 24 стола, рядом с каждым выстроили что-то вроде открытой печи.
Коллекционные, «комнатные» принцессы с радостью ухватились за турнир. Жизнь в драконьем замке была спокойной, но скучной. Некоторые девушки, смиряясь с тем, что в ближайшие годы их никто никуда не отпустит, находили себе занятие: одни ухаживали за малышами-драконятками, помогая дворцовым драконюхам. Другие постигали азы магии – целительской, погодной, стихийной. Если, конечно, были способности. Еще две стали хранительницами Библиотек, с удовольствием разбирая старые свитки и книги, внося в каталоги и переписывая ветхие страницы.
Две девицы из коллекции двоюродного брата Арр-Генты Аштер-Санса, впрочем, предпочли презрительно фыркать и всячески демонстрировать свое высокое положение, которое оскорбило похищение. Бедный дракон уже подумывал о том, чтобы уронить их в каком-нибудь поле на радость поисковикам-рыцарям – до того невыносимы были барышни. Кислые лица могли дать фору свежим лимонам, а голосом впору было чистить серебро – настолько едким он был. Остальным драконам повезло больше – им достались вполне терпимые девушки. Но как бы ни была комфортна жизнь во дворцах драконов, принцессы с радостью ухватились за шанс не просто вернуться домой, а еще и выйти замуж за великолепнейшего из женихов. В общем, турнир обещал быть жарким.

Сегодня проводится первый тур конкурса невест. Я так нервничаю, просто ужас! Братья, как всегда, спокойны, словно ледяные статуи. Инс-Эйр еще вчера притащил нам с Эвергом вопросы для конкурса. Честно сказать, на парочку из них я бы и сама не ответила. И это при том, что я не вылезаю из дворцовой библиотеки. Ну ничего, брат дал мне книжки, в которых это можно прочесть, так что буду восполнять пробелы в образовании. Так, надо еще к Арм-Ингу сходить, у него списки зарегистрировавшихся участниц. Сказал, что их шесть, плюс «комнатных» восемь. Хватит для зрелища. Интересно, что они приготовят на второй тур. Тест-то скучный. Ну соберут их в залу, где расставили столы и письменные приборы. Ну ответят они на вопросы. Скучно. Интересно только в конце будет, когда Инс-Эйр зачитает правильные ответы и скажет, у кого сколько баллов. Наверное, победят принцессы Джен-Арра. Это как раз они переписывают свитки в библиотеке, наверное, за два года перечитали уже все, что там есть. Вечно сидят с очередной книжкой или свитком в руках, на прогулку чуть ли не пинками приходится выгонять. А если не позовешь в обеденный зал, и про еду не вспомнят, так увлекаются чтением. Красивые девочки, одна светленькая и хрупкая, другая высокая, крепкая, черная коса тяжелой змеей по спине струится. Хотя я мало что понимаю в человеческой красоте, но эти две мне нравятся. А еще очень милая девочка у Арм-Инга. Она учится ветеринарной магии и возится с драконятками. Малыши ее обожают и, кажется, всерьез считают одной из нас. Недавно видела, как один из крохотных дракошек пытался учить ее летать. Драконы-воспитатели со смеху покатывались, глядя, как малыш, стоя на подоконнике, с недоумением смотрит на бескрылую няньку. Шоу было то еще.
Так, что я сижу? Вопросы же надо размножить, а я заклинание не выучила! Где оно у меня? А, вот. Фух, сделала. Пойду в класс разложу. С этими хлопотами я Эверга уже два дня не видела. А с ним так интересно... Рассказывает всякое интересное, и главное, не дразнится и не считает меня малявкой, как братья! Ну что, надо перекусить. Конкурс через три часа, принцессы еще даже не приехали. Встречей и размещением участниц занимается Инс-Эйр, я задания размножила и разложила. Так что могу быть свободна. А после завтрака можно пойти поглазеть на приезжих принцесс. Интересно, им не страшно приезжать сюда? Все-таки драконы в силу своей загадочности и малого количества доступной для людей информации многим представляются как жуткие монстры и магические злодеи. Ну, это их проблемы. Хотят замуж за принца – приедут как миленькие!
- Велка, ты еще тут? Через три часа конкурс, а ты еще даже не одета! Какого Хирма сидишь в саду? Невысокая, ладная девушка нехотя сползла с низко висящей ветки старой яблони и вздохнула:
- Пап, я никуда не поеду. Ну что я позориться буду? Мы ж никуда не выезжаем, потому что у нас денег нет на приемы и все эти тряпки! Я что, поеду к драконам в этом наряде?
Она скептически оглядела свой охотничий костюм, сшитый из мягкой, облегающей ткани глубокого коричневого цвета. Велькерен из рода Герц-Ларских не была модницей, как другие принцессы. Их маленькое и бедное королевство Аррентад расположено было на весьма неудачной территории, не содержащей ни полезных ископаемых, ни плодородных земель, ни богатых лесов. Зарабатывать жителям было решительно не на чем. Хорошо еще на дворцовой земле есть родник с целебной водой, которую продают в окрестные королевства, да сады как-то умудряются не только выживать на скудной земле, но еще и плоды давать. Иначе бы с голоду умерли все.
Эдвард Герц-Ларский, король, недаром пользуется народной любовью. Сам носит потрепанный и залатанный костюм, корона деревянная, позолота облупившаяся – но голода в королевстве не допустит. Недавно больницу построили, на нее ушли полученные от последнего урожая яблок деньги. Хотел было Эдвард дочери пару платьев купить, но Велькерен только фыркнула: кому они нужны, эти тряпки? По дереву не полазаешь, на лошади не поездишь. Да и на охоте за кусты цепляются. В охотничьем брючном костюме куда удобнее. А деньги найдется на что потратить. Вот больницу выстроили – дальше школа нужна. Пусть небольшая, но нужна. Во дворце опасно проводить обучение – ветхие стены на ладан дышат, могут обвалиться в любой момент. Не в жилом же крыле, еще держащемся, учить детей! Занятия вела сама Велькерен, которая и без придворных педагогов прекрасно училась. Благо библиотека от покойной матери осталась такая, что и иные богатые соседи завидовали и просили продать. Но принцесса не соглашалась, настойчиво штудируя тяжелые тома и ветхие свитки. Она знала несколько языков, практикуясь с купцами, приезжавшими за урожаем и водой, отлично могла ориентироваться по карте, наизусть знала кучу стихов и легенд, играла на лютне и флейте, довольно неплохо справлялась с целительной магией, выполняя в королевстве еще и роль лекарки.
Жители единственного в Аррентаде города с нежным названием Риалон обожали свою принцессу и искренне желали ей хорошего мужа. Вот только сама девушка здраво смотрела на свое возможное замужество. Точнее, невозможное. Ну кому нужна принцесса из бедного королевства, все богатство которой составляет библиотека и пара платьев покойной матери и ее же диадема? Да, она блестяще образована, но ничего не смыслит в этикете и придворных играх, предпочитая напрямую говорить в глаза, за что нажила немало недоброжелателей. Принцессам положено иметь приданое – а она его где возьмет? Принцы капризные пошли, им знатность рода уже не самое лакомое, подавай связи, земли и прочие приобретения, которые принесет в дом жена. Так что Велькерен не обольщалась, что однажды в Аррентад приедет принц и увезет ее к алтарю.
Поэтому она и злилась сейчас. Неделю назад отец принес новостной свиток, который бесплатно распространялся среди королей, и с горящими глазами сообщил о Турнире невест, организованный драконами. «Ты должна в нем участвовать, дочка! – настаивал он. – Историю драконов ты знаешь, как прошлое собственного королевства. Музыкальные и артистические данные у тебя есть – ты же сама баллады пишешь и поешь. Ну, а уж с кулинарным конкурсом и вовсе не проблема – ты единственная в своем роде принцесса, которая постоянно торчит на кухне, пробуя новые рецепты и требуя от кухарки научить какому-нибудь супу или соусу! Велькерен, это твой шанс! Эверг Арлесский – очень завидный жених. Ширгаунесс, его королевство, богатое и знаменитое! Я понимаю, что нам трудно найти тебе мужа обычным путем. Поэтому Турнир – хороший шанс. А вдруг выиграешь именно ты?»
Велькерен упорно отказывалась, качая головой, отчего блестящие антрацитовые пряди мотались из стороны в сторону, как хвост бегущей пантеры. Эверга Арлесского она знала – портрет принца печатался в каждом втором новостном свитке. Что и говорить, парень шикарный. Да только не посмотрит он на такую замарашку, как она! Мужчины глазами любят, ей это еще в детстве дядька рассказывал, старый ловелас и дамский угодник. А на нее и посмотреть-то... то еще зрелище. Худенькая, невысокая, потрепанный костюм, волосы в хвост собраны. Разве что глаза... Фиалковые, большие, они были тайной гордостью девушки. И тем не менее...
- Пап, я не могу! – опустила она голову. – Мне хватило бала у тети Розалинды в прошлом году. Все модные, только что от придворного парикмахера... И я в мамином старомодном платье и без прически. Да они небось до сих пор хихикают. Не нужна я этому Эвергу, даже как победительница.
- Ну с чего ты взяла, дочка? – Эдвард обнял Велькерен и погладил по голове. Девочка затихла в отцовских руках – на нежность замотанного проблемами отца пробивало не часто. – Ты красивая, умная. А платья... да придумаем что-нибудь. В крайнем случае для приданого продам королевский изумруд. Все равно я почти липовый король, корона деревянная. Зачем мне скипетр из золота и с огромным смарагдом?
 
Юлия Пасичная (arrioka)Дата: Суббота, 15.11.2014, 14:03 | Сообщение # 5
Постоянный участник
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 241
Награды: 12
Репутация: 26
Статус:
Велка хотела было наотрез отказаться, как вдруг подняла глаза на отца, и сердце сжалось от нежности и жалости. Девушка вдруг увидела, как постарел сорокалетний король, как вычертили морщинки на его лице многочисленные проблемы, как устал он от постоянного латания дыр в небогатом королевстве... Увидела, что для него этот конкурс не столько шанс сбыть с рук дочь, сколько надежда на то, что Велка посмотрит королевство драконов... и выиграет Турнир, таким образом устроив свою судьбу. А, была не была! Не казнят же за проигрыш, если что. В конце концов и правда – отчего бы не посмотреть своими глазами на то, о чем только в книжках читала. А конкурс – ерунда. Даже если не выиграет – это неважно.
- Хорошо, папа. Седлай Смолку, я поеду, - улыбнулась она, обнимая явно обрадовавшегося короля.
Через три часа она подъезжала к горному перевалу, через которое по туннелю попадали в королевство драконов. Одетая в лучший костюм – серый с темно-красной вышивкой (подарок дяди на 16-летие), в седельной сумке несколько книг и свитков. Ну, помоги, Релана милосердная, покровительница ученых и охотников!
- Приветствую тебя, принцесса, - вежливо поклонился роскошный алый дракон. – Я Инс-Эйр, распорядитель Турнира.
Велка мгновенно вспомнила главу про алых драконов, считавшихся лучшими охотниками в своем роде, чувствующими добычу за версту и умеющими подкрасться незаметно к жертве даже в пустыне. В умных светлых глазах сквозь вежливое спокойствие явственно светился скептицизм по поводу внешности принцессы. Видно, не видел еще венценосных барышень без карет, свиты и в охотничьем костюме вместо пышного наряда. Платье у Велки было, мамино свадебное. Но это для третьего конкурса, на наряды. Правда, драконы издавна считались ценителями искусства. Им, наверное, мало будет маминой диадемы... Где ж взять камни для украшения. А, ладно, проблемы надо решать по мере поступления.
- Приветствую Вас, Инс-Эйр, на пороге королевства драконов, - не менее церемонно поклонилась принцесса. – Я счастлива лицезреть своими глазами то, о чем с детства читаю в книгах. Для меня большая честь принять участие в Турнире, объявленном вами.
Алый дракон ухмыльнулся (честное слово, это так и выглядело) и подозвал маленького дракончика, приказав ему проводить участницу в гостевой домик.

Принцессы столпились у входа в экзаменационный зал, изо всех сил стараясь выглядеть достойно. Впрочем, удавалось это далеко не всем. Кто-то из «вольных» принцесс увидел среди «коллекционных» подругу или сестру и кинулся здороваться и расспрашивать о жизни. Кто-то, волнуясь и нервничая, перечитывал конспекты по истории драконов. Велка стояла у окна, не вмешиваясь в разговоры принцесс – они были ей почти незнакомы. А те, кого знала по тому клятому балу, насмешливо-снисходительно улыбались, выразительно оглядывая ее скромный охотничий костюм. Велка отлично знала, что на такой конкурс следовало бы явиться в платье, но у нее было только одно... и оно требовалось для конкурса с нарядом. Так что к Хирму этих выскочек. Не на балу у одной из них, нечего тут свои правила устанавливать. Она отвернулась, с улыбкой наблюдая за драконятками, купающимися в солнечных лучах во дворе.
Наконец раздался мелодичный звон, означающий начало конкурса. Принцессы вошли в зал и расселись за столиками, уставленными в три ряда. На каждом стоял письменный прибор, графин с водой и бокал. У первого ряда столиков стоял роскошный алый дракон, спокойно глядя на рассаживающихся конкурсанток. Его личные принцессы робко кивнули и уселись за дальними столиками. Книжные красотки брата спокойно и уверенно расположились на втором ряду, негромко переговариваясь. Их тут же рассадили по разным рядам – чтоб не подсказывали. О, а вон и та необычная принцесса в костюме вместо платья. Волнуется, видно. Только почему-то кажется, что не из-за конкурса. Села за первый столик у окна, задумчиво покрутила в руках перо, поправила чернильницу. Глаза спокойные, словно ей наплевать на итоги конкурса. Тогда зачем приехала? Инс-Эйр, задумчиво постукивая хвостом по паркету, окинул взглядом зал и решил начинать. На столиках перед участницами Турнира заклубилась золотая пыль, из которой соткались листы бумаги с написанными на них вопросами. Под каждым вопросом оставлено было место для ответа.
- Начинайте, ваши высочества, - предложил Инс-Эйр. – У вас час на то, чтобы ответить на все вопросы. Ровно через час листки исчезнут. Уловки в виде шпаргалок не помогут, магически заблокировано пространство. Любые записи, кроме как на этих листках, исчезнут при попытке прочитать. Подсказывать друг другу вы тоже не сможете, так как (щелкнул он хвостом) между вами установлена стена неслышимости. Сквозь нее проходит только моя речь. По итогам конкурса будут подсчитаны баллы. Вопросов 120, во второй тур пройдут лишь 10 из вас, набравшие максимальное количество баллов. Удачи, и пусть победит сильнейшая!
Принцессы склонились над листочками. На лицах некоторых отразилось нешуточное разочарование после слов о невозможности пользоваться шпаргалками, еще парочка погрустнела, чувствуя, что им не справиться с вопросами. Спокойными остались только Велькерен, библиотечные принцессы и еще пять девушек, которые, по-видимому, неплохо подготовились. Водрузив в воздухе полуметровые песочные часы в золоченом корпусе, Инс-Эйр перевернул их и вышел из зала. Песчинки, шурша, посыпались вниз, отсчитывая минуты.

- Ну что, началось? – спросил Арм-Инг брата, вошедшего в гостиную. Тот кивнул и плюхнулся на пол, достав из воздуха ломоть копченой лосятины. Джен-Арр о чем-то переговаривался с Эвергом, разложив перед собой листы бумаги, по которым резво бегало золотистое перо. Спор был тихим, но бурным.
Арр-Гента сидела, как на иголках, искренне переживая за развязанную ей же хлопотную историю. Через магический экран на стене отлично видно было, как принцессы торопливо записывают ответы, чтоб не забыть, как их перья замирают над сложными вопросами (она почти шкурой чувствовала, над какими), как ровно и аккуратно ложатся на бумагу буквы из-под перьев принцесс Джен-Арра и той девочки из Аррентада. Интересная она. Явно принцесса – в осанке, движениях, чертах лица чувствуется порода. Но почему тогда она так скромно одета и не обвешана побрякушками, как остальные? Наплевать на этикет? Или что-то другое? Арр-Гента решила приглядеться к заинтересовавшей ее конкурсантке.
Через два часа последняя песчинка с тихим шорохом упала на груду своих товарок, возвещая окончание первого тура. В зале материализовался Инс-Эйр, и листочки испарились, переместившись в комнату, где ждали остальные драконы и принц. Проверка много времени не заняла, и вскоре стопка листков снова появилась перед алым драконом.
- Ну что ж, дорогие участницы, - невозмутимо начал он. – Не могу сказать, что меня очень порадовали итоги этого тура. Не сомневаюсь, что историю собственного королевства каждая из вас знает на отлично. Но мне всегда казалось, что неплохо бы для общего развития знать и о других. Мы знаем историю всех ваших королевств. Вы же нашу – весьма поверхностно, не в упрек вашим учителям. Впрочем, откровенно порадовали три работы. Не спорю, девушки, живущие в наших дворцах, чуть лучше знают историю Дианталиада, королевства драконов. Но тут как раз ничего удивительного. Еще пять работ на хорошем уровне, но немного неполные. Если авторы пожелают, я могу порекомендовать книги, где содержатся ответы на вопросы, которые показались им затруднительными. Больше всего мне понравилась работа Велькерен Герц-Ларской из Аррентада. Сударыня, я польщен Вашими глубокими знаниями, - слегка поклонился Инс-Эйр в сторону Велки. – Сразу видно, что Вы не просто перечитали литературу о драконах для Турнира, но и интересуетесь этим в принципе. Был бы рад пригласить Вас на беседу сегодня вечером. Сейчас, дорогие участницы, вы получите свои работы с исправленными и дополненными ответами. Для общего образования, так сказать. В следующий тур проходят... – он зачитал имена счастливиц. – Всех остальных благодарю за согласие принять участие в Турнире невест и сожалею, что ваша подготовка оказалась недостаточно глубокой для прохождения первого тура. Удачи, сударыни. Сегодня вечером состоится небольшой праздник для конкурсанток. Желающие могут принять в нем участие – и выбывшие тоже. До встречи.
С легким хлопком алый дракон исчез. Разочарованные проигрышем, шипя сквозь зубы, покинули зал с гордо поднятыми головами. Оставаться на праздник не захотела ни одна. Прошедшие же во второй тур отправились в свои гостевые домики, чтобы отдохнуть перед праздником и подготовиться к нему.

Инсанна, принцесса из горного королевства Кеамика, мрачно собирала драгоценности в шкатулку. Вещи уже были сложены в сундуки, экипаж ждал. Вздохнув, принцесса сердито швырнула на постель шкатулку – служанка подберет! И вышла на улицу, с завистью прислушиваясь к музыке, доносящейся из парадного крыла дворца. Танцуют, крысы книжные! Вот уж где-где, а в танцах она бы фору дала половине этих конкурсанток. Инсанна заслуженно гордилась танцевальными успехами, с детства изучая не только положенные этикетом вальсы и менуэты, но даже и завезенные из восточных государств «неприличные пляски», как шипел ее учитель танцев. Виданное ли дело, принцессе в полупрозрачном наряде бедрами вилять, как продажной девке! Впрочем, Инсанна не слушала никого и упорно изучала все танцы подряд. Ей нравилось упоительное движение, рождающее красивый рисунок под нежную или страстную мелодию. Вот только науки принцессе не давались. Читать она не любила, лошадей боялась. Разве что наряды... Наряжаться Инсанна любила не меньше, чем танцевать. Эх, и чего бы ящерам не сделать сначала танцевальный или наряжательный конкурс? Уж там бы она набрала баллов немерено! Нет же, сделали отборочным тест. Ну кому интересна история крылатых ящериц? Подумаешь, не ответила на половину вопросов. Не больно интересно их историю знать!
Насупившись, она гордо прошествовала к карете, сдерживая злые слезы. Часть не прошедших первый тур принцесс уже уехали. У ворот стояли четыре кареты. Не попрощавшись, Инсанна впорхнула в свой экипаж и приказала трогаться.

Парадный зал блистал роскошью и изяществом. Придворные маги постарались на славу, украшая место праздника. Тут и там весело журчали иллюзорные фонтанчики, летали разноцветные птички – фантазия магов, звучала еле слышная красивая музыка. Принцессы, разряженные, как куклы, стайкой толпились у фонтана с прозрачными цветными струйками, щебеча и обсуждая убранство зала, пройденный конкурс, последние придворные новости.
- Интересно, а Эверг Арлесский на празднике будет? – с любопытством прищурилась в сторону двери Крилла Ранцеррен. – Все-таки он главный приз во всем этом действе. Я бы не отказалась взглянуть на потенциального суженого.
- Я тоже, - подхватила Жента Лезерлен, присев на небольшую скамеечку, коих в множестве стояло вокруг фонтана, и принялась обмахиваться богато украшенным веером.
- Судя по портретам, принц просто красавчик. А уж если не врут про все его многочисленные таланты... то я готова под венец прямо сейчас.
- Да уж, завидный жених, - усмехнулась Ринарра Аркенсен, изящным жестом снимая с подноса бокал шампанского. – Надеюсь, он будет на втором туре. Я привезла такое платье... – закатила она глаза. – Принц будет просто сражен.
- Я знаю, кто точно не пройдет второй тур, - язвительно фыркнула Жента. – Учитывая, что там нужны красивые наряды и драгоценности, то некоторым замарашкам и нищенкам не светит даже утешительный приз. Подумать только, - возвысила она голос, - явиться в королевство драконов в охотничьем костюме!
- Наверное, она думала, что ее тощие ножки зачаруют драконов и принесут победу, - угодливо хихикнула Крилла, поправляя жиденькие кудряшки.
- Или думала, что прикроется космами, и никто не заметит, что она одета как нищенка, - зло припечатала Жента, с яростной завистью глядя на густую копну, свободно спадавшую по спине Велки. Серый охотничий костюм мягко облегал ладную фигурку девушки, и в нем она смотрелась ничуть не хуже облаченных в роскошные шелка и бархаты красоток.
Велькерен отлично слышала жестокие насмешки принцесс над ее внешним видом, но не реагировала на них. Трудное детство и нелегкая юность давно научили ее не обращать внимание на подобные глупости. Подумаешь, слова... Прозвучали и забылись. Всего лишь звуки, колебание воздуха. Они же не ранят, как нож или меч. Не уносят жизнь (если, конечно, это не заклинание). Кстати, о заклинаниях. Мысли Велки тут же приняли другое направление. За разговором прозвучало предложение Джен-Арра обучаться в их Магакадемии. Может, согласиться? Во-первых, знания – у драконов учеба качественная, не то что самой по книжкам на ощупь. Во-вторых, неслабая стипендия плюс бесплатное жилье и питание. Деньги можно будет отправлять домой – отцу подспорье. Решено, кивнула своим мыслям девушка. Вот закончится Турнир – и можно будет съездить домой за вещами. Учебный год в академии начнется через месяц – пока походить на факультативы и курсы. А еще полазить в дворцовой библиотеке. Девочки, которые за ней следят, обещали показать книги и дать почитать. Вообще «коллекционные» принцессы Велке понравились. Почти все. Видимо, жизнь у драконов как-то положительно влияет на избалованных венценосных особ. Девушка хихикнула, представив, как наладила бы поток принцесс на исправление к драконам. А что, пару лет пожить тут – и домой вернулись бы шелковые. Принцы только спасибо скажут.
- И чего она так веселится, хотелось бы знать, - сварливо проворчала Крилла, косясь в сторону улыбающейся Велькерен. – Блаженная какая-то. Над ней смеются, а она ухмыляется.
- Да ненормальная, - злобно поддержала товарку Жента. – Небось вспоминает встречу у этих ящериц. Интересно, о чем они разговаривали?
- Ну что ты, - презрительно-ехидно фыркнула Крилла. – Она ж лучше всех выполнила тест! Не считая этих дурочек коллекционных. Ужас просто, жить здесь! Я бы сбежала или потребовала отпустить! Еще не хватало тут годами прозябать.
Внезапно двери зала распахнулись, и на пороге возникли алый, черный, золотой дракон, а за ними – серебристая дракошка и едва видимый за нею Эверг. Алый дракон сделал шаг вперед.
- Приветствую вас, принцессы, на вечере в вашу честь. К сожалению, бала предложить не можем, драконы в нашем королевстве не обладают человеческой ипостасью, но смею надеяться, что скучно вам не будет, – в голосе Инс-Эйра прозвучала улыбка. Конкурсантки расцвели улыбками и склонились в реверансах. Велку передернуло от лицемерия и льстивости барышень. В этот момент она впервые поблагодарила судьбу за столь скромный образ жизни. Кошмар, если бы у них были деньги, пришлось бы ездить на балы и всякие вечеринки, так же сплетничать и интриговать, пряча настоящие эмоции и чувства за маской фальшивой благожелательности.
Эверг улыбнулся принцессам и занял свое место возле небольшой сцены, над которой возвышался огромный белый экран. В программу вечера входили иллюзии, музыкальная часть в исполнении коллекционных принцесс и шуточные сражения драконяток.
Поздно вечером Велка, ложась спать в своем гостевом домике, с удовольствием вспоминала интересное и яркое представление магов, изящную и красивую мелодию токкаты, исполняемой одной из принцесс, и даже злые шепотки конкурсанток не испортили впечатления от искреннего гостеприимства драконов. Идея учиться в здешней академии нравилась ей все больше...
 
Юлия Пасичная (arrioka)Дата: Суббота, 15.11.2014, 14:03 | Сообщение # 6
Постоянный участник
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 241
Награды: 12
Репутация: 26
Статус:
Через два дня объявили второй конкурс. Принцессы заметно волновались, с утра нервно прячась в своих домиках. Никто, по условиям, не знал, что готовит каждая конкурсантка. На время, отведенное для подготовки, домики окружили Сферой тишины и незримости. Никто не мог подслушать или подсмотреть задание.
В Зале, где проводился первый тур, поставили несколько рядов кресел. В левом углу устроили небольшую сцену, оформленную нужными музыкальными инструментами. Драконы изящно устроились в правом углу, положив морды на лапы. На креслах примостились конкурсантки. По условиям глашатаи вызывали на сцену очередную принцессу, предлагая ей продемонстрировать какие-либо познания в искусстве.
Велка волновалась. Очень. Даже яркое солнышко, шаловливо золотившее подоконник и лютню, не могло ее поддержать. Танцевать она умела, но не любила. Да и умела-то в основном парные танцы. А тут партнера не дадут. Стихи... Свои ни за что не озвучит насмешницам-принцессам. А чужие читать... неудобно, что ли. В конце концов, измучившись, остановилась на балладе, сочиненной после прочтения очередной книги про драконов. Придя в зал, она отдала прислужнику лютню и села в первом ряду, стараясь держаться спокойно.
Первой выступать досталось Крилле Ранцерен. Надменно улыбаясь, она вышла на сцену и кивнула прислужникам. Из небольшой комнаты, вход в которую находился прямо за сценой, вынесли большое полотно. Легкими, изящными мазками на нем запечатлено было весеннее утро. Умытое росой солнышко, ярко-зеленая, в каплях росы, трава, пушистая белка, сонно сидящая на ветке с большой шишкой в руках. Утро магически осело на этой картине, вольготно раскинувшись солнечными лучами. Конкурсантки зашептались, обсуждая увиденное. Крилла явно талантлива, переглянулись драконы, подзывая взглядами свитки и выставляя первые баллы. Сама художница невозмутимо поклонилась присутствующим и села на свое место.
На фоне яркого пейзажа первой участницы танец Женты Лезерлен и песня Ринарры Анкенсен впечатления на жюри не произвели. Красивая, яркая Жента, безусловно, была хорошей ученицей, но в ее движениях не хватало искры, яркости. Той частички души, которая отличает просто хорошо выполненную работу от гениальной. Ну, а Ринарре не повезло с выбором. Ее голос явно не предназначался для пения. Или же она выбрала не ту композицию – слабое горлышко не смогло взять верхнюю октаву. Заплаканная девушка выбежала из Зала, не дожидаясь оценок. Всем было понятно, что ей не набрать даже проходных баллов.
Коллекционные принцессы скромно выступили в парном гимнастическом номере с лентами и небольшом артистическом номере с малышами-драконятками. Зрители разулыбались, глядя на крохотных драконяток, увлеченно выстраивающихся в круг и выполняющих элементы номера. Девочке-воспитательнице аплодировали почти все.
Велка нервничала. По жребию ей достался последний номер, и она искренне завидовала Крилле, для которой испытание уже было позади. Теребя в руках кружевной платок, она упорно не смотрела на сцену или драконов. Сегодня она оделась «как принцесса». Нежно-зеленое, почти в белизну бархатное платье матери плотно облегало тело, струясь вниз великолепной широкой юбкой, отороченной внизу золотистым плетением. Длинные черные волосы она убрала в изящную косу, перевязанную бархатной же лентой в цвет платья. Неудобно было в непривычно «придворной» обуви привыкшей к мягким кожаным башмачкам девушке, но она терпела, понимая, что Конкурс искусств – это не тест, здесь надо выглядеть парадно. Хорошо, что платьев после мамы осталось два... Еще же конкурс нарядов. Правда, там нужны драгоценности... Я подумаю об этом вечером, отмахнулась от тревоги Велькерен.
Наконец она услышала свое имя. Шепот принцесс, звуки за окном, еле слышный перезвон колокольчиков, оформляющих Зал – все исчезло. Лица зрителей слились в одну нечеткую картину. Драконы наоборот, до мельчайших черточек прорисовались в сознании. Изо всех сил сохраняя изящество движений, присела на подставленное кресло и взяла лютню. Вздохнула про себя, молясь любимой покровительнице Релане. Взяла первый аккорд...

- Тебе снился рыцарь и принц,
А судьбой отписан дракон.
Не тиранит крылами высь,
Но внизу - сам себе закон...
Первой похолодела принцесса Арика из коллекции Джен-Арра, дольше всех прожившая в замке и давно смирившаяся с тем, что домой ей не попасть. Песня показалась ей голосом судьбы, весточкой от цинтерий, богинь Рока. Ларг милосердный, какой шедевр... Куда уж ей до этой странной принцессы... Сегодня на конкурсе Арика представляла музыкальную композицию собственного сочинения, исполненную на арфе. Кажется, номер понравился – впрочем, кто их разберет, судей. За шесть лет она так и не научилась читать их взгляды...
- Забывает о мелочах,
Прячет чувства в колодцах глаз.
Любит время не замечать,
Но приходит в урочный час.
Притворяется простаком,
Но всегда может все суметь.
Погибает от пустяков,
Сам свою выбирая смерть.
Джен-Арр нахмурился, на этих строчках вспомнив своего друга, смертельно раненного во время какой-то охоты. Мирт-Клер тогда разбежался по высокой скале и рухнул в глубокое ущелье с острыми камнями на дне, чтобы не попасть в руки досужих охотников за драконами. Точнее, за частями их тел, используемых почти во всех магических процессах. Он тоже выбрал свою смерть сам. И в его глазах никогда нельзя было прочесть его истинные чувства...

Прыгнуть в небо вдвоем с собой –
Не надейся, не позовёт.
Лишь очнувшись над синевой,
Ты поймешь: начался Полет.
Ведь довольно и пары слов
Или взгляда наперерез,
Чтоб из пепла привычных снов
Вырос новых Вселенных лес...- негромко пела Велькерен, наигрывая на лютне. Как всегда, лютня успокоила ее привычной лакированной поверхностью и серебряными струнами. Не было конкурса. Не было насмешливых зрительниц, сейчас замерших в изумлении. Не было ничего. Только парящий в небе дракон и в когтях его - принцесса, распахнувшая от страха и удивления глаза.
Последний аккорд отзвучал... но никто не торопился нарушить тишину. Еще несколько секунд стоял перед глазами образ несущего в когтях девушку крылатого ящера. И только когда очнувшийся Арм-Инг подозвал перо и поставил первую оценку, всеобщее оцепенение спало. Велькерен вернулась на место, а драконы принялись подсчитывать баллы.
Никто не удивился, когда озвучивали победительниц этого тура. Велькерен, Крилла, Арика заслуженно получили свои аплодисменты и сотканные из воздуха букеты. Даже язвительные принцессы не стали насмешничать над решением жюри. Список участниц сократился еще на четыре пункта. До третьего тура с нарядами оставалось чуть больше суток. Желающих отвезли на экскурсию по королевству Кержер-Венцеровых, показали дворцы, каменоломни и прииски, школы и магические мастерские, Академию и изумительно красивый парк. После экскурсии не прошедших тур принцесс отправили по домам телепортами – в знак уважения.

Завтра конкурс нарядов, грустно констатировала Велка, рассматривая разложенное на кровати мамино платье. Изумительного лазурного оттенка с любимой в их семье вышивкой серебром, оно казалось произведением искусства. Да что там казалось – оно им было. Приталенное, свободной широкой юбкой спадало вниз. Ткань напоминала что-то среднее между тончайшим бархатом и шелком. Кажется, это миалон, дорогая и редкая материя. Мама была из богатой семьи. Велка улыбнулась, вспомнив рассказы дяди о грандиозном скандале, разразившемся, когда бунтарка Илюмиэн сбежала с Эдвардом Герц-Ларским в его маленькое королевство. Мама влюбилась, смертельно и враз. По крайней мере с отцом она была счастлива. А не сбежала бы – выдали б за этого... как его... Филиппа Энгельгардта. Он и тогда-то был мерзким. Рыбьи холодные глаза, змеиная улыбочка и ощущение, что от его взгляда тело покрывается липкой слизью. Фу, передернулась девушка. Этот мутант мог быть ее отцом. Брр, Ларг всемогущий, как хорошо, что мама не испугалась гнева родственников и вышла замуж за отца!
Так, это все хорошо, но надо как-то решать проблему с драгоценностями. Судя по увесистым сундучкам в руках слуг, принцессы вооружились неслабо. Перещеголять разряженных в пух и прах барышень будет сложно. Если только... Велка улыбнулась шальной мысли. А что? Драконы нормальные ребята, они непременно оценят выходку. Тем более что она же не навсегда берет. Пройдет конкурс и отдаст. В правилах не написано, что должны быть свои драгоценности. Быстро переодевшись в охотничий костюм, девушка нацепила удобные кожаные башмачки и выскользнула в ночь.
Через час она удовлетворенно оглядела результаты своих путешествий по ночному Дианталиаду. Полный набор драконы-невесты лежал на столике. Ну, то есть когда еще драконы имели вторую ипостась, они имели обыкновение венчаться в людском обличье. К сожалению, давно прошли времена, в которые магия торжествовала над неверием, секрет двуипостасности давно исчез. Прозрачные, в синеву камни, обрамленные серебристым металлом, похожим на динкар, редчайший драгоценный металл (а чем Хирм не шутит, может, он и есть) и выкованные... или отлитые, Хирм их разберет, искуснейшей рукой. Словно сплетенные из тончайших динкаровых нитей. Красиво.

Арм-Инг ухмыльнулся, запирая дверь, неосмотрительно оставленную открытой. То, как девочка вышла из трудного положения, его откровенно порадовало. Забавная малышка. «Я обещаю вернуть драгоценности после конкурса. Простите мою маленькую хитрость», - писала Велка. Да пусть берет, не жалко, хмыкнул дракон. В конце концов она имеет право на равных участвовать в конкурсе. А то эти куклы разряженные небось обвешаются с головы до ног – а у нее только диадема. Неправильно. Кстати, гарнитур можно будет ей подарить. Все равно у драконов его носить некому. Арр-Гента, принцесса, не станет человеческой девушкой, а значит, не наденет. А куда его? Решено, подарю, сделал мысленную пометку Арм-Инг.

Велке не хотелось спать. Несмотря на то, что у нее сегодня выдался трудный день – конкурс этот, потом экскурсия, да еще и эскапада за ожерельем... Спать бы сейчас без задних лап, пошутила она в драконьем стиле. Так нет же. Покрутилась час на удобной мягкой постели, да и встала. Что-то тонко звенело внутри, требуя выхода. Руки сами схватили лютню. Присев на крылечке, она тихонько тронула струны. Бушующие эмоции наконец выплеснулись в странную балладу. Обычно менестрели пели о том, что дракон похищал принцессу, а доблестный рыцарь освобождал ее – ну и дальше свадьба или что-то в этом роде. Но сейчас с губ срывались совсем другие слова...
Ты читаешь сказку взахлеб,
Как принцессу спасал дракон.
Похититель – наглец и сноб,
Сам себе он всегда закон.

В этой балладе похитителем был человек. Наглый и гадкий. А спаситель...

А спаситель – крылат, учтив
И дыханьем весь мир спалит.
Он услышал ее призыв
И не медля, за ней летит.

Вольным ветром взлетает ввысь,
Рассекая небо крылом.
«Венценосная, ты держись!
Я верну тебя в отчий дом!»

А принцесса плачет опять,
В темной комнате вновь одна.
Ведь принцесс не учат летать,
Им неведома тишина.

Но разбил он лапой стекло,
И принцессе кивнул: идем.
Ты не бойся. Утром светло.
Я верну тебя в отчий дом.

Замирая от новых чувств,
Затаив дыханье в когтях,
Понимает она: лечу!
Так, как птицы домой летят!

Разве может быть сказка – быль?
Чтоб по небу – с драконом, ввысь?
Видно, может. Крылатый взмыл,
Еле слышно шепча «держись»...

Арм-Инг остолбенел. Случайно проходя мимо гостевых домиков, услышал негромкий голос Велькерен и замер. Такого он о драконах еще не слышал. Что только ни пели. И гадкие ящеры. И подлые похитители. И злобные убийцы. Но такое! Еще одна мысленная заметка – попросить девочку записать балладу на магический кристалл. Послушать потом и сохранить в дворцовой маготеке. Нет, это точно необычная девочка. Здорово, что она согласилась учиться в магической академии. Сюрпризы Дианталиад еще ожидают, и немалые.
 
Юлия Пасичная (arrioka)Дата: Суббота, 15.11.2014, 14:04 | Сообщение # 7
Постоянный участник
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 241
Награды: 12
Репутация: 26
Статус:
Крилла удовлетворенно огладила талию и покрутилась перед высоким, в пол, зеркалом. Великолепно. Золотистое платье с мельчайшими бриллиантами по подолу ей очень нравилось. Тяжеловатые драгоценности идеально подходили к торжественному наряду. Крупные, но изящные, они вполне подошли бы могущественной магичке или королеве драконов в человеческой ипостаси. Наследство бабушки, любительницы помпезной роскоши. Шоколадные волосы Криллы перевиты сеткой из редкого желтого жемчуга, добываемого в гномьем краю и ценящегося весьма дорого. Конкурс предстоял легкий. Подумаешь, нарядиться и пару танцев с придворными магами исполнить. Ерунда, фыркнула принцесса, выходя на улицу.
Арика застегнула браслет и грустно захлопнула увесистую шкатулку. Драгоценностей у нее было немерено. Драконы вечно одаривали коллекционных принцесс. Сами крылатые были равнодушны к побрякушкам, но помнили, что человеческим женщинам они нравятся, и таскали по поводу и без повода. Вот только выйти в подаренном на люди представился первый случай. Кабы не последний. Хотя чем Хирм не шутит, пока Ларг спит... Вдруг этот Турнир – первый драконятка в стае новых отношений. Вдруг начнут отпускать принцесс взамен на какое-то другое доблестное свершение. Ну ведь можно же...
Пора. Шанс выиграть Турнир упускать нельзя. А вдруг. Иккер` лисс керрат, домой хочется. Очень.
Шесть принцесс входили в зал одна за другой, тут же подхватываемые придворными магами. Звучала неслышная музыка, летали по воздуху магические феечки, мило трепеща прозрачными крылышками. Арр-Гента сияла, плюхнувшись в углублении небольшой ниши. Ей нравились все принцессы. Сегодня венценосные барышни были особенно хороши. Эррр?? Это еще что такое? Велка... где она взяла побрякушки? «Тихо, сестренка. Не буянь, - раздался в мыслях шепот брата. – Я тебе расскажу. Кстати, она такую балладу написала ночью. Попроси спеть – рухнешь. Я такого о нас еще не слышал». «Эй, не мешай мне выбирать победительницу, - шикнула на Арм-Инга дракошка. – Я судья. И позови Эверга, где он ходит? Мы же вместе оценки ставим».
Эверг сидел в наколдованной беседке в углу, любуясь конкурсантками. Благодаря магической завесе он был невидим для них, словно сидел с другой стороны волшебного зеркала. Так решили сделать для большей объективности. Если конкурсантки будут знать, что принц тут, их поведение невольно приобретет оттенок кокетства и деланности. А так подлинность и чистота эксперимента нарушены не будут.
Да, принцессы красивые. Крилла – воплощенная роскошь. Арика – сдержанное хладнокровие. Ариза Вианская – отчужденное благородство. Мираника Иверс – святая наивность. Гарса Линдестен – мягкое удивление. А вот Велькерен – что-то непонятное. Загадочное. Интересная девочка. Удивляет все больше, в каждом конкурсе поражая чем-то неожиданным. Вот и теперь – где она нашла динкарового плетения гарнитур? В их королевстве такого быть не могло. А принцессы, даже будь у них такая роскошь, Хирма с два поделятся с соперницей. Так откуда?
Велькерен, танцующая с дипломатом из королевства Криллы, поежилась от настойчивого взгляда из угла, где мирно журчал фонтан, по бортикам которого жужжали золотые пчелки. Танцевальный марафон подходил к концу. Арр-Гента уже дала знак, что выбрала. Вот только где Эверг, который должен был стать вторым судьей?
Конкурсантки, раскланявшись с партнерами, выстроились перед помостом, на котором возлежала серебристая судья. Внезапно они дружно вздрогнули: из зачарованного угла, откуда странным образом пропал фонтан, с улыбкой вышел принц-награда. Поклонившись танцоркам, он протянул Арр-Генте свиток с оценками, и она, отпустив кивком принцесс, принялась подсчитывать баллы.
В финал конкурса – кулинарный – вышли Крилла, Арика и Велькерен.

Велькерен проснулась от странных «деревенских» звуков – мычания коров, щелканья кнутом. Такие обычно сопровождали ее поездки по деревенькам королевства. Но откуда здесь сельские реалии? Сонная девушка, зевая, подошла к окну. И оторопела, увидев стадо коров в тридцать, которое гнал юный пастушок куда-то в хозяйственному двору. Быстро умывшись и одевшись, она вышла на улицу и догнала пастушка.
Через десять минут принцесса закрыла за собой дверь своего домика и сглотнула слезы. Все. Ее участие в конкурсе закончено. Оказывается, по условиям турнира на третий тур нужно предоставлять собственные ингредиенты. Вчера была жеребьевка блюд, и Крилле достался шашлык, Арике острое жаркое, а ей бифштекс. Порции, естественно, драконьи. А значит, мяса на них уйдет как на дружину воинов. Все бы ничего – только ей абсолютно негде взять такое стадо, как у Криллы. Отец ничего не сказал об условиях последнего тура, а сама она даже не прочитала свиток с приглашением.
Как жаль... Велка вдруг поняла, что ей хотелось бы выиграть конкурс. Даже не в принце дело – вряд ли она ему понравится. Просто хотелось, чтобы драконы ею гордились и понимали, что не зря пригласили учиться в свою академию. А еще чтоб они порадовались за нее. За ее победу. Эта награда куда важнее, чем свадьба с Эвергом. Хотя он неплохой парень, не задавака и не сноб, в отличие от некоторых венценосных особ. На вечере, куда ее пригласил Арм-Инг, Велка с принцем неплохо поболтали, без всех этих нудных и лицемерных церемоний. В какой-то момент, слушая рассказы Эверга о всяких приемах, балах и прочей придворной мишуре, Велка его даже пожалела. И рассказала о своей жизни, наполненной смыслом и маленькими приятными событиями. Эверг по-хорошему позавидовал – ему, как наследному принцу, приходилось участвовать в куче всего положенного и неинтересного. Велка хихикала над его рассказом о Совете глав королевства, где обсуждались очень важные вопросы. Безумно нудное и скучное мероприятие. Куда веселее ярмарка, которую каждую весну проводят в Аррентаде. Эверг, кстати, сказал, что подумает о сотрудничестве их королевств в любом случае. Ему очень понравилась идея с родниковой водой. А еще он обещал наладить поставки в Аррентад тонкой овечьей шерсти, из которой аррентадские мастерицы будут прясть редкую и дорогую фианоровую ткань. Таких умелиц нигде больше не было. А их стадо давным-давно полегло от какой-то редчайшей моровой болезни. Никто так и не понял, что это было, но овцы вымерли за неделю. А новых на что купить? Вот, может, Эверг восстановит поголовье – тогда Ширгаунесс получит эксклюзивное право на фианоровый импорт.
Так, это все хорошо, но надо собираться. Оставаться на последний тур неподготовленной стыдно. Крилла вдоволь поязвит, увидев, что соперница не в состоянии позаботиться о реквизите. Ей же не объяснишь, что дома творится... Вещи собраны, что еще. С Эвергом попрощаться... Письмо напишет, не до того. Ладно, пора.
Забросив сумку на плечо, она вышла и отправилась к главным воротам Дианталиада. Хорошо, что сейчас раннее утро, принцессы еще спят, а уж Крилла и подавно не утруждает себя подъемом до полудня. Попрощаться с драконами? Нет. Стыдно. Признаться им, что у тебя нет денег на подготовку финального тура... Стыдно. Лучше написать им записку и просто сказать – простите, срочно пришлось уехать. Да, так лучше.
- Велькерен? – вдруг раздался за спиной низкий голос. Беглянка замерла. Хирм, это Джен-Арр. Придется все же прощаться. Девушка медленно обернулась.
- Я... Привет. Мне надо уехать, - опустила она глаза. – Извините, я не могу участвовать в финале.
- Что случилось? – мягко спросил золотой дракон, подходя ближе. Велка молча покачала головой. – Все было хорошо, ты прекрасно участвовала в турах. Что изменилось перед финалом? Погоди, я попробую догадаться. Ты не знала об условиях кулинарного конкурса? – догадался Джен-Арр. – У тебя нет ингредиентов?
- Да, - еле слышно подтвердила его догадку девушка. – Я пойду. Мне надо домой. Я не знала. Простите.
- Глупышка, - улыбнулся золотой дракон. – Мы же прекрасно знаем о твоих условиях. Ты могла бы сказать. Арика ведь, как коллекционная принцесса, воспользуется нашими запасами, которые выращиваются на ферме Дианталиада. Ты, как гостья и будущая студентка, тоже можешь это сделать.
- Нет, я не могу, - отчаянно замотала головой девушка. – Это не по правилам.
- А при чем тут правила? – искренне удивился Джен-Арр, мягко подталкивая ее мордой в сторону домиков. Вздохнув, Велка пошла рядом с ним. – В правилах турнира не сказано, что мы не можем предоставить реквизит участницам. Это на наше усмотрение в случае, если девушка не имеет собственных припасов. Так что успокойся и не мучь себя сомнениями. Беги к себе, отдохни. Завтра утром конкурс, освежи в памяти рецепты и хорошенько выспись. Да, кстати. Тебе принесут список необходимых для обучения предметов и литературы, а также вступительную стипендию. Думаю, Турнир невест вполне можно будет зачесть как вступительные экзамены. Так что у тебя будет две недели на подготовку. И еще, Велка. Я слышал твою балладу вчера ночью. Она чудесна. Ты могла бы записать ее для нас на магический кристалл?
- Конечно, - радостно улыбнулась девушка. – У меня еще есть, если хотите.
Покраснев, она перехватила ремешок сумки. Джен-Арр заинтересованно поднял голову. Велка достала из сумки тетрадь и начала листать, показывая ему свои поэтические упражнения. Дракон радостно заурчал, пробегая взглядом стихи и баллады. За разговором они незаметно дошли до гостевого крыла, и Джен-Арр пригласил Велку позавтракать вместе, а заодно обсудить возможность сотрудничества с ней не только как со студенткой, но и как с потенциальным королевским менестрелем. Оставив сумку в домике, девушка отправилась вместе с ним во дворец.

Велькерен стояла у громадной жаровни, сосредоточенно смешивая ингредиенты для соуса. На широких металлических противнях, разогретых и шкворчащих, уже лежали солидные куски мяса, небрежно, но четко располосованные когтями драконов. Пожалуй, ножом так красиво не разрезать, хмыкнула девушка, щедро выливая в большую чашку полбанки острого соуса из томатов. Она изо всех сил старалась не смотреть в сторону соперниц, чтоб не расхохотаться в голос. Арика беспомощно мешала в огромном котле жаркое, едва не плача от ароматов острого перца и жара огня. Было видно, что девочка к кулинарии сроду не касалась.
На лице Криллы было написано нечеловеческое отвращение. Она поправляла мясо на противне так, будто перед ней лежала не свежайшая говядина, а протухший труп на последней стадии разложения. Перчатки, плотно облегающие ее руки до локтей, были измазаны кровью, а вилка, которой она тыкала в несчастное мясо, едва не гнулась от силы, с какой ее вонзали в говядину. В этот момент Крилла, наверное, жалела о том, что вышла в финал конкурса, хихикала Велка. Сама она довольно ловко справлялась с готовкой, сложность была только в размерах порций, но, учитывая, что и жаровня стояла немаленькая, проблем не предполагалось. Время жарки должно оказаться примерно одинаковым. Зрителей на финал собралось немало – это был единственный публичный тур, остальные проходили во дворце. Да и поглядеть на принцесс у плиты желающих набралось, как на иной рыцарский турнир.
Все новостные листки королевств пестрели сообщениями о турнире невест. У каждой конкурсантки требовали рассказ о том или ином туре, о причинах участия. Главный свиток Ширгаунесса напечатал подробный разговор с Эвергом о его похищении и о том изящном способе, с помощью которого будущий правитель разрулил ситуацию. Эверга называли величайшим дипломатом мира. Интерес к таинственному до сих пор Дианталиаду тоже возрос неимоверно. За амулеты и картины на тему драконов отдавали состояния. Товары, которые иногда выставляли на продажу крылатые, враз обрели неимоверный спрос. Еще в те времена, когда драконы умели оборачиваться людьми, они наделали немало великолепного оружия и кузнечных инструментов. Иногда это можно было купить на ярмарке. Правда, редко. Ходили слухи, что драконы смогут обучить секретам мастерства человека, если тот рискнет у них поселиться. Но смельчаков не находилось. Правда, вчера пришло письмо от отца, где тот рассказывал про домашние дела, и Велке пришла в голову идея. Сын покойного Минтера мечтал работать с металлом. Но в Аррентаде не было месторождений руды, а покупную тратить на обучение молодого кузнеца было бы немыслимой роскошью. Надо будет его сюда привезти. А что? Он сирота, ему все равно где жить. Зато тут хоть любимым делом будет заниматься.
Поправив мясо, Велка еще раз перемешала соус и поставила его на соседнюю жаровню подогреться. Отец писал, что вчера приехали послы из Ширгаунесса. Будут разговаривать о поставках Аррентадской воды в королевство Эверга и о будущем фианоровой промышленности. Пока привезут несколько партий шерсти, а через неделю пригонят первое поголовье, голов пятьсот. Король Эдвард полон планов. Это хорошо, что Эверг заинтересовался их королевством. Благодетелей не надо, а вот сотрудничество – почему нет. Это не стыдно принять. Вчера ей принесли список учебников для первого курса. Все их можно будет получить прямо в академии, купить придется только бумагу, чернила и всякие такие мелочи. Отец так радовался, узнав, что дочь зачислена в академию Дианталиада, пользующуюся известным уважением. Эверг тоже поздравил, пошутил, что будет бегать к ней через забор – Ширгаунесс и Дианталиад граничат между собой, и столица находится в двух часах пути от границы. А уж на драконе и вовсе быстро. Арм-Инг обещал подарить ей летного дракона – изумрудного, лучшей породы. Она сможет летать! Велькерен зажмурилась от предвкушения и чуть не проморгала момент, когда нужно добавлять в бифштекс соус. Через полчаса она осторожно отрезала кусочек с краю и положила в рот. Божественно. Вот бы дома такую породу завести – мясо нежнейшее, просто тает во рту. А вот и гонг.
Велькерен сняла фартук и вытерла стол, на котором разделывала овощи для соуса. Джен-Арр и Арм-Инг уже подошли к творению Арики и попробовали, что-то записав в висящем рядом с ними свитке. Крилла встретила дегустацию своего конкурсного задания с ледяным спокойствием, делая вид, что ее совершенно не интересует оценка. Перчатки она брезгливо бросила в корзину для мусора, туда же полетели листки с рецептами. Отведав все три блюда, драконы удалились на совещание. Сияющая Арр-Гента расположилась на королевском помосте между родителями. Королевская чета со спокойным достоинством взирала на происходящее, изредка приветствуя кого-то из зрителей.
Велка вдруг почувствовала страшную усталость. Все волнение, которое в течение конкурса она прятала глубоко в душе, вдруг выплеснулось и пригнуло к земле. Захотелось спрятаться и уйти. Ну хотя бы в домик, где никого нет. Она даже не поняла, кому вдруг зааплодировали трибуны и почему к ней подошли драконы. Отстраненно взглянула на роскошный букет в своих руках, на блеснувшую восьмилучевую бриллиантовую звезду на груди... и заплакала, поняв, что выиграла турнир. Арика обняла ее, успокаивая. Крилла, надменно улыбаясь, стояла в стороне, сжимая в руках букет поменьше и коробку с наградой.
Арм-Инг поднялся на помост и выпрямился.
- Сегодня заканчивается Турнир невест. Первое мероприятие, которое мы провели совместно с людьми. Я очень рад, что наши народы наконец вышли на радугу переговоров, и надеюсь, что еще много хороших праздников и торговых соглашений соединит миры людей и драконов. В качестве жеста доброй воли я хочу подарить свободу принцессам, которые сейчас живут в нашем королевстве. Мы, конечно, не перестанем их похищать, - в его голосе отчетливо прозвучала улыбка. – Но теперь они не проведут в нашем королевстве больше года, если будут похищены.
Коллекционные принцессы изумленно ахнули и кинулись к делегациям из своих королевств. Арм-Инг фыркнул, и возле каждой принцессы появился из ниоткуда золотистый сундук с кокетливо украшенной крышкой.
- Кроме того, все конкурсантки получают денежную премию за участие, а победительница и две финалистки – особенную награду. Но и это еще не все. Как вы помните, это все-таки Турнир невест. И сейчас мы должны сделать то, ради чего девушки выдержали все эти трудные испытания.
Эверг, нарядный и торжественный, с улыбкой подошел к Велькерен. Зрители замерли, словно околдованные заклятием тишины. Драконы хором выдохнули пламя, рассыпавшееся вдруг в потемневшем небе золотыми звездами и разноцветными бабочками. В воздухе отчетливо запахло свежей травой и сиренью. В руках Эверга возникла блестящая голубая коробочка. Принц Арлесский открыл ее и взял Велку за руку.
- Моя дорогая, - низким проникновенным голосом начал он. – Вы были великолепны в этом турнире. Я следил за Вашими успехами и очень рад, что победа досталась достойнейшей. И по условиям Турнира я спрашиваю: Вы станете моей женой?
Зрители с любопытством уставились на Велькерен, растерянную и ошеломленную. И вдруг на ее лице появилось спокойствие, словно девушка что-то для себя поняла. Тем ошеломительнее было негромко прозвучавшее «нет».
- Почему? – так же тихо спросил изумленный Эверг. – Ты... мне казалось, что мы нашли общий язык. Что-то не так?
- Я не хочу получить мужа как приз в Турнире, - грустно улыбнулась Велькерен, обводя глазами присутствующих. – Спасибо огромное за то, что дали возможность принять в нем участие. Все было великолепно, интересно и ярко. Но я не хочу выходить замуж только потому, что победила. Эверг, - повернулась она к принцу. – В королевских семьях редко заключают браки по любви. Наверное, с политической точки зрения это правильно. Но... видимо, я неправильная принцесса. Я не хочу так. Не хочу встречаться с мужем в Тронном зале и на приемах, обсуждать государственные дела и погоду. Я хочу любить и быть любимой. А тебе я не нужна. Прости.
Она всхлипнула и побежала к домику, забыв про коробку с призом и сундук с наградой. На площади воцарилось изумленное молчание. Эверг нашел в себе силы улыбнуться и объявил:
- Ну что ж. Приз призом, а принуждать к браку я не умею. Пусть Турнир закончится так, как получилось – всеобщей победой. Я надеюсь, что с Дианталиадом мы теперь будем тесно общаться. И – повернулся он к Джен-Арру – кто-то обещал бал, я помню?

Велка сидела на любимой ветке старого дуба, рассеянно обкусывая виноград с большой грозди. Прошла неделя с момента окончания Турнира. Она не осталась на бал, улетев сразу же после награждения на подаренном драконе, которого назвала Лерр-Рентом. Эверг прислал два приглашения на бал и на ужин, но Велькерен вежливо отказалась. Все дело в том, что принц ей безумно понравился. И когда он поднес к ее руке кольцо, громадное искушение не отдернуть пальцев вдруг овладело принцессой. Но нет. Она поступила правильно. Это ей нравится Эверг, но не значит, что она нравится ему. А портить парню жизнь только потому, что он имел неосторожность согласиться на условия турнира... непорядочно. Не надо.
Велка вздохнула и бросила на землю остатки винограда. Утром предстояло возвращаться в Дианталиад. Учебный год начинается. Лерр-Ренту уже готова... как это у драконов называется? Драконюшня? Учебники отосланы. На наградные деньги отремонтировали дворец и построили школу. Сотрудничество с Ширгаунессом началось – прислана шерсть, поголовье, заключены какие-то важные соглашения и договоры.
Отец настоял на том, чтобы сшить ей несколько платьев – мол, дочь в такой престижной академии будет учиться, негоже замарашкой. А еще повез ее в соседнее королевство в гости. Мудрый Эдвард видел, что дочь грызет какая-то тоска, но не понимал причины. Просто он никогда не видел свою девочку влюбленной... А она не умела делиться чувствами.

Велка радостно улыбнулась Арр-Генте и Джен-Арру, встречавшим ее у ворот Дианталиада. Передав Лерр-Рента драконюхам, она обняла драконов и что-то защебетала, как ей показалось, весело. Мудрый Золотой дракон понимающе усмехнулся и отослал сестру с каким-то поручением.
- Твой домик готов, Велькерен, - кивнул он в сторону изящного белого строения с ярко-синей крышей. – Сегодня отдыхай, а завтра жду тебя на занятиях.
- Угу, - задумчиво буркнула девушка, открывая дверь. Бросив на стул в прихожей сумку, она прошла в гостиную...
... И замерла в изумлении: с дивана навстречу ей поднялся Эверг.
- Привет. Поздравляю с началом учебы, - протянул он ей букет. Велка растерянно улыбнулась, беря цветы.
- А... ты как...
- К тебе приехал. Хотелось увидеться. В Аррентад ты же меня не приглашала, - усмехнулся принц, подводя ее к столу, на котором стояли бутылка вина и корзинка с фруктами. – Знаешь... Я тогда тоже растерялся, как и ты... Ну ты же тоже принцесса. Велка... ты мне очень понравилась. Мне давно не было так легко ни с кем. Все эти придворные интриги... В общем, я так подумал: ты же теперь тут учиться будешь. А я сюда часто приезжаю. Мы с Арм-Ингом и Джен-Арром кое-какие дела делаем. В общем... Давай попробуем встречаться, как обычные парень и девушка? Гулять, сидеть в местной таверне, кататься на драконах. В общем, я собираюсь за тобой ухаживать, - улыбнулся принц, став вдруг обычным симпатичным парнем, и Велькерен не смогла не улыбнуться в ответ.
- Давай, - качнулась она навстречу, и Эверг обнял ее.
Золотой дракон довольно кивнул и рассеял магический экран, на котором улыбающийся парень с королевским венцом на черных волосах что-то шептал доверчиво прижавшейся к нему синеглазой девушке.
 
Ярослав Сафронов (Чапай)Дата: Суббота, 15.11.2014, 14:19 | Сообщение # 8
Житель форума
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 754
Награды: 14
Репутация: 27
Статус:
arrioka, Совет. Вы, лучше постепенно выдавайте текст, так проще будет читать и люди привыкая не будут шарахаться от длиннот... cool

Учился падать, чтобы подниматься,
Учился выживать среди людей...
Хотя и стал блуждающим скитальцем,
Пришел в итоге к пафосу идей...

ЯроС
 
Людмила (Мила_Тихонова)Дата: Суббота, 15.11.2014, 14:34 | Сообщение # 9
Долгожитель форума
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 18894
Награды: 334
Репутация: 732
Статус:
Юленька! Если можно, вот здесь чуть попозже оставлю комментарий.
Большой объём, да и не хотелось бы читать наискосок.
Чувствую, что материал качественный.
Мила.
 
Юлия Пасичная (arrioka)Дата: Суббота, 15.11.2014, 14:34 | Сообщение # 10
Постоянный участник
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 241
Награды: 12
Репутация: 26
Статус:
Чапай, *почесала репу* ну ладно...
 
Юлия Пасичная (arrioka)Дата: Суббота, 15.11.2014, 14:36 | Сообщение # 11
Постоянный участник
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 241
Награды: 12
Репутация: 26
Статус:
МилочкаТ, Ой, да как Вам удобнее, я ж не стою с ножом у горла) *шёпотом* это ещё не самый длинный. Я просто для затравки. Это мне было интересно, что будет, если не классически дракон принцессу спионерит, а наоборот - драконица принца)
 
Ярослав Сафронов (Чапай)Дата: Суббота, 15.11.2014, 14:37 | Сообщение # 12
Житель форума
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 754
Награды: 14
Репутация: 27
Статус:
arrioka, это вместо смайла biggrin

Учился падать, чтобы подниматься,
Учился выживать среди людей...
Хотя и стал блуждающим скитальцем,
Пришел в итоге к пафосу идей...

ЯроС
 
Людмила (Мила_Тихонова)Дата: Суббота, 15.11.2014, 20:52 | Сообщение # 13
Долгожитель форума
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 18894
Награды: 334
Репутация: 732
Статус:
Цитата arrioka ()
мне было интересно, что будет, если не классически дракон принцессу спионерит, а наоборот - драконица принца)
Юлия! Я, наверное, не объективный комментатор))) Я просто обожаю фэнтези! Я в них живу!
Большое спасибо. Действительно, оригинально и очень увлекательно.
Рада, что вы пришли на наш сайт и ожидаю следующий рассказ-повесть? Что будет?
Я ваш читатель.

 
Волков Даниил (Volckov)Дата: Суббота, 15.11.2014, 21:58 | Сообщение # 14
Житель форума
Группа: Модератор форума
Сообщений: 1172
Награды: 54
Репутация: 118
Статус:
Юлия, похвала Людмилы - это как золотая медаль. )))
Вот вы бы только в первом сообщении немного о себе рассказали. Интересно и про автора узнать.
 
Людмила (Мила_Тихонова)Дата: Суббота, 15.11.2014, 22:04 | Сообщение # 15
Долгожитель форума
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 18894
Награды: 334
Репутация: 732
Статус:
Данечка! Хорошего автора и похвалить не грех.
Я действительно рада Юле. biggrin
 
Ярослав Сафронов (Чапай)Дата: Суббота, 15.11.2014, 22:09 | Сообщение # 16
Житель форума
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 754
Награды: 14
Репутация: 27
Статус:
arrioka, Драконица спионерила дракона book hands good flower

Учился падать, чтобы подниматься,
Учился выживать среди людей...
Хотя и стал блуждающим скитальцем,
Пришел в итоге к пафосу идей...

ЯроС
 
Людмила (Мила_Тихонова)Дата: Суббота, 15.11.2014, 22:33 | Сообщение # 17
Долгожитель форума
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 18894
Награды: 334
Репутация: 732
Статус:
Цитата Чапай ()
Драконица спионерила дракона

Прынца она спионерила! Драконов там и так полно))) tongue
 
Юлия Пасичная (arrioka)Дата: Воскресенье, 16.11.2014, 11:45 | Сообщение # 18
Постоянный участник
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 241
Награды: 12
Репутация: 26
Статус:
Volckov, Попробую рассказать.
МилочкаТ, *покраснела и шаркнула лапой* следующее будет... А тоже про драконов) Мораль этой басни - не читайте незнакомые заклинания.
 
Юлия Пасичная (arrioka)Дата: Воскресенье, 16.11.2014, 11:46 | Сообщение # 19
Постоянный участник
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 241
Награды: 12
Репутация: 26
Статус:
Цитата Volckov ()
похвала Людмилы - это как золотая медаль. )))

Вот, кстати, да) *гордо вешает на ффост - там виднее*
 
Юлия Пасичная (arrioka)Дата: Воскресенье, 16.11.2014, 11:54 | Сообщение # 20
Постоянный участник
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 241
Награды: 12
Репутация: 26
Статус:
Вставая на крыло
А книжки мы любим читать…
Марта выглянула в окно и со вздохом перелистнула страницу, торопясь дочитать главу об увлекательных приключениях алого дракона. Солнце уже садилось, и скоро деревенский пастух пригонит стадо домой. А это значит – дойка, приготовление ужина, кормление многочисленного семейства Скалинген и прочие домашние хлопоты. Уже не почитаешь. И так удалось выкроить для чтения целых два часа – маленькая подружка Иста уговорила доверить ей перебирать крупу для каши. Маленькие пальчики ловко отделяли пшеничные зерна от мусора, и Марте оставалось только поглядывать в очищенную кучку.
Читать Марта всегда любила. С тех пор десять лет назад как покойный священник отец Алан показал ей буквы и подарил первую книжку, девочка с восторгом и упоением погрузилась в новый, неизведанный мир. Правда, в церковной библиотеке книги были скучные – в основном жития святых и библии. Зато в старом замке, куда однажды Марту позвали вместе с другими девушками для помощи, оказался настоящий рай для юной любительницы чтения. Мгновенно расположив к себе смотрителя Ирганта, девочка стала бегать в замок каждую неделю. Обычно старик выдавал ей три-четыре книжки, бережно завернув их в чистую холстину, и счастливая читательница прятала сокровище на чердаке, в ветхом сундуке.
Читала Марта каждую свободную минутку, предпочитая желтые страницы, скрывающие тайны, обычным детским развлечениям. Сверстники не любили странную девчонку, вечно уткнувшуюся в книжку вместо того чтобы поиграть в догонялки или сбежать на речку. И что она только в этих ветхих стопках бумаги находит, шептались деревенские мальчишки и девчонки. А вслед за ними и родители недолюбливали непонятную Марту Скалинген. А той, казалось, все нипочем, была бы новая книжка – и горя нет. Гораздо интереснее прочитать о новых приключениях волшебников или драконов, чем бестолково бегать по берегу, стараясь дотронуться до кого-нибудь, или воровать яблоки. Если бы не домашние дела, она бы вообще не вылезала из замковой библиотеки или из уютной берлоги под тяжелыми ветвями старой ели, испокон веков растущей на заднем дворе. Там Марта давно уже устроила себе норку старый дедов тулуп, чашка с ложкой и даже огниво и огарок свечи – что еще для счастья надо?
- Марта! Ленивая девчонка, коровы уже по деревне идут, встречай давай! – раздался громкий крик со двора. Вздохнув, девушка заложила страницу соломинкой и бережно закрыла старый томик, пряча его под тулуп. Вылезла из берлоги, еще раз проверила крупу на чистоту и поправила ленту в косе.
Вечер пошел своим чередом – загнать коров в стайку, подоить, задать корм скоту, приготовить ужин. Глубоко за полночь девочка наконец добралась до лежанки на чердаке, который делила с двумя старшими сестрами. Во сне она снова летала над предгорьем, возле которого ютилась их деревня, полной грудью вдыхая свежий ветер и кувыркаясь в лучах солнца.

Старый Иргант любовно провел ладонью по корешкам книг на очередной полке. Бережно, мягкой тканью, стер пыль с полок, расставил каждую в строгом, одному ему известном порядке. Графские дети читать любили, но никогда не ставили книги на место. Впрочем, Иргант не ворчал – он любил возиться с расстановкой томиков по шкафам и полкам. В этих книгах была вся его жизнь. Когда-то давно графский бастард, плод случайной любви 16-летнего аристократа и дочери кухарки, выучился читать… да так и не смог разучиться. Отец, приметив смышленого мальчугана, пристроил его к делу, поручив заниматься замковой библиотекой. Вот уже больше сорока лет Иргант с удовольствием возился с книгами, составляя каталог, разбирая и приводя в порядок огромные запасы знаний, сосредоточенных в разноцветных томах и свитках. Библиотека была его гордостью. Жаль только, в последние годы мало в ней стало посетителей. Дочь графа Аллена Интарио вышла замуж и уехала в другую страну, а сын интересовался только приключенческими романами и стихами, которые тайком списывал для своей возлюбленной, выдавая за свои.
Впрочем, недолго живой ум старого библиотекаря тосковал по собеседнику. На свадьбу Ирен Интарио собрали прислугу со всех окрестных деревень. Писать приглашения прислали грамотную девчонку из соседней деревушки. Иргант улыбнулся, вспомнив, как расширились глаза помощницы, увидевшей все это великолепие. Как робко ходила она вдоль длинных стеллажей, расширенными глазами глядя на сотни книг, плотно стоявших на полках. Как восторженно ахнула, когда он предложил ей заглядывать сюда, когда пожелает, и помчалась выбирать книжки. Хорошая девочка, улыбнулся старик. Есть в ней искорка жизни. Отложил на конторку несколько новых книг для Марты – скоро она должна была принести прочитанные романы. Иргант вдруг задумался: а что, если попросить графа забрать Марту в замок? В деревне и без нее рук хватит, а вот грамотного и любящего книги помощника ему, Ирганту, ой как не хватает. Что-то подсказывало библиотекарю, что девчонка будет очень рада. С этим решением он и отправился в замок. Граф, никогда не отказывающий своему незаконному отпрыску в просьбах (которые, надо сказать, никогда не переходили определенных границ), обещал завтра же послать за девчонкой гонца. Жить новой помощнице определили в маленьком флигельке возле библиотеки.

Несколько дней Марта не могла поверить своему счастью: горы книг – и их можно читать совершенно свободно, не опасаясь криков и ругани, осуждения и насмешек! При этом ей еще и жалованье определили – за такую радость девчонка готова была платить сама, а тут целых 10 серебрушек в месяц!
Родители были недовольны, когда в деревню примчался гонец и предъявил графское письмо о том, что их старшую дочь забирают в замковую библиотеку. На Марте лежало довольно много работы, и теперь ее приходилось перекладывать на других членов семьи. Ослушаться воли господина никто не посмел, и уже через час счастливая Марта ехала на смирной лошадке в новый дом. Иргант приветливо встретил помощницу, проводил во флигель и подарил красивый глиняный сервиз, расписанный им собственноручно – чашку, ложку, кружку – «на обзаведение», улыбнулся он.
Марта тут же принялась обустраивать новый дом. Мать отдала ей сундучок с приданым, и теперь жительница флигеля с гордостью застелила кровать собственноручно вышитым покрывалом – синим с серебряными звездами. Взбила аккуратно подушку, набитую гусиным пухом. Поставила на стол подарок Ирганта и побежала в библиотеку – ей не терпелось приступить к работе. Старик наставник выделил ей для разбора сектор с самыми любимыми ее книгами – о волшебстве, об эльфах и драконах, сказки. Только взял слово, что сначала она разберет книги и составит каталог, а потом уже будет читать. «Знаю я тебя, девочка, - хитро улыбнулся он в бороду, - ты ж нагребешь книжек, и про все забудешь – про еду, про сон, про свежий воздух. Поэтому расписание у тебя будет жесткое. Сначала работа, потом почитать и обедать. Спать ляжешь рано – свечу не дам». Марта смеялась, сидя на верхней ступеньке крепкой лестницы-горки и бережно протирая корешки вынутых с полки книг. Она была счастлива, как никогда. Серые глаза уже приметили то, что будет прочитано в первые же дни, а руки ловко складывали томики на освобожденную от завалов полку, отдельно бережно укладывая свитки в коробку – они требовали отдельного внимания. До самого вечера юная книжница с любовью разбирала книги, и оторваться от своей работы ее не заставил даже Иргант, пришедший с сообщением об ужине.
После ужина Марта забралась в постель с книжкой и до темноты успела прочитать несколько страниц нового эльфийского романа. Засыпая, она подумала, что новая жизнь ей определенно нравится. Деньги можно откладывать – кормят и одевают в графском замке даром. А поскольку ей особо ничего не нужно, то и из всего жалования можно тратить не больше двух серебрушек в месяц. А остальное в шкатулку с замочком. Сестрам на приданое да родителям в помощь. Золотой (в котором 10 серебрушек) – это целое состояние. Корову можно купить, а на десять – и целый дом в их деревне. К замужеству сестренкам славный подарок накопится.
Через два месяца Марта стала своей среди обитателей замка. Дружелюбную, доброжелательную девочку полюбили все. А уж когда она предложила организовать обучение замковой мелочи грамоте, граф пришел в восторг и подарил ей красивую молодую лошадку вороной масти. На Ленте Марта и приехала домой в первый же свободный день. К слову, они выпадали каждую неделю, но девочка предпочитала тратить время на чтение или ту же работу с детьми.
Родители обрадовались приезду дочери. А уж когда она протянула им пять серебрушек из сбереженных – так и прослезились. Два тут же запрятали на приданое сестрам, а остальные отец собрался копить на корову и маленькую тележку для поездок на огород и в лес. Мать осторожно попыталась выпытать у дочери подробности новой жизни, но та улыбалась и отвечала, что все хорошо. А после ужина убежала на посиделки к подружке.


Сообщение отредактировал arrioka - Воскресенье, 16.11.2014, 18:26
 
Людмила (Мила_Тихонова)Дата: Воскресенье, 16.11.2014, 12:06 | Сообщение # 21
Долгожитель форума
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 18894
Награды: 334
Репутация: 732
Статус:
Цитата arrioka ()
Мораль этой басни - не читайте незнакомые заклинания.

ВСЕГДА ЧИТАЮ...)))))
 
Людмила (Мила_Тихонова)Дата: Воскресенье, 16.11.2014, 12:13 | Сообщение # 22
Долгожитель форума
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 18894
Награды: 334
Репутация: 732
Статус:
А дальше??? surprised
Юля! Не томи душу!
 
Юлия Пасичная (arrioka)Дата: Воскресенье, 16.11.2014, 12:42 | Сообщение # 23
Постоянный участник
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 241
Награды: 12
Репутация: 26
Статус:
Цитата МилочкаТ ()
ВСЕГДА ЧИТАЮ...)))))

Вот и Марта прочитала...
 
Юлия Пасичная (arrioka)Дата: Воскресенье, 16.11.2014, 12:45 | Сообщение # 24
Постоянный участник
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 241
Награды: 12
Репутация: 26
Статус:
Что мне снег, что мне зной, когда мои друзья со мной…
Ник стоял в углу и смотрел, как красивая светловолосая девушка весело смеется, блестя серыми глазами, над шутками подруг. Марта давно ему нравилась, но сын деревенского старосты боялся подойти к ней и признаться в своих чувствах. А уж теперь, когда она работала в графском замке… Он просто стоял и смотрел на ту, которая давно стала героиней его снов.
- Ник! – вдруг окликнула его Марта. – Чего стоишь там один? Иди к нам!
Парень вздрогнул и залился краской. К счастью, в доме было жарко, и никто не понял, что покраснел он от смущения.
- Привет, - подошел он к девушке. – Ты стала еще красивее, как уехала к графу. Небось книжки свои читаешь теперь целыми днями, и никто не ругается?
- Да, - опустила пушистые ресницы Марта. – Я так счастлива. Конечно, скучаю по дому… Но в замке мне хорошо. Я детей учу читать. Мне пора, - встала она. – Уже поздно, а ехать не близко.
- Хочешь, я провожу тебя? – неожиданно для себя предложил Ник. Девушка улыбнулась и кивнула. Сердце влюбленного мальчишки забилось, как птица в силках. Она разрешила! Быстро собравшись, он оседлал своего Ветра и Ленту Марты. Вскоре ребята уже неторопливо следовали к замку, негромко переговариваясь. Ник рассказывал последние новости, Марта говорила о том, как живет в замке графа, чем занимается. Дорога пролетела незаметно. У ворот замка Ник попрощался с девушкой и долго стоял, глядя, как она въезжает во двор и скрывается в глубине среди построек, опоясывающих внутреннюю стену. Интересно, когда они теперь еще увидятся?

Через неделю сектор с «волшебной литературой» был разобран, а на столике у окна лежала стопочка выбранных на ближайшие дни книг. Марта грызла яблоко и расставляла на полке последние книжки, как вдруг между стеллажей показалась фигура кухарки Женты.
- Привет, Марта… – улыбнулась она. Книжница нахмурилась: глаза девушки явственно покраснели от слез или бессонницы, а руки нервно комкали фартук.
- Здравствуй, дорогая, - кивнула она, бросая огрызок в корзину для мусора и легко спрыгивая со стремянки. – Что-то случилось?
- Да, - всхлипнула девушка. – Я беременна. И я боюсь ему сказать.
- Погоди, - приобняла ее Марта. – Иди сюда, сядь. А теперь спокойно расскажи, что произошло.
Жента прерывисто вздохнула и начала каяться. Оказывается, на летнем празднике она приметила в хороводе пригожего парня. Погуляли, поиграли в хороводах – да и не заметили, как в темном лесочке до близости дошли. А утром разошлись и с тех пор не виделись – Тома услали в соседний город на ярмарку. Вернулся недавно, улыбается – но гулять вечерком не зовет. А сама Жента стесняется. Теперь вот ребенок еще. Что делать?
- Сказать Тому, - решительно ответила Марта. – Что еще делать? А вдруг он просто боится, что ты его забыла? Ну или просто – поможет с ребенком, к примеру. Поговори с ним, потом плакать будешь, если прогонит.
Когда просветлевшая Жента ушла, Марта долго сидела, глядя в окно. Доверие юной кухарки ей было очень приятно. Как-то быстро повелось, что ей стали поверять секреты сначала детки, а потом и старшие обитатели замка. Марта никогда не сплетничала и не обсуждала с другими то, что ей рассказали, и это ценили. Вот и сейчас девочка прибежала со своей бедой к ней, а не к матери, суровой и грубой прачке, не признающей никаких сантиментов. Впрочем, Марта была уверена, что у Женты и ее малыша все будет в порядке. Том, будущий папа, как-то пил с ней чай и рассказывал, что ему нравится эта девочка, но он не уверен, что его запомнили после двухмесячного отсутствия. Внезапно мысли Марты свернули на другую дорожку. Вспомнился вдруг Ник, его смущение и предложение проводить. Неужели он в нее влюблен? Девушку бросило в жар. Красивый, умный парень был украшением деревенских посиделок, многие девушки мечтали заполучить его в мужья. Но он, хоть и достиг уже брачного возраста, не торопился в Храм. И никому из девушек не уделял особенного внимания. А вот теперь вдруг попросил позволить проводить. Странно…

Ранняя осень в Рентском графстве выдалась просто сказочной. Золотые листья щедрым ковром устилали крыши домов и дворы. Дети окружили Марту, требуя очередную сказку. На крыльце, ловя последние лучики осеннего солнца, собралась толпа малышни и подростков. Закончились хозяйственные работы, впереди было три дня блаженного безделья перед праздником Осени. И Марте не было покоя в эти деньки. То один, то другой обитатель замка требовал ее внимания. То очередная влюбленная служанка поверяла ей свои секреты, то детвора звала поиграть или похвастаться успехами в чтении. Вот и сейчас они приволокли пухлый том сказок и умильно захлопали глазками, прося познакомить с дальнейшими приключениями любимых героев. Улыбнувшись, Марта погладила по голове ближайшего вихрастого сорванца и открыла книжку.
- Взрывая тишину, завыл Серебряный волк, оплакивая смерть подруги, - начала она негромко. Малыши затихли, внимательно глядя на девушку. – Он поклялся отомстить охотникам, отнявшим жизнь его жены и матери его волчат. Три маленьких комка шерсти тоскливо жались к отцу, не понимая, почему он воет и почему мама лежит на холодном снегу, не вставая и не ведя их к вкусным оленям и кабанам. Сегодня была их первая охота вместе. Случайный охотник, позарившийся на шкуру и клыки, оборвал жизнь молодой, сильной волчицы, как полет стрелы, врезавшейся в невидимую преграду.
…Закончив историю волчьей семьи, Марта закрыла книжку и оглядела своих подопечных. В некоторых глазах блестели слезы, иные наполнены были страхом и восторгом от интересной истории. Десятилетний Крайк подошел к Марте и крепко ее обнял.
- Ты хорошая. Я твой навсегдашний друг. Я тебя никогда не брошу.
Девушка улыбнулась и провела рукой по взлохмаченным соломенным вихрам.
- Спасибо, солнышко. Я тебя тоже люблю. А теперь, ребята, идите домой. Уже поздно, родители вас наверняка потеряли.
Проводив детей, она вернулась в комнату, где проходили ее уроки с ребятами. Собрала разбросанные карандаши, тетради, вытерла доску, на которой угольком рисовала буквы, и присела за свой стол. Еще каких-то пару месяцев назад она и подумать не могла, что ее жизнь так изменится. Если бы не Иргант, с благодарностью подумала о наставнике девушка. И тут же вспомнила про новую книжку, которую приметила днем. Старый граф, кстати, просил подобрать ему трактатов об истории страны, сделала зарубку в памяти книжница и побежала на кухню ужинать.
К зиме она окончательно поняла, что счастлива. Библиотека стала ее вторым домом, Иргант – почти отцом. К родителям Марта ездила редко, примерно раз в две недели. Привозила часть денег и подарки младшим, навещала друзей. Ник не упускал возможности попасться ей на глаза в каждый приезд, приглашая в таверну или прогуляться. Отношения установились теплые, но Марта чувствовала, что парню мало этой теплоты. Он то и дело прикасался к ней, будто случайно, дарил подарки, смотрел пристальным взглядом. Но девушка не могла решиться на что-то большее. Ник нравился ей, но что-то мешало впустить в сердце более серьезные чувства. Хотя она видела, что этот парень мог бы сделать ее счастливой. Пока же их отношения затормозились на уровне объятий и дружеских поцелуев.
Первый снег выпал в конце ноября. Ребятишки, радостно визжа, высыпали во двор и затеяли снежную баталию и строительство снеговика. Обитатели замка занимались привычными делами, улыбаясь детским воплям и горящим глазам. Матери даже не ругали разошедшихся детей за мокрую одежду и ледяные руки.
Марта закончила переписывать каталог и отнесла его Ирганту. Старик налил ей чаю и быстренько пробежал глазами ровные, аккуратные строки.
- Ты умничка, милая, - погладил он помощницу по голове. – Граф недаром платит тебе такие деньги. Обычно никто не получает подобную сумму. Только я – чуть больше – и управляющий замком. Наверное, ты ему понравилась. Впрочем, я не удивлен. Ты на редкость талантливая девочка. Еще пару месяцев – и тебе нечего будет делать. Ты с таким усердием взялась за дело, что библиотеку просто не узнать.
- А я буду учить детей, - засмеялась Марта, прожевав булочку. – Они такие любознательные. Просто ужас, постоянно требуют рассказать историю или показать буквы. А детей в замке много. А когда их выучу, буду ездить по деревням и учить там. А что, графству нужны грамотные люди!
Иргант засмеялся и подлил ей чаю. Беседа обо всем и ни о чем затянулась до вечера. Марте тепло было с этим человеком, к тому же он знал массу интересных вещей. Обычно их работа в библиотеке шла под бесконечные рассказы Ирганта о прочитанных книгах и прошлых временах. Он рассказывал так, будто сам был свидетелем событий или жил в странах, о которых говорил. Марта впитывала истории, как губка, наверстывая жажду знаний, копившуюся в ней годами. Живой, любознательный ум девочки раскрылся для нового, интересного, яркого. А хорошая память помогала бережно сохранить полученное и потом еще раз прокрутить в голове понравившуюся историю.
Иногда Марта ловила себя на мысли, что все слишком безоблачно и беспроблемно. «Может, я просто не привыкла… – утешала она себя. – Дома вечно чего-то не хватало, какие-то заботы, дела, сложности. А тут все легко и просто». Но червячок сомнений продолжал грызть. А может, сердце чувствовало, что надвигается что-то неожиданное…

200 лет назад. Ковен магов Гелтарна. Зал малых заседаний. Месяц цветов.
- Ненавижу драконов!! Тупые, мерзкие, подлые твари! Кто им только додумался дать право оборачиваться людьми! Гнусная хитрость, позволяющая им туманить головы настоящим людям и пользоваться этим! Ненавижу драконов! Проклинаю тварей ужасных!
- Леан, что с тобой? – удивленно захлопал глазами маг Кергилий, не так давно поступивший в Ковен Гелтарна. – Ты уже час ходишь вдоль кафедры и проклинаешь драконов. Почему? Что они тебе сделали? Мы же нормально с ними общаемся, сотрудничаем. Полезные зверушки, да и в облике людей ничего, симпатичные.
- ВОТ ИМЕННО!!!!!! – заорал Леан. – Мерзкие, гнусные твари, колдовством делающие свою внешность красивой и прельстительной! Пользующиеся магией, чтобы туманить головы человеческим девушкам! Беспринципные животные, которым только одно и нужно от людей!!
Он остановился и в слепом бешенстве снес со стола стопку пергаментных свитков. Кергилий ошалело наблюдал за непривычным состоянием обычно спокойного и уравновешенного Верховного мага.
 
Людмила (Мила_Тихонова)Дата: Воскресенье, 16.11.2014, 12:58 | Сообщение # 25
Долгожитель форума
Группа: Постоянные авторы
Сообщений: 18894
Награды: 334
Репутация: 732
Статус:
Цитата arrioka ()
Я твой навсегдашний друг. Я тебя никогда не брошу.

всё чудесатее и чудесатее...)))
А слова из цитатки хочется погладить, поцеловать и подарить любимому)))
 
Литературный форум » Наше творчество » Авторские библиотеки » Проза » Серебряные строки (Рассказы)
  • Страница 1 из 3
  • 1
  • 2
  • 3
  • »
Поиск:
© Все права защищены 2018. Союз писателей - академия литературного успеха, .
Раздача наград